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[골닷컴] 김현민 기자 = 현재 강등권에 위치하고 있는 아우크스부르크가 주말, 호펜하임과 강등 플레이오프 진출권 한 장을 앞에 둔 채 단두대 매치를 치를 예정이다. 이 중대한 일전을 앞두고 아우크스부르크 입장에서 가장 신경쓰고 있는 건 바로 구자철의 몸 상태이다.

아우크스부르크가 이번 시즌 클럽의 운명을 좌우할 수 있는 중대한 일전을 앞두고 있다. 바로 16위 호펜하임과의 홈 경기이다. 현재 아우크스부르크는 2승 9무 11패 승점 15점으로 강등권인 17위에 머물러 있다. 호펜하임은 아우크스부르크에 승점 1점 앞선 16위에 위치해 있다.

분데스리가의 경우 하위 2팀(17위와 18위)은 자동으로 강등되고, 16위의 경우 2부 리가 3위 팀과 홈 원정 1, 2차전 형태의 플레이오프를 치른다. 그러하기에 16위가 분데스리가 잔류에 있어 마지노선이라고 볼 수 있다. 즉, 아우크스부르크가 분데스리가 잔류 가능성을 이어가기 위해선 최소 16위엔 올라야 한다.

문제는 구자철의 컨디션이다. 구자철은 최근 무릎 통증을 겪고 있다. 이로 인해 구자철은 지난 주에 이어 이번 주 팀 훈련에서도 제외됐다.

워낙 팀이 강등 위기에 직면한 만큼 구자철은 지난 주말 레버쿠젠과의 22라운드 원정 경기에 무리해서 출전했으나 킥 정확도가 예전만 하지 못했다. 실제 구자철은 이 경기에서 양팀 통틀어 가장 많은 4차례의 슈팅을 기록했으나 유효 슈팅은 전무했다. 키커 평점 역시 4.5점으로 기대치에 밑돌았다.

구자철이 이전 경기들에 비해 다소 부진한 모습을 보이자 지동원 역시 동반으로 하락했다. 적극적으로 골을 노릴 필요가 있었으나 후반 7분경, 역습 찬스에서 직접 슈팅을 쏠 수 있었음에도 불구하고 구자철에게 패스를 연결해주다 오프사이드 트랩에 걸리는 문제를 노출했다. 이 경기에서 지동원이 기록한 슈팅은 프리킥 딱 하나 밖에 없었다. 당연히 키커 평점은 5점으로, 출전 선수 중 가장 낮은 점수였다.

이렇듯 구자철과 지동원, '지구 특공대'가 동반으로 부진하자 아우크스부르크는 후반기 첫 패배(이전까지 아우크스부르크는 전반기 최종전 포함 1승 4무 무패 행진을 이어오고 있었다)의 고배를 마셔야 했다. 이는 역으로 구자철의 팀내 비중이 얼마나 높은지를 방증하는 요소라고도 볼 수 있다.

그러하기에 구자철이 무릎 부상을 안고 있음에도 불구하고 독일 스포츠 전문지 '키커'와 'SPOX' 예상 선발 라인업에 올라있다. 이는 이번 호펜하임과의 경기가 아우크스부르크의 운명을 결정짓는 일전이기 때문.

엎친 데 덮친 격으로 아우크스부르크는 수문장 알렉산더 마닝거가 부상으로 인해 호펜하임전 출전이 불투명한 상태다. 게다가 공격형 미드필더 얀 모라벡 역시 수술이 필요한 것으로 알려지고 있다. 이래저래 전력 누수가 많은 아우크스부르크라고 할 수 있겠다. 구자철의 임무가 막중할 수 밖에 없다.

물론 결장 가능성도 배제할 수 없다. 무릎 회복 여하에 달려있다. 하지만 어지간하면 지난 레버쿠젠전과 마찬가지로 출전을 감행하게 될 가능성이 높다.

팀 잔류도 중요하지만, 구자철에게 있어 아우크스부르크는 임대 팀에 불과하다. 지금보다도 앞으로가 더 중요하다. 최상의 결과는 부상 악화 없이 구자철이 맹활약을 펼치면서 지난 시즌처럼 팀을 잔류로 이끌면서 구세주에 등극하는 일이겠지만, 그게 힘들다면 무리해서 출전을 감행하기 보단 더 큰 부상을 방지했으면 하는 바람이다.


# 현재 분데스리가 순위

14위 뉘른베르크, 6승 8무 8패, 승점 26, 골득실 -7 (잔류)
15위 볼프스부르크, 7승 5무 10패, 승점 26, 골득실 -10 (잔류)
16위 호펜하임, 4승 4무 14패, 승점 16, 골득실 -20 (플레이오프)
17위 아우크스부르크, 2승 9무 11패, 승점 15, 골득실 -17 (강등)
18위 그로이터 퓌르트, 2승 6무 14패, 승점 12, 골득실 -23 (강등)

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