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[골닷컴 인터내셔널] 크리스 보아케스, 편집 김영범 기자 = 데이비드 베컴이 자신의 선수 경력에 있어서 마지막 무대로 파리 생제르맹을 선택했다. 과연 그는 PSG에서 어떠한 모습을 보여줄 수 있을까?

MLS 우승을 차지하며 5년간의 LA 갤럭시 생활을 화려하게 마무리 지은 베컴이 마지막으로 유럽 무대 도전을 선언했다. 그리고 그에게 커튼 콜을 제공한 클럽은 다름 아닌 파리 생제르맹(PSG)이었다.

물론 축구 관계자들 중에는 PSG가 축구 선수로의 실력 때문에 베컴을 영입한 것이 아니라고 믿는 사람도 많다. 이들은 PSG가 베컴이라는 브랜드를 탐냈다고 주장하고 있다. 그러나 그동안 베컴은 여러 차례에 걸쳐 실력으로 이들의 비판을 잠재운 바 있기에 이번에도 어떠한 활약을 펼칠지 많은 사람들이 관심 있게 지켜보고 있다.

사실 베컴은 이상하리만큼 과소평가를 받는 선수다. 그가 28살의 나이로 한창 전성기를 달리고 있을 당시 3천7백만 유로라는 이적료를 기록하며 레알 마드리드에 입단했다. 이때에도 레알이 실력보다는 마케팅 측면에서 베컴을 영입했다고 강조하는 사람들이 많았다. 실제로 당시 레알은 재정적으로 엄청난 성공을 기록했다. 그러나 베컴은 축구 내적으로도 뛰어난 기량을 선보이며 바르셀로나에 내줬던 프리메라 리가 트로피를 뺏어오는 데 일조했다.

그는 미국으로 떠난 이후에도 끊임없이 최고 수준의 축구를 갈망했다. 이에 그는 AC밀란으로 두 차례 임대되어 인상적인 활약을 펼치기도 했다. 당시 밀란의 감독은 각각 카를로 안첼로티와 레오나르두였다. 아이러니하게도 두 사람 모두 현재 PSG에서 중책을 맡고 있다.

사실 그는 2010년 밀란에서 아킬레스 부상을 당해 2010 남아공 월드컵에도 참가하지 못했고, 정작 MLS에도 뛰지 못해 미국 팬들로부터 극심한 비판에 시달려야만 했다. 그러나 그는 2011년과 2012년, 2년 연속 MLS 우승 트로피를 거머쥐며 팬들에게 졌던 빚을 모두 갚을  수 있었다.

골닷컴 미국의 알렌 램지는 "베컴은 LA 갤럭시에 균형과 안정감을 갖다 줬다. 그가 있었기에 갤럭시는 2년 연속 우승을 차지할 수 있었다. 그는 여전히 뛰어난 패스 능력을 보여줬고 리그 최고의 공격수 두 명을 보유했던 갤럭시는 압도적인 전력을 자랑했다."라고 평가를 내렸다.

사실 다른 축구 선수였다면 아마도 은퇴를 선언했겠지만, 과거 맨유에서 한솥밥을 먹었던 라이언 긱스, 폴 스콜스가 39살과 38살의 나이에도 여전히 활약하고 있다는 것이 베컴에게 큰 자극이 된 듯하다. 그는 여전히 자신이 세계 최고의 무대에서 뛸 수 있다고 믿고 있다.

분명히 베컴은 재정적으로도 PSG에 큰 도움을 줄 것이다. 최근 발표된 델로이트 풋볼 머니 리그 20에는 PSG의 이름이 없었다. 페어플레이 재정 룰이 도입되는 시점에서 천문학적인 유지비용이 들어가는 PSG로서는 수입을 증대할 필요가 있다. 베컴은 이 부분에서 매력적인 선수다.

그러나 선수로서의 기량에 대해서 골닷컴 프랑스의 전문가인 로빈 바이네르는 회의적인 입장을 표명했다. 그는 "과연 베컴이 PSG에서 어떤 역할을 맡을지는 불분명하다. 그러나 한 가지 확실한 사실은 그가 많은 경기에 선발로 출전할 가능성은 낮다는 점이다. 파리는 이미 매우 뛰어난 미드필드진을 보유하고 있다."라고 설명했다.

바이네르는 이어 "베컴은 나이가 많은 선수고 지난 3달 동안 경기에 나서지 못했다. 그가 공백을 극복하고 프랑스 리그처럼 체력적으로 거친 곳에 적응하기는 쉽지 않을 것이다. 단, 티아구 모따가 부상으로 한동안 결장을 하기에 4-2-3-1 포메이션에서 수비형 미드필더로 나설 가능성도 크다."라고 전망했다.

그러면서도 그는 베컴이 훌륭한 멘토가 되어주리라 예상하면서 "마르코 베라티는 최근에 약간의 슬럼프를 경험하고 있다. 베컴이 그에게 도움을 줄 수 있을 것이다."라고 덧붙였다.

베컴이 경기에 직접 출전하던, 어린 선수들이 성장하는 데 도움이 되던 베컴은 단순히 마케팅 도구 이상의 가치를 지닌 선수다. 그리고 이제 마지막 도전을 펼치는 베컴은 축구 평론가들에게 자신이 아직 건재함을 알릴 시기가 왔다.

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