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[골닷컴 영국] 그렉 스토버트, 편집 김영범 기자 = 안드레 빌라스-보아스가 토트넘을 강팀의 반열에 올려놓으며 첼시에서 실추되었던 명예를 회복해나가고 있다.

안드레 빌라스-보아스는 상대팀을 연구하고 과학적인 훈련 방법을 축구에 활용하는 현대적이고 젊은 감독 중 하나다. 다니엘 레비 회장이 해리 레드냅을 경질한 이후 팀의 새로운 미래를 이끌어갈 사람을 찾았다. 그리고 그는 빌라스-보아스를 적임자로 낙점했다.

빌라스-보아스는 묵묵하게 자신의 소임을 다하고 있다. 현재 토트넘은 프리미어 리그에서도 4위에 올라 있고 유로파 리그에서도 리옹을 꺾고 16강에 진출했다.

사실 시즌 초반만 하더라도 빌라스-보아스는 최악의 성적을 거두며 경질을 얼마 앞두지 않고 있다는 이야기도 들었다. 당시 한 잉글랜드 언론은 "세 경기 안에도 분위기 반전에 실패하면 빌라스-보아스가 잘릴 것이다."라는 헤드라인을 쓰기도 했다.

무엇보다 빌라스-보아스는 첼시에서 처참한 실패를 거뒀고 별로 호의적인 평가를 받지 못하고 있었다. 여기에 그는 토트넘에서  최고의 인기를 구가했던 해리 레드냅의 후임으로 지휘봉을 잡아 팀을 하나로 모으는 데 어려움을 겪었다.

그러나 빌라스-보아스는 첼시에서의 경험을 밑바탕 삼아 팀내 주축 선수들을 하나로 끌어 모았고 선수단 내에서 잡음이 사라지자 토트넘의 성적도 좋아지기 시작했다. 그리고 그는 선수들을 자신의 편으로 만들었고 다음 시즌 챔피언스 리그 진출이 유력하며 유로파 리그에서도 우승에 도전하고 있다.

유로파 리그는 빌라스-보아스에게는 매우 의미가 남다른 대회다. 그는 2010-11시즌 33살이라는 젊은 나이로 포르투를 우승으로 이끈 바 있다. 토트넘은 6만 명이 관람할 수 있는 경기장에서 정기적으로 챔피언스 리그에 참가하는 것이 목표라고 선언했고, 이에 대한 기반을 빌라스-보아스가 잡아주고 있다고 해도 과언이 아니다.

레드냅은 가벼운 미니게임을 통해 선수들의 훈련을 진행했다. 그러나 빌라스-보아스는 다양한 전술 도면과 파워포인트 프레젠테이션으로 선수들의 전술 이해도를 우선 돕는다.

여기에 그는 다음 상대팀에서 위협이 되는 선수를 막기 위해 그에 특화된 협력 수비 훈련 방식을 도입했다. 토트넘이 시즌 초반 경기 종료 직전 실점에 줄곧 노출되자, 빌라스-보아스는 훈련 방식을 최대한 복잡하게 꾸려 선수들이 집중력을 잃지 않는 훈련을 반복했다.

베일은 올 시즌 총 17골을 넣으며 세계 최고의 선수들과 어깨를 나란히 하게 됐다. 애런 레넌 역시 데뷔 이후 최고의 시즌을 보내고 있다. 특히 휴고 로리스는 최근 프리미어 리그 16경기에서 14실점만을 기록하고 있고 토트넘은 최근 18경기에서 단 2패만을 안고 있다.

이처럼 선수들의 좋은 활약에 빌라스-보아스의 역할이 가려진 감이 없지 않아 있지만, 이는 빌라스-보아스가 팀과 선수들에 맞는 전술을 도입했기에 가능한 일이었다.

선수들을 다루는 기술도 눈에 띄게 달라졌다. 시즌 초반만 하더라도 로리스는 벤치에 앉아서 경기를 지켜봐야 했지만, 최근에는 명실상부한 팀 내 넘버원 골키퍼로서 최고의 활약을 펼치고 있다. 마이클 도슨 역시 QPR로 합류할 뻔 했지만, 최근에는 주전 자리를 되찾기도 했다.

물론 이러한 빌라스-보아스의 지도 방식이 기계적이라는 평가를 받기도 하지만, 오히려 그는 토트넘 선수진으로부터 존경을 받고 있다. 그는 선수들과 자유롭게 대화를 나누며 하루 종일 문자와 전화를 나눈다고 한다.

빌라스-보아스가 12월 이달의 감독으로 선정되었을 때도 의료진을 포함해 모든 스태프진과 함께 기념 촬영을 했다. 그는 이 모든 공을 동료들에게도 돌린 것이다. 그는 첼시에서의 실패를 통해 자존심을 버리는 방법을 배웠다.

어느새 빌라스-보아스는 레비 회장의 지지를 확실하게 받기 시작했고, 이를 보답하기 위해 레비 역시 오는 여름 이적 시장에서 공격진 보강을 위해 지갑을 열 것으로 보인다.

물론 너무 일찍 샴페인을 터트려서는 안된다. 토트넘은 웨스트 햄, 아스날과 리버풀과의 맞대결을 앞두고 있다. 그리고 아마도 빌라스-보아스라면 이들에 대한 대비를 모두 갖춰놓고 있을 것이다.

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