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[골닷컴] 김현민 기자 = 아스널의 아르센 벵거 감독은 조만간 티오 월콧과의 재계약 여하가 판가름 날 것이라고 주장했다.

17일 새벽(한국 시간), 아스널은 스완지 시티와의 FA컵 3라운드 재경기에서 86분경에 터져나온 잭 윌셔의 천금같은 결승골에 힘입어 1-0 진땀승을 거두며 4라운드 진출에 성공했다.

이 경기가 끝난 후 벵거 감독은 영국 스포츠 전문 채널 '스카이 스포츠'를 통해 "월콧과의 재계약 협상을 마무리 지으려 하고 있다. 어떤 결과가 나올지 지켜봐야 한다"고 밝혔다.

이에 기자단이 언제쯤 월콧과의 재계약이 가능하냐고 묻자 그는 "조만간 월콧과 재계약을 성사하리라 희망하고 있다. 지금으로부터 매우 가까운 시일에 결정될 것이다(very, very soon now)"고 강조하며 낙관적인 반응을 내비쳤다.

월콧은 이번 시즌을 끝으로 아스널과의 계약이 만료된다. 즉, 재계약에 실패한다면 그는 이적료 없이 다른 구단으로 이적할 수 있다는 걸 의미한다. 그러하기에 첼시와 맨체스터 유나이티드, 맨체스터 시티, 그리고 리버풀 같은 잉글랜드 명문 구단들이 월콧 영입설에 이름을 올렸으나 결국 벵거 감독의 설득에 힘입어 아스널 잔류로 가닥을 잡은 것으로 보인다.

실제 벵거는 앞으로 아스널을 영국 출신 선수들 중심으로 발전시켜 나가겠다고 강조한 바 있으며, 최근 들어 자주 월콧이 가장 선호하는 포지션인 최전방 공격수로 출전시키는 등 월콧 잡기에 전력을 기울였다.

한편 벵거는 결승골을 넣은 윌셔에 대해 "오늘 윌셔는 정말 대단했다. 윌셔는 완벽한 미드필더이다. 어느 포지션에서도 뛸 수 있다. 그는 드리블은 물론 최종 패스를 구사할 수 있다. 그러하기에 그는 골문에서 가까워질 수록 더 잘 하는 선수이다. 그는 실력과 열정을 동시에 가지고 있다"며 칭찬을 아끼지 않았다.

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