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[골닷컴 영국] 크리스 마이슨, 편집 김영범 기자 = 셀틱 중앙 미드필더 빅터 완야마(21)은 아스날과 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 안고 있는 약점을 해소해줄 수 있는 최적의 자원이다.

셀틱 팬들이라면 평생 잊지 못할 마법적인 밤이었다. 셀틱이 세계 최강의 클럽으로 평가받는 바르셀로나(이하 바르사)를 꺾었다는 사실이 여러 사람을 깜짝 놀라게 했다. 그리고 이날 우리는 빅터 완야마라는 새로운 스타의 탄생을 지켜볼 수 있었다.

완야마는 바르사를 상대로 환상적인 활약을 펼쳤다. 그는 팀의 첫 득점을 직접 넣었고 미드필드 지역에서도 강력한 태클과 넘치는 에너지로 셀틱 수비진을 보호했다.

사실 완야마라는 선수가 누구인지 잘 모르는 사람들도 많을 것이다. 그는 지난 2011년 벨기에 리그 소속의 비어쇼트 AC로부터 불과 90만 파운드라는 이적료에 셀틱에 입단한 무명의 선수였다.

2015년에 완야마의 계약이 끝나는 가운데 셀틱은 완야마와 재계약을 맺으려고 노력하고 있다. 그러나 빅 클럽들의 관심이 더욱 커질수록 완야마가 셀틱을 떠날 가능성은 높아져 가고 있다.

현재 아스날과 맨체스터 유나이티드가 그에게 관심을 보이고 있다. 만약 아르센 벵거 감독과 알렉스 퍼거슨 경이 그에 대해서 제대로 파악하길 원한다면 바르사전 단 한 경기만 지켜봐도 될 것이다. 물론 셀틱이 바르사를 철저하게 분석해 완벽한 준비를 해오긴 했었지만, 완야마는 그야말로 빛나는 기량을 보여줬다.

결론부터 말하자면 완야마는 아스날과 맨유에 이상적인 선수고, 팀 내에 가장 부족한 유형의 미드필더다.

닐 레논 감독은 완야마의 이적료를 2천5백만 파운드로 책정했지만, 현실적인 이적료는 이것의 절반 수준이다. (물론 바르사전 활약으로 몸값이 대폭 상승했을 수도 있지만.)

완야마에게 가장 적합한 포지션은 중앙 미드필더지만, 그는 중앙 수비수로서도 뛸 수 있는 선수다. 완야마는 큰 체구에 비해 뛰어난 신체적 능력을 갖고 있고 상대 공격의 맥을 끊는 능력과 제공권 장악력이 뛰어나다. 여기서가 끝이 아니다. 그는 탈압박 능력이 뛰어나 절대로 공을 뺏기지 않으며 강력한 중거리 슛까지 장착하고 있다.

이러한 부분들 때문에 완야마를 야야 투레와 비교하는 사람들도 점차 늘고 있다. 물론 완야마는 투레에 비해 부족한 부분이 많지만, 비슷한 특징들을 갖고 있으며 계속 성장을 하다 보면 어깨를 나란히 할 수 있는 선수로 성장할 가능성도 크다.

완야마는 아직 21살에 불과하며 그만큼 잠재성을 많이 갖고 있다. 완야마의 약점으로 지적받는 부분은 집중력이 떨어질 때가 있다는 점과 공이 없을 때의 움직임이 부족하다는 점이다. 그러나 이는 대부분 정신적인 부분들이며 경험을 쌓으면 쌓을수록 보완을 할 수 있을 것이다.

바르사전에서 완야마는 알렉스 송보다 훨씬 좋은 활약을 펼쳤다. 아스날은 지난여름 송을 바르사에 판 이후 그의 대체자를 제대로 영입하지 못했다. 그들에게는 아부 디아비가 있지만, 그는 부상을 자주 당하는 만큼 신체적으로 강력한 미드필더의 영입은 필수 상황이다.

무엇보다 나이와 가격을 고려했을 때, 완야마는 벵거의 이적 정책에 100% 부합하는 선수다.

맨유 또한 중앙 미드필더의 부재가 지난 몇 년 동안 지독한 약점으로 지목받고 있다. 비록 카가와 신지, 톰 클레버리와 안데르손처럼 창조적인 선수들이 여럿 있기는 하지만, 과거 로이 킨 처럼 경기장 전역을 장악하며 경기의 리듬을 독점할 수 있는 선수가 부족하다.

지난여름 QPR이 완야마의 영입을 시도한 바 있지만, 셀틱은 그를 지켜내는 데 성공했다. 그러나 과연 셀틱이 맨유와 아스날의 제의마저 거절할 수 있을까?

'스카이 스포츠'의 해설자 개리 네빌은 바르사전을 지켜본 뒤 "완야마가 보여준 경기력은 21살의 것이 아니었다. 이번 경기를 통해 완야마는 당당히 이적 시장에 자신의 이름을 올렸고 셀틱은 그를 지키기 위해 사력을 다해야 할 것이다."라고 평가를 내렸다.

그리고 셀틱도 언젠가는 완야마와는 이별을 해야 할 것이라는 사실을 잘 알고 있을 것이다. 그리고 만약 아스날과 맨유가 완야마를 놓친다면 그들은 큰 실수를 범하는 것이나 다름없다.

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