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[골닷컴] 한만성 기자 = 첼시 공격수 페르난도 토레스가 현재 참가 중인 클럽 월드컵을 '마이너 대회'로 바라보는 일각의 시선을 일축하고 나섰다.

국제축구연맹(FIFA)이 주관하는 클럽 월드컵은 매년 12월 각 대륙의 우승팀과 개최 국가를 대표하는 팀이 포함돼 진행되는 세계 대회다. 즉, 클럽 월드컵은 아시아, 북중미, 오세아니아 소속의 팀들에게는 유럽이나 남미의 명문팀을 상대로 도전장을 내밀 수 있는 절호의 기회이며 유럽과 남미 팀들에게는 세계 챔피언이라는 타이틀을 따낼 수 있는 자존심이 걸린 대회다.

그러나 일각에서는 클럽 월드컵에 큰 의미를 두지 않는다. 오히려 유럽 팀들이 자국 리그와 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스 리그를 소화하는 시즌 도중 이벤트성 대회에 참가하는 건 바람직하지 못하다는 시선도 있다.

이에 토레스는 적어도 자신에게는 클럽 월드컵이 4년마다 한 번씩 열리는 국가대항전인 월드컵과 같은 의미를 지니고 있다고 밝혔다. 그는 최근 취재진과의 인터뷰에서 "유럽에서는 클럽 월드컵에 큰 관심을 두지 않지만, 적어도 나한테는 큰 의미가 있다. 클럽 월드컵에 참가하는 건 절대 휴식기가 아니다. 클럽 월드컵은 곧 월드컵"이라고 말했다.

토레스는 "클럽 월드컵에 참가할 수 있어 기쁘다"고 말한 뒤, "세계 챔피언이 될 수 있는 기회를 잡은 건 특별하다. 우리는 시즌 초반 유러피언 슈퍼컵에서 패했다. 이번에는 실망하고 싶지 않다"며 우승에 대한 욕심을 드러냈다.

한편, 그동안 슬럼프에 빠져있던 토레스는 최근 득점 감각을 끌어올리며 클럽 월드컵에서의 활약을 예고한 상태다. 그는 최근 두 경기(컵대회 포함)에서 무려 네 골을 뽑아내며 올 시즌 총 열한 골을 기록 중이다.

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