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[골닷컴 스페인] 벤 헤이워드, 편집 김영범 기자 = 2012년에 바르셀로나(이하 바르사)의 일정이 4경기 남은 상황에서 리오넬 메시가 몇 경기나 출전하게 될지 관심이 집중된다.

많은 사람들은 벤피카와의 경기에서 리오넬 메시가 새로운 기록을 수립하리라 예상했다. 그는 게트르 뮐러의 85골 기록에 단 한 골만을 남겨두고 있었다. 그러나 경기 도중 메시가 들것에 실려 경기장을 빠져나가자 팬들의 걱정은 커질 수밖에 없었다.

메시는 최근 몇 시즌 동안 강철 체력을 자랑하며 좀처럼 부상도 당하지 않는 모습을 보여줬다. 바르사는 이미 챔피언스 리그 16강 진출을 확정 지었었고, 메시는 이날 경기에서 후반전에 교체 선수로 출전했다. 그리고 그가 골을 넣기 위해 쇄도하는 순간 벤피카 골키퍼 아르투르와 부딪혀 넘어지고 말았다.

이에 약 5만 명의 바르사 홈팬들은 걱정스러운 마음을 부여잡고 집으로 돌아가야만 했다. 그리고 그날 자정 바르사는 메시가 무릎에 타박상을 입었을 뿐, 부상이 우려했던 것만큼 큰 것은 아니라고 발표했다. 그가 아마도 주말 경기에는 뛸 수도 있다는 말과 함께.

그러나 애당초 메시는 벤피카전에도 뛰어야 할 이유가 없었고, 이미 이 경기에서 팀 내 핵심 선수를 잃을 뻔 했던 바르사는 조금 더 조심스럽게 그를 보호해줘야 할 필요가 있다.

메시는 항상 경기에 뛰길 바라고 있으며, 그 역시도 뮐러의 기록을 내심 깨길 바랄 것이다. 물론 그는 일요일에 열릴 레알 베티스와의 원정 경기에 출전할 수도 있겠지만, 이미 라이벌인 레알 마드리드와 승점 11점 차로 앞서 있는 상황에서 굳이 바르사가 메시를 무리하면서까지 출전 시킬 이유는 없다.

레알 베티스전이 끝난 뒤 바르사는 코파 델 레이에서 2부 리그 소속인 코르도바와 경기를 치른다. 이후 2위에 올라 있는 아틀레티코 마드리드와 홈에서 경기를 치르고 바야돌로이드와의 리그 경기를 통해 2012년 일정을 마무리한다.

이 모든 경기에 메시가 나설 수도 있다. 본인도 출전하기를 원할 것이다. 그러나 과연 이미 한 차례 메시를 부상으로 잃을 뻔한 바르사가 무리하게 바로 다음 경기에 그를 출전시킬 수 있을까?

기록은 단지 하나의 이정표에 불과할 뿐이다. 만약 메시가 더욱 건강하게 오랫동안 선수 생활에 임할 수만 있다면, 앞으로 이러한 기록들을 여러 개가 더욱 깨질 것이다.

메시가 기록을 깨기 위해서는 4경기, 아니 사실 2경기면 충분할 것이다. 그리고 올해 이를 깨지 못해도 뭐 어떤가? 그리고 어차피 그에게는 2013년도 있다. 메시라면 지금 보다도 뛰어난 기량을 보여줄 수 있을 것만 같다.

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