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[골닷컴] 이재현 인턴 기자 = 아르센 벵거 아스날 감독은 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스 리그를 64팀으로 개편하면 안 된다고 주장했다.

UEFA 챔피언스 리그는 세계 최대의 클럽 축구 대항전으로서 큰 인기를 끌고 있다. 그러나 유로파 리그는 챔피언스 리그보다 관심도도 낮고 수익도 굉장히 저조한 편이다.

이러한 상황에서 2015년부터 2018년까지의 유럽 클럽 대항전에 대한 중계권 판매가 새롭게 이뤄질 예정이며 UEFA는 유로파 리그를 폐지하고 챔피언스 리그의 규모를 확대하는 방안을 검토하고 있는 것으로 알려졌다. 그러나 벵거 감독은 챔피언스 리그 규모가 커진다면 대회의 관심도가 떨어질 것이라고 밝혔다.

벵거 감독은 스완지 시티와의 경기 전 인터뷰를 통해 “좋은 생각이 아니다. 현재 챔피언스 리그 32강에서도 팀 간의 실력 차이가 있는 편이고, 관중 수 부족 문제도 있다. 만약에 64강으로 확대된다면 대회의 수준이 더 떨어질 것”이라고 전했다.

이어서 그는 “팬들은 챔피언스 리그 64강에 큰 관심을 두지 않을 것이다. 그리고 64팀이 참가하는 대회는 챔피언스 리그가 아닌 유럽 클럽 리그에 불과하다.”라며 반대의 뜻을 내비쳤다.

유럽 클럽 협회도 이러한 UEFA의 의견에 반발하고 있는 것으로 알려졌다. 과연 챔피언스 리그와 유로파 리그가 어떠한 형태로 유지될지 귀추가 주목된다.

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