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[골닷컴] 김현민 기자 = '블루 드래곤' 이청용이 에버튼과의 FA컵 4라운드 선발 출전을 준비 중이다. 과연 이청용은 잉글리시 프리미어 리그(이하 EPL) 팀인 에버튼 상대로 자신의 능력을 발휘할 수 있을까?

선덜랜드와의 FA컵 3라운드 재경기에서 2-0 승리를 거둔 볼턴이 이제 32강 4라운드 경기를 앞두고 있다. 이번 상대는 EPL 중상위권의 터줏대감 에버튼. 3라운드에 이어 연달아 EPL 팀을 상대해야 하는 볼턴이다.

이미 이청용은 지난 6일, 선덜랜드와의 FA컵 3라운드 경기 당시 영리한 플레이로 선제골을 넣으며 2-2 무승부에 기여한 바 있다. 이 경기를 통해 EPL 팀 상대로 충분히 경쟁력이 있다는 걸 증명한 이청용이다. 비록 16일에 열린 선덜랜드와의 재경기에선 후반 막판 교체 투입되어 20여분을 소화했을 뿐이지만, 이는 이청용이 일주일에 두 경기를 소화하기 어려운 몸상태이기에 피치 못할 결정이었다.

실제 더기 프리드먼 볼턴 감독은 '볼턴 뉴스'와의 인터뷰에서 "이청용이 여전히 부상 부위에 철심을 박고 뛰고 있다. 통증을 느낄 수 밖에 없다. 나 또한 매경기 그가 뛰는 모습을 보고 싶지만 일주일에 두 경기씩 출전하는 건 현재로선 무리다"고 토로한 바 있다.

이러한 가운데 이번 FA컵 상대는 에버튼이다. 이번엔 주중 경기가 없었던 만큼 일주일의 충분한 휴식을 취했기에 정상적인 출전이 가능한 상태다. 같은 EPL 구단이지만, 전력적인 면에서 선덜랜드보다 에버튼이 한수 위의 팀이라고 평가할 수 있다. 현재 선덜랜드는 7승 7무 9패 승점 28점으로 EPL 11위에 이름을 올리고 있고, 에버튼은 9승 11무 3패 승점 38점으로 아스널과 리버풀을 제치고 5위에 올라있다. 내심 챔피언스 리그 진출권인 4위 진입도 노려볼 수 있는 구단이다.

이에 더해 에버튼의 왼쪽 측면 수비수는 바로 레이튼 베인스이다. EPL에서도 최정상급에 해당하는 선수이다. 반면 1월 6일에 열렸던 선덜랜드와의 FA컵 3라운드 경기 당시 이청용의 매치업 상대는 대니 로즈였다. 그마저도 로즈는 부상으로 인해 20분 만에 교체 아웃됐고, 잭 콜백이 로즈를 대신해 왼쪽 풀백으로 뛰었다. 두 선수 모두 전문 풀백이 아닌 미드필더 출신이다. 베인스와는 비교할 수 없는 선수들이라고 할 수 있겠다.

그러하기에 리버풀과 스토크 시티를 비롯해 EPL 구단들과 이적설을 뿌리고 있는 이청용 입장에서 이번 경기가 중요하다. 에버튼과의 경기에서 베인스를 상대로 좋은 모습을 보인다면 이청용을 주시하고 있는 EPL 구단들의 관심도가 한층 더 높아질 게 분명하다.

게다가 에버튼과 리버풀은 머지 사이드 더비 관계다. 더비팀을 상대로 강한 면모를 보이는 선수에게 흥미를 가지는 건 인지상정이다. 즉, 이청용이 이번 경기에서 좋은 활약을 펼친다면 리버풀 입장에서도 진지하게 이청용의 영입을 고려하게 될 것이 분명하다.

최근 영국의 스포츠 전문 채널 '스카이 스포츠'는 리버풀과 스토크 중 한 팀이 겨울 이적시장이 닫히기 전까지 볼턴 측에 이청용 이적과 관련해 공식 영입 제의를 할 가능성이 있다고 보도했다.

이제 이적 시장 종료까지 일주일도 채 남지 않았다. 그러하기에 이번 기회를 놓치면 겨울 이적은 어려울 수 있다. 즉, 에버튼전이 어쩌면 이청용에게 있어 EPL 이적을 앞둔 최종 관문이자 오디션 무대라고 봐도 무방하다.

한편 박지성의 소속팀 퀸즈 파크 레인저스(이하 QPR)은 동시간에 3부 리그(리그 원) 팀인 MK 돈스와 FA컵 4라운드를 치를 예정이다. 만약 메디컬 테스트를 비롯한 협상이 빠른 시점에 마무리 된다면 윤석영의 잉글랜드 무대 데뷔 모습도 볼 수 있을 예정이다. 다만 상대가 하부 리그 팀이다보니 주전급 선수들보단 백업 선수들이 대거 선발 출전할 것으로 보인다.



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