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[골닷컴 스페인] 벤 헤이워드, 편집 김영범 기자 = 카탈루냐 지방의 국회의원 선거가 시작되면서, 과연 그들이 분리 독립을 이룰 수 있을지에 이목이 쏠리고 있다. 카탈루냐가 분리되면 바르셀로나(이하 바르사)의 운명은 어떻게 될까?

프리메라 리가는 2004년 이후 바르셀로나와 레알 마드리드의 독주 체재가 이어지고 있다. 이들은 세계 최고의 팀으로서 리그를 지배하고 있고 이는 한동안 변치 않을 것이다. 그렇다면 과연 카탈루냐가 스페인으로부터 독립하게 되면 어떻게 될까?

카탈루냐 지역의 총선이 일요일에 총선을 진행된 가운데 중도우파 성향의 카탈루냐 통합당(CiU)가 재집권이 확실시되고 있다. 그리고 스페인 전역이 금융위기로 신음하고 있는 상황에서 카탈루냐 지도자인 아르투르 마스는 투표자들에게 카탈루냐의 독립을 지지해줄 것을 부탁하고 있다.

만약 CiU가 68석 이상의 국회의원을 당선시켜 과반의석을 차지하게 된다면 이들은 다음 해 카탈루냐 분리 독립을 위한 총선거를 강행할 가능성이 크다.

최근 여론 조사에 따르면 절반 이상의 카탈루냐 시민들은 독립을 원하는 것으로 조사됐다. 이중에는 바르사의 감독이었던 펩 과르디올라도 포함됐다. 카탈루냐의 국경일인 '라 디아다'(9월 11일) 당시 산드로 로셀 회장은 독립을 요구하는 카탈루냐 시민들과 함께 거리행진을 벌였고, 과르디올라는 뉴욕에서 이들을 응원하는 메시지를 보내기도 했다.

반면, 바르사 선수들은 카탈루냐 독립이 스페인과 카탈루냐 두 나라 모두에 피해만 줄 것이라 우려를 표시하기도 했다. 헤라르드 피케는 최근 'RAC1'과의 인터뷰에서 "만약 두 나라가 분리되면 카탈루냐와 스페인은 모두 약해질 수밖에 없다. 이후 무슨 일이 벌어질지는 아무도 모른다."라고 걱정했다.

이 또한 카탈루냐 사람들의 공통된 걱정이다. 그들의 미래가 굉장히 불투명해지기 때문이다. 일단 카탈루냐는 유럽 연맹에서 퇴출당할 수밖에 없다. 이는 카탈루냐 경제에 큰 타격이 될 수밖에 없다.

카탈루냐가 혼란을 딛고 건강을 되찾기 위해서는 오랜 시간이 걸리리라 예상된다. 그러나 '파이낸셜 타임스'를 포함한 유럽 유력 경제지는 결국 카탈루냐가 남유럽에서 가장 부유한 국가 중 하나가 되리라고 추측하고 있다.

그렇다면 바르사와 라 리가에는 어떠한 영향이 있을까? 로셀은 지난 9월 한 인터뷰에서 카탈루냐가 스페인에서 독립을 하더라도 바르사가 계속 프리메라 리가에 참가할 것이라고 밝혔다. 그러나 현재의 스페인 축구 협회 규정상 이는 사실이 아니다. 만약 카탈루냐가 성공적으로 독립을 하게 되면 바르사는 카탈루냐 축구 협회 소속이 된다. 현행 규정에는 스페인 축구 협회 (RFEF)에 속한 협회의 클럽만 리그에 참여할 수 있다고 적혀 있다.

그렇기 때문에 만약 바르사와 에스파뇰같은 클럽들이 프리메라 리가에 계속 참가하기 위해서는 아라곤이나 발렌시아 지역의 협회들에 새롭게 가입을 해야만 한다. 혹은 안도라가 RFEF과 특별 협약을 맺은 것처럼 카탈루냐 측도 협상에 나서야 한다.

만약 카탈루냐가 리그에서 완전히 분리된다면 스페인에서는 한동안 레알의 독주 체재가 계속될 것이다. 이는 레인저스가 4부리그로 강등됨에 따라 셀틱 혼자서 스코틀랜드 리그를 대표하게 된 상황과 비슷하다.

여기에 바르사는 카탈루냐 리그에서 에스파뇰를 제외하고는 히로나, 레이다, 나스티치, 타라고나 등 이름도 생소한 클럽들과 경쟁을 펼치게 될 것이다. 물론 바르사가 프랑스 리그에 참여하는 방안도 나왔지만, 어쨌든 레알과 바르사 모두 팀 운영에 있어서 큰 타격을 입을 수밖에 없다.

이에 카탈루냐 클럽들과 RFEF는 긍정적으로 관계를 유지할 가능성이 크다. 마스는 최근 한 인터뷰에서 "스페인 리그는 세계 최대의 리그 중 하나다. 그러나 바르사가 없다면 TV 중계권료는 큰 타격을 입을 수밖에 없다. 레알 마드리드가 남아있겠지만, 그들은 라이벌조차 없이 리그를 꾸리게 될 것이다."라고 밝혔다.

이처럼 카탈루냐가 분리될 가능성은 연일 높아지고 있는 상황에서도 축구만큼은 바르사가 프리메라 리가에 남아있어야 한다는 여론이 형성되고 있다 - 물론 대부분의 스페인 국민들은 카탈루냐의 독립 자체를 원하지 않겠지만.

한 가지 분명한 사실은 만약 카탈루냐가 결국 분리가 되게 된다면 축구 경기들의 분위기는 훨씬 과열될 것이며, 모든 스페인 팀들은 죽음을 불사르며 공공의 적이 된 바르사를 꺾기 위해 경기에 임하게 될 것이다.

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