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'세계인의 축구 네트워크' 골닷컴은 축구 전문 팟캐스트 '오프사이드'와 함께 제주 유나이티드의 꽃미남 미드필더 송진형과 전화 인터뷰를 가졌다

제주 유나이티드를 가리켜 제주셀로나라고 부를 정도로 이번 시즌 팀이 좋은 성적을 올리고 있습니다. 2010년엔 구자철이 있었다면 현재는 송진형이 있다는 소리까지 있을 정도인데요. 이에 대한 송진형 선수 본인의 생각은?

기분이야 당연히 좋죠. 그런데 제가 딱히 구심점 역할을 하고 있는 것 같진 않아요. 저희나 박경훈 감독님께서 생각했던 것보다도 더 잘 돌아가고 있는 것 같아요. 순위도 저희 예상보다 더 높은 위치에 있습니다. 하지만 누구 하나의 영향 때문이 아닌 선수들 모두가 하나가 되어 자신을 버리고 열심히 해준 결과가 아닌가 생각합니다.


제주가 이번 시즌 산토스, 자일, 그리고 서동현 선수를 중심으로 득점력이 살아난 모습입니다. 송진형 선수는 그 아래에서 공격수들을 뒷받침하는 역할을 수행하고 있는데 득점 욕심을 좀 내는 편인가요?

득점 욕심은 항상 가지고 있습니다. 감독님 역시 저에게 골을 넣으라고 주문을 하고 있어요. 그래서 골 넣고 싶은 마음은 언제나 있는데 제가 원체 골을 잘 넣는 선수는 아니다 보니 자주 넣진 못하고 있는 편입니다.


송진형 선수를 가리켜 美드필더라고 표현하기도 하고, 꽃진형이라고 불리기도 하는데 이런 소리 들으면 기분이 어떤가요?

좋은 말씀 해주시고 해서 기분은 좋긴 합니다만 그렇게 제가 잘 생긴 것도 아닌데 따로 붙일 게 없어서 그렇게 불러주시는 것 같아요.


FC 서울 유스 시절에 기성용, 이청용 선수와 함께 한 적이 있었는데, 솔직히 셋 중에 누가 가장 잘 했다고 생각하나요?

제가 봤었을 땐 이청용 선수가 가장 잘 했던 것 같아요.


송진형 선수 본인이 가장 선호하는 포지션은?

중앙 공격형 미드필더 자리에서 뛰는 걸 가장 선호하긴 하는데 제주에서는 약간 수비형 미드필더도 보고 있고, 요새 감독님께서 오른쪽 측면 미드필더도 서보라고 해서 그 포지션도 소화하고 있습니다. 특별히 어렵다고는 생각하지 않아요. 공격 진형의 포지션이라면 어디서라도 뛸 수 있는 것 같아요.


본인의 장단점은?

장점은 그렇게 많지 않은데 단점은 신체적으로 작다보니 몸싸움에 약한 게 단점인 것 같아요.


이전까지만 하더라도 국내 축구 팬들 사이에서 송진형 선수하면 예쁜 축구, 아기자기한 축구를 하는 대신 몸싸움이 약하다는 선입견이 있었지만, 올해 제주 유나이티드에서 송진형 선수의 플레이를 지켜보고 있으면 템포가 빨라진 것 같아요.

아무래도 프랑스가 빠르고 스피디한 축구를 하다보니 그 곳에서 많이 배운 것 같습니다.


조기 유학과 조기 프로 진출, 그리고 조기 해외 리그 진출에 이르기까지 축구 선수가 해볼만한 모든 걸 이미 어린 시절에 다 경험해 보셨는데, 경험자 입장에서 후배들에게 해주고 싶은 조언이나 충고는?

축구 선수로서 해외 나가서 프로 생활을 한다는 게 쉽지 않은 일입니다. 축구 실력도 중요하지만 생활하는 게 힘들고 외롭기도 하면서 외국 선수들과 부딪친다는 게 스트레스도 상당히 많이 받는 일이기에 미리 준비도 많이 하고 특히 언어를 어느 정도 익혀서 가는 게 필요하지 않을까 생각합니다.


언어적으로 어려움이 많았을 것 같아요.

처음 호주에 갔을 때 영어를 전혀 할 줄 모르는 상태에서 갔었기에 상당히 고생도 많이 했고, 힘든 점도 많았어요. 프랑스 갔을 때도 마찬가지였죠. 그래도 최대한 빨리 적응하려고 공부도 열심히 했고, 동료들과도 많이 친해지려고 노력했습니다.


브라질에서 유학 생활을 했고, 호주와 프랑스에서 선수 생활을 했었는데, 그러면 포르투갈어와 영어, 그리고 불어에 이르기까지 4개 국어를 할 수 있는 건가요?

네, 4개 국어 모두 할 줄 압니다. 산토스, 자일, 그리고 호벨치 같은 브라질 선수들과도 포르투갈어로 대화합니다.


제주 외국인 선수들 중에서 가장 배울 만한 점이 많은 선수는 누구라고 생각하나요?

개인적으로 산토스 선수에게 배울 게 많은 것 같아요.


사진 제공: 제주 유나이티드 구단


뉴캐슬 제츠 시절엔 우승 주역이었고, 호주 내에선 스타였습니다. 그럼에도 불구하고 뉴캐슬 제츠에서의 영광을 뒤로 한 채 프랑스 2부 리그 팀인 투르로 이적을 감행했는데, 그 배경은?

처음 호주 진출했을 때 가장 큰 목표가 유럽 진출이었습니다. 언어도 배우고 외국 생활도 해보면서 이를 계기로 유럽에 나가는 게 꿈이었죠. 그러다보니 당시, 호주에 계속 있는 것보단 한 단계 더 치고 올라가기 위해서라도 유럽에 빨리 진출하는 게 필요하다고 판단했어요. 그래서 2부 리그임에도 불구하고 투르 이적을 선택한 것이었습니다.


브라질과 호주, 그리고 프랑스 삼개국에서 생활을 해봤었는데, 송진형 선수 본인에게 가장 잘 맞는 국가는 어디었나요?

개인적으로는 호주가 그래도 가장 좋았던 것 같아요. 호주에서 좋은 추억도 많이 있고, 영어도 배울 수 있었죠. 여러 면에서 성장할 수 있었던 계기가 됐던 것 같습니다 첫 해외 진출이기도 했고, 혼자 생활하면서 많은 것도 깨달았던 시간이었어요.


호주 리그와 프랑스 리그, 그리고 K리그의 차이점은?

호주 리그는 스피디하진 않지만 상당히 터프한 리그입니다. 체격적으로 큰 선수도 많고 다부진 편에 속하죠. 반면에 프랑스는 굉장히 빠르고 호주보다 수준이 훨씬 높은 리그인 것 같아요. 아프리카 선수들하고 같이 플레이를 한다는 것 자체가 쉽지 않은 일이죠. K리그는 그 중간인 것 같아요. K리그는 터프하기도 하면서 빠른 축구도 겸비한 인상입니다.


프랑스 리그엔 아프리카 선수들이 많다보니 육체적으로 많이 부딪치기도 하고, 수비형 미드필더도 둘이나 배치하다 보니 그 곳에서 뛰기가 상당히 어려웠을 것 같아요.

네, 실제 아프리카 선수들이 유연하고 빠르면서 힘도 좋다보니 상대하기 어려웠던 게 사실입니다. 비록 그런 점이 힘들긴 했으나 저만의 장점을 가지고 어필을 하려고 했습니다.


외국에서 한국 들어오니 모든 게 변해있었다라는 소리를 한 적이 있었던데, 어떤 게 변해있었나요?

5년을 해외에서 보내고 오니까 제가 아는 축구 선수도 별로 없고 어색한 점도 많았어요. 모든 게 다 변한 상황에서 제주라는 팀에 오게 되면서 어떻게 적응해야 하나 걱정도 많이 했었습니다.


그래서 적응은 금방 한 편인가요?

모든 선수들이 잘 해주고, 경기에 대한 얘기들도 나누고 하다보니 지금은 많이 친해진 상태입니다.


박경훈 감독님이 송진형 선수 영입을 강력히 요구했다고 하던데 적응에 많은 도움이 주었나요?

아무래도 지금까지 제가 팀에서 활약할 수 있었던 건 박경훈 감독님 역할이 굉장히 컸습니다. 감독님께 많이 감사하게 생각하고 있어요. 감독님은 제가 하고 싶은대로 할 수 있도록 배려를 많이 해주셨어요. 이런 점들이 제가 팀에 잘 녹아들 수 있었던 원동력이었던 것 같아요.


제주에서 원정을 상당히 많이 갈 텐데, 어디 원정을 떠날 때 가장 힘든가요?

전남 광양으로 원정을 떠날 때가 가장 힘들어요. 비행기를 타고 광주에서 내려 또 다시 버스를 타고 상당히 오래 들어가야 합니다.


송진형 선수가 예전에 인터뷰에서 스페인 리그에 가고 싶다는 얘기를 했었는데, 지금도 스페인 리그로 가고 싶은 마음이 있나요? 간다면 어느 클럽으로 가고 싶나요?

아직도 스페인 리그 진출하는 게 제 최종 목표이자 꿈입니다. 가게 된다면 어느 팀이건 상관없지만, 그래도 제가 가장 좋아하는 팀은 레알 마드리드입니다.


이번 EURO 본선 보면서 감명받은 팀이나 선수가 있다면?

스페인이 가장 잘 하지 않나 싶어요. 제 스스로가 스페인 축구를 워낙에 좋아하고, 스페인 스타일의 플레이를 좋아하기에 스페인이 가장 인상에 남아 있습니다. 선수 중에선 다비드 실바가 눈에 띄기에 그 선수 플레이하는 걸 많이 보고 있어요.


마지막으로 올 시즌 각오나 목표는?

일단 저희 팀이 우승하는 게 가장 큰 목표입니다. 그리고 개인적인 목표는 골도 많이 넣고, 어시스트도 많이 해서 대표팀에도 뽑혔으면 하는 바람이 있습니다.


사진 제공: 제주 유나이티드 구단


송진형 선수와의 전화 인터뷰 전문을 듣고 싶으시면 축구 전문 팟캐스트 방송 오프사이드를 청취해주시기 바랍니다. 송진형 선수의 사적인 이야기들도 담겨져 있습니다. 오프사이드 청취 방법은 아래와 같습니다.

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