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[골닷컴] 한만성 기자 = 심리전으로 일관해온 로베르토 만치니 맨체스터 시티 감독이 올 시즌 프리미어 리그 우승에 대한 믿음을 잃은 적이 없다며 자신감을 드러냈다.

만치니 감독은 지난 1일(이하 한국시각) 맨체스터 시티(이하 맨시티)가 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)를 1-0으로 꺾고 선투 탈환에 성공한 이후에도 "여전히 맨유의 우승이 유력하다"며 주변을 의아하게 만들었다.

그러나 당시 맨유의 우승을 거듭 점친 만치니 감독의 예상은 심리전의 일부였다. 만치니 감독은 현지 언론과의 인터뷰에서 단 한 번도 맨시티의 우승 가능성을 의심해 본 적이 없다며 선수들에 대한 신뢰를 나타냈다.

만치니 감독은 "오히려 맨유와의 격차가 승점 8점차까지 벌어진 게 우리에게는 도움이 됐다"고 말했다. 그는 "당시 우리는 심리적인 압박감을 덜게 됐다. 두 세 경기를 자유롭게 치를 수 있었다는 뜻"이라고 밝혔다.

이어 만치니 감독은 "우리는 처음부터 맨유전을 치르기 전까지 승점 2,3점을 뒤져도 큰 문제가 될 게 없다고 믿었다"고 말한 뒤, "항상 믿음을 가지고 있었기 때문이다. 승점 8점을 뒤졌을 때도 마찬가지였다. 우리는 올 시즌 최고의 축구를 선보인 팀이다. 만약 우승을 차지하지 못하더라도 최고의 축구를 한 팀은 우리"라며 결과를 떠나 내용에 대해서도 강한 자부심을 드러냈다.

맨시티는 12일 오후 열 한 시(한국시간) QPR과의 올 시즌 최종전을 치른다. 맨시티는 QPR을 꺾는다면 같은 시간 열리는 맨유와 선덜랜드 경기의 결과와 관계 없이 프리미어 리그 출범 후 구단 역사상 첫 우승을 확정짓는다.

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