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[골닷컴 영국] 리암 퉈메이, 편집 김영범 기자 = 뎀바 바는 디디에 드로그바가 첼시를 떠난 이후 팀에 반드시 필요했던 유형의 공격수다.

뎀바 바는 첼시행을 공식 확정 짓기 전 수요일 저녁 스탬포드 브리지에서 첼시와 QPR간의 맞대결을 지켜봤다. 사실 뎀바 바는 QPR로부터도 러브콜을 받고 있었던 만큼 선수 본인에게는 매우 흥미로운 일전이었을 것이다. 그리고 이날 첼시는 어이없게도 홈에서 최하위인 QPR에 0-1로 무릎을 꿇고 말았다.

첼시의 무기력한 모습을 지켜보면서 바가 어떠한 생각을 했을지는 아무도 모른다. 그러나 무기력한 첼시 공격진을 지켜보면서 한번 해볼 만 하다는 생각을 해보지는 않았을까?

QPR과의 경기에서 첼시는 느렸고, 조직력이 맞지 않았다. 무엇보다 최전방 공격진에서는 골을 넣기 위핸 폭발적이거나 날카로운 모습이 전혀 없었다. 바는 지난 시즌부터 뉴캐슬 유나이티드에서 자신의 신체적인 능력을 이용해 골을 넣는 장면을 자주 연출했고, 현재 첼시에게 가장 부족한 부분이 바로 면모였다.

전반전이 0-0으로 끝난 뒤 첼시는 골을 넣기 위해 경기 템포를 끌어 올렸다. 그러나 QPR 골키퍼의 연이은 선방에 공은 좀처럼 골문 안으로 들어가지 않았고, 숀 라이트-필립스의 한 방에 그대로 이변의 희생양이 돼버리고 말았다.

경기가 극도로 풀리지 않을 때는 결국 스타 플레이어의 개인적인 역량에 의지를 하게 된다. 우리는 팀이 위기에 빠졌을 때 기적적인 골로 첼시를 구해내던 디디에 드로그바의 모습을 여러 차례 지켜봤다. 그러나 이날 기적을 일으킬 수 있는 선수는 그라운드 위에 아무도 없었다.

드로그바가 팀을 떠난 이후 토레스가 팀의 상징으로 자리 잡기 위해 많은 노력을 쏟아 부었다. 토레스는 최근 9경기에서 7골을 넣으면서 마침내 그가 부활하는 것이 아니냐는 평가도 들었지만, 사실 이처럼 팀이 진정으로 필요할 때 한 골을 넣어줄 수 있어야 팬들의 마음도 사로잡을 수 있는 것이다.

베니테스는 경기가 끝난 뒤 토레스를 포함해 여러 주축 선수들의 피로가 누적되었다고 털어놓았다. 실제로 첼시는 11일 사이 4경기를 치렀고 12월에만 9경기를 했다. 무엇보다 일본에서 2경기를 소화하고 왔다는 것이 가장 큰 타격이었다. 여기에 토레스는 벌써 31경기에 출전하는 등 놀라운 강행군을 펼쳐야만 했다.

이에 베니테스는 선수들의 로테이션을 감행했고, 후안 마타, 하미레스와 애쉴리 콜이 휴식을 취할 수 있었다. 그러나 이것이 바로 베니테스의 커다란 패착이었다.

사실 QPR을 첼시의 라이벌이라고 평할 수는 없다. 그러나 같은 지역을 연고지로 삼고 있는 QPR은 첼시와 묘한 경쟁 심리를 갖고 있다. 베니테스는 QPR전을 홈에서 리그 최하위 팀을 상대하는 경기로 폄하했지만, QPR에게는 시즌 중 가장 중요한 경기였다. 물론 첼시의 주축 선수들이 시즌 전 경기에 모두 출전할 수 있는 것은 아니었지만, '지역 더비'였던 이날 경기 만큼은 반드시 뛰었어야 했다.

어쨌든 이번 시즌 첼시 최대의 약점 중 하나는 얇은 선수층이었다. 과부하가 걸린 토레스도 문제지만, 중앙 미드필더의 부족도 지적받고 있다. 현재 다른 클럽에서 임대중인 로멜루 루카쿠, 케빈 드 브뤼네, 마이클 에시엔의 존재가 아쉬울 따름이다.

그리고 바는 이러한 첼시의 선수층을 넓히기 위한 첫 단계로 바를 영입했다. 애당초 첼시는 라다멜 팔카오를 원한 것으로 알려졌지만, 바가 훨씬 저렴했고 영입하기에도 용이했다. 무엇보다 그는 이미 프리미어 리그에서 검증된 공격수이며 토레스와의 공생도 가능할 것이다. 그리고 만약 그의 무릎이 잘 견딜 수만 있다면 앞으로 첼시는 많은 골을 얻을 수 있을 것이다.

그러나 바 본인은 자신을 토레스의 백업으로 생각하지 않을 것이다. 그는 유럽 최고의 클럽 중 하나에서 자신의 능력을 펼쳐 보일 기회를 잡았고, 절대로 벤치 멤버에 만족하지 않을 것이다. 그는 드로그바의 뒤를 이을 수 있는 공격수이며 수요일 경기를 지켜보고 자신감 또한 얻었을 것이다.

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