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서문

이란 축구 협회(FFIRI)는 2012 AFC 어워즈에서 대륙 최고의 협회로 선정됐지만, 올 시즌 성적이 좋았던 것은 아니었다. 월드컵 예선전에서의 성적도 이렇다 할 만한 것이 없었고, AFC 챔피언스 리그에서도 두각을 나타낸 클럽들이 없었다.

대표팀

이란 대표팀은 1년 동안 기대 이하의 성적을 거뒀고 카를로스 퀘이로스 감독은 이로 인해 비판에 시달리고 있다. 무엇보다 이란은 레바논, 우즈베키스탄에 각각 패하며 조 3위에 머물러 있다. 대한민국과 승점 7점으로 동률을 이뤘지만, 골 득실에서 밀리고 있고 한 경기도 덜 치렀다.

이란은 서아시아 축구 협회 챔피언십에서도 B조 2위에 머무르며 결승전 진출에 실패했다. AFC U-19 대회에서는 8강전에서 대한민국에 1-4로 패해 U-20 월드컵 진출이 좌절됐다.

국내 리그

올해는 이란 프로 리그가 창단한지 12년째를 맞는 해였고 그 어느 때보다 흥분되는 시즌이었다. 세파한, 테라크트르 사지, 에스테그랄이 끝까지 우승 경쟁을 펼쳤고, 결국 세파한이 3년 연속 리그 트로피를 들어 올렸다.

코람샤르 컵에서는 에스테그랄이 샤힌 부쉬에르를 승부차기에서 꺾고 챔피언으로 등극했다.

이란 클럽들은 AFC 챔피언스 리그에서는 실망스러운 성적만을 남겼다. 에스테그랄이과 페르세폴리스가 각각 16강에서 떨어졌고, 세파한은 8강에서 허무하게 패하고 말았다.

해외파

자바드 네쿠남이 이란으로 복귀하면서 현재 유럽 무대에서 활약하고 있는 선수는 3명 뿐이다. 이 중에서도 주전으로 활약하고 있는 선수는 두 명 뿐이다.

아쉬칸 데자가는 지난여름 풀럼으로 입단했고, 올 시즌 총 8경기에 출전하며 준수한 활약을 펼치고 있다.

스트라이커 레자 구차네하드는 벨기에 2부리그 소속의 신트-트루이덴 소속으로 10경기에 출전해 6골을 넣으며 좋은 경기력을 보여주고 있다. 그는 1월달에 벨기에 명문인 스탕다르 리에쥬에 합류할 예정이다.
올해의 선수 | 아쉬칸 데자가, 볼프스부르크, 풀럼 & 이란 대표팀

이란-독일 출신의 측면 미드필더 아쉬칸 데자가는 올해 가장 뛰어난 활약을 펼친 이란 선수였다. 그가 이란 대표팀에서 뛰어도 되느냐는 오랜 논란이 있었지만, 결국 2월에 데뷔전을 치렀고 카타르와의 경기에서 직접 두 골을 넣기도 했다. 그는 볼프스부르크에서도 뛰어난 활약을 펼친 뒤 풀럼으로 이적에 성공했다.

무엇보다 데자가는 대표팀에서 헌신적인 모습을 보여주면서 금새 팬들의 사랑을 독차지했다. 그가 이란 대표팀 소속으로 치른 5경기에서 데자가는 매번 맨 오브 더 매치로 뽑혔다.

올해 최고의 순간

그다지 기억할 만한 사건들은 없었지만, 이란 축구 팬들이라면 모두 자바드 네쿠남이 대한민국을 상대로 골을 넣은 장면을 잊지 못할 것이다. 이란이 월드컵 예선에서 살아남기 위해서는 대한민국을 반드시 넘어야 했다.

당시 경기에서 대한민국은 여러 차례 황금 기회를 놓쳤고, 그들의 압박을 이겨낸 네쿠남이 후반 30분 결승골을 넣었다. 이란은 결국 승리를 거뒀지만, 브라질에 가기 위해서는 남은 3경기에서 좋은 결과를 얻어야만 할 것이다.

2013년의 소원
이제 악몽같았던 2012년이 마무리 되어 간다. 이란 프로 리그가 만들어진지 12년이 지났지만, 여전히 선수들의 프로 의식이 떨어지는 것은 사실이다.

한 순간에 많은 변화가 있기는 어렵겠지만, FFIRI가 올해 상을 받은 것 하나만으로도 얼마나 개혁을 위해 이들이 최선을 다하고 있는지 알 수 있다. 만약 이란이 2014 월드컵 진출에 성공할 수만 있다면 이란 축구는 부흥기를 맞이할 수 있을 것이다.

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