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[골닷컴 영국] 샘 리, 편집 김영범 기자 = 로빈 반 페르시는 올 시즌 잉글랜드 최고의 팀에서 가장 좋은 활약을 펼친 최고의 선수였다.

처음 반 페르시가 맨유에 합류한다는 발표가 났을 때 사람들은 "차라리 미드필더를 영입하라."라고 외쳤다. 당시 알렉스 퍼거슨 감독은 이적 시장 시세가 미쳤다고 말하면서도 부상 이력이 많은 공격수를 데려오는 데 2천4백만 파운드를 투자했다.

아스날 팬들은 주장을 뺏긴 비통함을 표출하면서도 "그의 전성기는 한 시즌만 남았다."라고 평가했다.

맨유는 지난 시즌 골 득실에서 밀리며 맨체스터 시티(이하 맨시티)에 우승 트로피를 내주고 말았고, 두 번 다시는 이것이 반복되지 않게 하려고 도리어 공격을 보강했다.

그리고 퍼거슨의 선택은 적중했다. 맨유는 올 시즌 리그 우승을 차지할 예정이며 이는 사실상 반 페르시의 활약 덕분이다.

리그 초반만 하더라도 맨유는 수비진이 급격하게 붕괴하였었고 먼저 한두 골씩은 상대에게 내주고 경기를 시작하기 일쑤였다. 그러나 맨유는 매번 역전승을 거뒀고 항상 반 페르시가 팀을 구하기 위해 나타났다.

이 중에서도 백미는 지난 12월에 열렸던 맨체스터 더비였다. 맨유는 어이없이 골을 내주며 승리를 놓치는 듯했지만, 경기 종료 직전 반 페르시는 환상적인 프리킥 골을 넣으며 원정에서 승리를 가져왔다.

로베르토 만치니 감독은 "로빈 반 페르시는 그들에게 매우 중요한 선수다. 그가 승부의 중요한 열쇠였다. 반 페르시가 승부를 바꿨다. 우리 역시 지난여름 그의 영입을 원했었다. 그는 우리가 가진 스트라이커들과 완전히 다르다."라고 평가했다.

짧게 요약하면, 맨시티는 반 페르시를 영입하지 못했고 맨유는 영입했다. 그리고 맨유는 리그 우승을 차지할 예정이다. 반 페르시가 맨유에 우승을 선물한 것이다.

그는 사우스햄턴, 리버풀, 웨스트 햄, 레딩, 맨체스터 시티와의 경기에서 모두 결승골을 넣었고, 이는 승점 15점이다. 그리고 맨유는 맨시티에 딱 승점 15점 차로 앞서있다.

슈팅당 득점율을 살펴보면 반 페르시는 23%다. 그 다음으로 미추가 22%로 뒤를 따르고 있고 루이스 수아레스가 19% 가레스 베일이 16%, 뎀바 바는 14%에 불과하다.

반 페르시는 117분마다 한 골씩을 기록했고 이는 수아레스(118), 베일(143), 미추(162), 바(241)보다 좋은 기록이다. 그의 유효 슈팅 비율 54%로 베일과 비슷하다. 그러나 수아레스는 47%고 미추는 42%에 불과하다.

무엇보다 반 페르시는 강팀들과의 경기에서 특히나 집중력을 보여줬다. 그는 리버풀(원정과 홈), 토트넘, 맨시티, 에버튼, 아스날과 첼시를 상대로 모두 골을 기록했다.

반대로 수아레스는 22골 중 14골은 QPR, 위건, 노르위치와 선덜랜드를 상대로 넣은 골이었다.

전통적으로 맨유는 시즌 중반이 지나서야 승점을 쌓아나가는 슬로우 스타터의 대명사였다. 그러나 올 시즌 그들은 시즌 초반부터 압도적으로 2위와의 격차를 벌려나갔고 사실상 오래전에 트로피를 거머쥐었다.

물론 반 페르시는 최근에 골 가뭄을 기록하고 있기는 하지만, 맨유 팬들 중에 그를 비판하는 사람은 아무도 없다. 그리고 이 슬럼프가 오래 가지도 않을 것이다.

맨유는 올 시즌 잉글랜드 최고의 팀이었고, 그들 최고의 선수가 반 페르시였다. 이것 하나만으로도 왜 그가 올해의 선수로 뽑혀야 하는지 결론이 나온다.

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