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[골닷컴] 김현민 기자 = 1승이 아쉬운 강등권 팀 퀸즈 파크 레인저스(이하 QPR)가 더비 라이벌 풀럼과 중요한 일전을 치를 예정이다. '풀럼 킬러' 박지성의 활약이 그 어느 때보다도 중요하다.

강등권에 위치한 QPR이 2일 새벽(한국 시간), 더비 라이벌 풀럼과 원정 경기를 치를 예정이다. 주말 경기에서 잔류 전쟁을 펼치고 있는 팀들 중 위건(노리치 시티전 1-0 승)과 사우스햄튼(첼시전 2-1 승)을 제외한 나머지 4개 팀이 모두 패했다. 즉, QPR 입장에선 잔류권과의 격차를 승점 4점으로 좁힐 절호의 기회를 잡았다.

QPR의 이번 상대는 풀럼이다. 풀럼은 첼시, QPR과 함께 서런던을 연고로 하는 구단으로 최근 잉글리시 프리미어 리그(이하 EPL) 4경기 무패 행진(2승 2무)의 상승세를 타고 있다. 지난 주말 토트넘과의 원정 경기에선 간판 공격수 디미타르 베르바토프의 결승골에 힘입어 1-0 승리를 거둔 풀럼이다.

역시나 풀럼에서 가장 주의해야 할 선수는 다름 아닌 베르바토프이다. 베르바토프는 최근 3경기 연속 골을 비롯해 5경기에서 4골을 넣으며 절정에 달한 득점 감각을 자랑하고 있다.

하지만 QPR엔 '풀럼 킬러' 박지성이 있다. 박지성은 풀럼 상대로 공식 대회 총 10경기(7경기 선발, 3경기 교체)에 출전해 3골 4도움을 기록 중에 있다. 심지어 풀럼 원정에선 6경기에 출전해 2골 2도움을 올리고 있다.

실제 박지성이 특정 팀 상대로 가장 많은 득점 포인트(골+도움=7개)를 올리고 있는 팀이 다름 아닌 풀럼이다(아스널 상대로는 12경기에 도움 없이 5골을 넣고 있다).

먼저 박지성은 2005년 10월 1일 풀럼과의 EPL 원정 경기에서 웨인 루니와 루드 반 니스텔루이의 골을 연달아 도우며 팀의 3대2 승리에 크게 기여했다. 이는 박지성의 EPL 첫 득점 포인트이기도 했다. 이어진 2006년 2월 4일 풀럼과의 EPL 원정 경기에서 전반 6분 만에 오른발로 골을 넣으며 EPL 통산 1호골을 성공시켰다. 이 경기에서 맨유는 4대2로 승리했다.

이후에도 박지성에게 있어 풀럼은 언제나 기분 좋은 상대였다. 2007년 아시안 컵을 앞둔 시점에서 7개월 여의 장기 부상을 당했던 박지성은 복귀 후 한동안 실전 감각을 살리지 못하고 있었으나 2008년 3월 1일 풀럼과의 EPL 원정 경기에서 전반 종료 직전 헤딩슛으로 팀의 2번째 골을 성공시키며 3대0 승리에 일조했다. 이 골은 박지성의 부활을 알리는 신호탄이었다.

2008/09 시즌에도 박지성은 풀럼 상대로 강한 면모를 유지했다. 2008년 12월 18일에 열린 풀럼과의 EPL 홈 경기에서 웨인 루니의 골을 어시스트한 그는 3개월 뒤에 열린 FA컵 8강전에서도 팀의 4번째 골을 넣으며 4대0 승리의 마침표를 찍었다.

2009/10 시즌에도 그는 풀럼과의 EPL 홈 경기에서 72분경 교체 투입되어 베르바토프의 골을 어시스트하며 풀럼 킬러다운 모습을 유감없이 과시했다. 무엇보다도 박지성의 풀럼전 3골이 모두 크레이븐 코티지(풀럼 홈 구장)에서 터져나왔다는 점은 주지할 부분이라고 할 수 있겠다.

박지성은 한동안 해리 레드냅 감독의 신임을 받지 못하면서 주전 경쟁에서 밀려나 있었으나 최근 3경기 연속 선발 출전하며 자신의 입지를 공고히 다지고 있다. 비단 출전만 한 게 아니다. 박지성은 3경기에서 2도움을 올리며 직접적으로 팀의 득점에 기여했다. 중앙 미드필더 포지션에서도 충분히 경쟁력이 있음을 입증해낸 박지성이다.

비록 QPR은 지난 아스톤 빌라와의 중대한 일전에서 2-3으로 역전패를 당하며 연승 흐름에 제동이 걸렸다. 하지만 만약 이번 풀럼전에서 승리하고 이어질 위건과의 홈 경기에서 연승을 거둔다면 다시금 잔류 가능성을 되살릴 수 있다. 박지성의 어깨가 그 어느 때보다도 무겁다.


# EPL 하위권 순위

16위 선덜랜드, 31경기 7승 10무 14패, 승점 31점, 골득실 -22
17위 위건, 30경기 8승 6무 15패, 승점 30점, 골득실 -20
18위 아스톤 빌라, 31경기 7승 9무 15패, 승점 30, 골득실 -26
19위 QPR, 30경기 4승 11무 15패, 승점 23, 골득실 -22
20위 레딩, 31경기 5승 8무 18패, 승점 23, 골득실 -25


# QPR 잔여 일정

4월 01일 vs 풀럼(원정)
4월 07일 vs 위건(홈)
4월 13일 vs 에버튼(원정)
4월 20일 vs 스토크(홈)
4월 28일 vs 레딩(원정)
5월 04일 vs 아스널(홈)
5월 12일 vs 뉴캐슬(홈)
5월 19일 vs 리버풀(원정)



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