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[골닷컴] 김현민 기자 = 아르헨티나가 코파 아메리카 우승국 우루과이와의 2014 브라질 월드컵 남미 지역 예선에서 리오넬 메시의 원맨쇼와 가까운 활약상에 힘입어 3-0 완승을 거두며 5승 2무 1패와 함께 1위를 유지했다.

역시 메시는 달랐다. 메시는 우루과이와의 월드컵 지역 예선 홈 경기에서 팀의 3골에 모두 관여하는 영향력을 행사하며 3-0 완승의 주역 역할을 톡톡히 해냈다.

전반 주로 패스 위주의 플레이를 펼치며 경기를 조율해 나가던 메시는 31분경 드리블 돌파 후 슈팅으로 골 포스트를 맞추며 킥 감각을 조율해 나갔다.

후반 들어 적극적으로 득점 사냥에 나선 메시는 65분경 앙헬 디 마리아에게 날카로운 패스를 찔러준 후 지체없이 골문으로 쇄도해 디 마리아의 왼발 크로스를 몸을 아끼지 않은 슬라이딩 슈팅으로 연결하며 선제골을 기록했다.

74분경 감각적인 로빙 패스를 통해 팀의 두 번째 골에 기여한 메시(메시의 로빙 패스를 이어받은 디 마리아가 왼발 크로스를 연결한 걸 노마크 상태였던 세르히오 아구에로가 가볍게 밀어넣었다)는 다시 5분 뒤 프리킥 찬스에서 상대의 허를 찌르는 땅볼 슈팅으로 쐐기골을 넣으며 3-0 완승의 마침표를 찍었다.

결국 아르헨티나는 메시의 활약에 힘입어 난적 우루과이를 상대로 3-0 완승을 거두며 5승 2무 1패와 함께 브라질 월드컵 남미 지역 공동 1위를 유지할 수 있었다. 또한 메시 역시 오늘 경기에서 2골을 추가하면서 루이스 수아레스(우루과이), 곤살로 이과인(아르헨티나)와 함께 6골로 득점 공동 선두에 당당히 이름을 올렸다.

사실 메시는 지난 해 코파 아메리카 당시까지만 하더라도 소속팀 바르셀로나에서와는 달리 아르헨티나 대표팀에선 다소 부진한 모습을 보이며 자국 팬들로부터 비판을 자주 듣곤 했었다. 실제 지난 해까지 메시의 득점 기록은 A매치 67경기 19골로 기대치에 충족하는 수치가 아니었다. 2010 남아공 월드컵 본선과 2011년 코파 아메리카에서 단 한 골도 넣지 못한 메시였다.

하지만 올해 들어 메시는 대표팀에서도 만점 활약을 펼치며 팀의 공격을 진두지휘하고 있다. 올해 가진 A매치 7경기에서 무려 11골을 몰아넣는 기염을 토해냈다.

게다가 더 놀라운 점은 바로 메시가 골을 넣은 경기에서 아르헨티나가 전승 행진(9전 전승)을 달리고 있다는 데에 있다. 월드컵 지역 예선에서도 5승이 모두 메시가 골을 넣은 경기에서 기록한 것이었다. 반면 메시가 골을 넣지 못한 3경기에선 2무 1패에 그치고 있다. 즉, 메시의 골은 아르헨티나의 승리로 이어지고 있는 것이다.

메시가 대표팀에서 맹활약을 펼치게 된 계기로 알레한드로 사베야 감독의 부임 효과도 빼놓을 수 없다. 사베야 감독은 지난 해 8월, 지휘봉을 잡자마자 메시에게 주장 완장을 주면서 한층 책임감을 더해주었다. 게다가 전술적으로도 메시를 원톱 아래의 처진 공격수로 배치했고, 이후 메시는 프리롤로 움직이며 연신 좋은 활약을 펼치고 있다.

메시는 클럽 선수로선 챔피언스 리그 3회 우승을 비롯해 프리메라 리가 5회, 코파 델 레이 2회, 수페르 코파 5회, UEFA 슈퍼컵 2회, FIFA 클럽 월드컵 2회에 이르기까지 모든 영광을 누렸다.

아르헨티나에서도 청소년 대표팀 선수로선 2005년 FIFA 20세 이하 월드컵 우승과 2008년 베이징 올림픽 금메달을 수상한 바 있다. 이제 메시에게 있어 남아있는 최대 목표는 바로 월드컵 우승이라고 할 수 있다.

과연 메시가 지금의 기세를 2014년까지 이어가 월드컵 우승과 함께 명실상부한 역대 세계 최고 선수 반열에 오를 수 있을지 관심있게 지켜보도록 하자.



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