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[골닷컴 스페인] 벤 헤이워드, 편집 김영범 기자 = 산티아고 카졸라는 올여름 프리미어 리그에 진출한 모든 선수들 중 최고의 실력을 가졌다.

미켈 아르테타는 카졸라가 "믿을 수 없는 선수"라고 칭했다. 세스크 파브레가스는 그를 일컬어 "특별하다."라고 평가했다. 아르센 벵거 아스날 감독은 작년 7월부터 카졸라를 노려왔고, 그는 아스날 대신 말라가를 선택했었다. 그러나 카졸라는 벵거 감독의 끊임없는 구애 끝에 결국 아스날행을 선택했고 그는 올 여름 프리미어 리그에 진출한 모든 선수들 중 최고의 선수라고 할 수 있다.

카졸라는 2011-12시즌 말라가 최고의 선수였다. 말라가는 대대적인 투자를 통해 바르셀로나와 레알 마드리드의 독주 체재를 무너뜨리고자 했으나, 12개월만에 재정 위기를 맞고 핵심 선수를 이적시킬 수밖에 없었다.

이제 더는 카졸라가 스페인에서 활약하는 모습을 볼 수 없게 됐다. 이는 말라가와 프리메라 리가 팬들에게는 매우 큰 손실이겠지만, 반대로 아스날로서는 반가운 소식일 것이다. 올여름에도 아스날 팬들은 주장 로빈 반 페르시가 팀을 떠날지도 모른다는 암울함에 괴로워 해야만 했다. 그러나 아스날은 그들이 그토록 염원하던 월드 클래스급 재능을 영입한 것이다.

탑 거너

2011-12 시즌 기록
경기

어시스트
54
11
6
카졸라는 놀라울 정도로 다재다능한 선수다. 그는 양측 윙어로도 뛸 수 있고, 처진 스트라이커나 수비형 미드필더로도 활약할 수 있다. 카졸라는 지난 시즌 말라가에서 이 모든 포지션들을 소화했지만, 사실 그에게 가장 잘 어울리는 위치는 오른쪽 측면이다.

카졸라는 강력한 프리킥 능력을 지니고 있으며, 넓은 활동량과 예리한 패싱 기술을 갖고 있다. 특히 그는 놀라운 시야와 순간 가속 능력까지 보유하고 있어 도무지 다음 동작을 예측하기 어렵다.

무엇보다 카졸라는 겸손하면서도 높은 야심을 가진 선수다. 비야레알과 말라가에서 카졸라는 우승의 기회를 얻지 못했었지만, 아스날에서는 그들이 무관의 사슬을 끊는 데 도움을 줄 것이다.

사실 카졸라는 EURO 2012에서는 단 16분 밖에 출전하지 못했다. 그는 2008년 당시에도 EURO에 참가했었지만, 2010년에는 부상으로 월드컵 명단에는 들지 못했었다.

그러나 이제 27살의 나이에 카졸라는 전성기를 향해 가고 있고 어느 명문 클럽이나 대표팀에서든지 자동으로 주전을 차지할 만큼 뛰어난 실력을 갖추고 있다. 그렇다. 그는 그만큼 좋은 선수다.

실제로 많은 마드리드 팬들은 굳이 왜 카졸라를 놔두고 루카 모드리치의 영입에 열을 올리는지 의문을 제기했다. 여기에 토트넘 팬들은 모드리치가 팀을 떠날 경우 카졸라가 그의 대체자로 오기를 염원했었다.

그리고 실제로 카졸라는 북런던으로 이적해왔다. 단지 토트넘 팬들이 고대하던 카졸라는 그들의 지역 라이벌 팀인 아스날에서 활약하게 됐을 뿐이다.

아스날은 이제야 비로소 파브레가스를 대체할 수 있는 자원을 얻었다. 그리고 당장 최근의 활약만 놓고 본다면 에당 아자르와 카가와 신지보다도 빛나는 활약을 프리미어 리그에서 보여줄 것이다.

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