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[골닷컴 영국] 데이비드 린치, 편집 이용훈 기자 = 이탈리아 출신 공격수 파비오 보리니가 AS 로마를 떠나 리버풀로의 이적을 마무리했다. 이는 리버풀이 브렌던 로저스 감독의 지도로 완전히 새로운 팀으로 거듭나리라는 것을 의미한다.

새 감독의 첫 영입은 그 팀에 대한 감독의 시각을 보여준다는 이야기가 많다. 무엇이 부족한지를 파악하고 가장 먼저 진행하는 영입이기 때문이다. 이는 로저스 감독의 이번 영입에서도 예외가 아니다.

로저스의 첫 영입은 보리니였다. 리버풀은 1,100만 파운드에 달하는 이적료를 아끼지 않았는데, 그 이유는 너무나도 명백하다. 전임 감독인 케니 달글리시가 꾸린 팀도 수비적으로는 안정되어 있었지만, 한 가지 치명적인 약점이 있었다. 그것은 바로 부족한 골 결정력이었다.

물론 보리니의 경력이 아직 부족해서 그가 리버풀의 문제를 해결할 정도로 결정력이 좋은지는 알 수 없다. 그러나 스완지 시티 시절 로저스 감독 밑에서 9경기에 출전해 6골을 득점하고, 로마에서 24경기 9골을 터트렸다는 것은 좋은 출발이라고 볼 수 있다.

그러나 축구팀은 섬세하게 조율된 기계와 같아서 한 부분만 보강한다고 전체의 문제가 해결되는 것은 아니다. 보리니라는 선수 자체의 능력도 중요하지만, 그가 팀에 어떻게 녹아들 수 있는지도 중요한 부분이라고 할 수 있다.

로저스 감독이 지금까지와 마찬가지로 리버풀에서도 4-3-3 포메이션을 사용할 것은 확실해 보인다. 여기에 공격진을 이끌 수 있는 보리니가 영입됐다는 것은 기존의 공격수들이 밀려나리라는 예상으로 이어지고 있으며, 이에 별다른 활약을 보여주지 못한 앤디 캐롤이 이적설에 연결되고 있다.

로저스가 추구하는 패스 위주의 축구에 캐롤이 적응할 수 있을지에 대해서는 의문이 뒤따르고 있고, 이에 로저스 감독도 캐롤의 이적에 대해 긍정적인 뜻을 내비쳤다. 문제는 리버풀 구단 수뇌부에서 3,500만 파운드를 투자해 영입한 선수를 쉽게 내치는 것을 불편해한다는 점이다. 그래도 로저스는 지금부터 새로운 출발을 하는 것이기에 캐롤의 영입에 썼던 돈에 부담을 느낄 필요는 없다.

캐롤은 이적에 연결되고 있지만, 루이스 수아레스의 상황은 다르다. 수아레스는 팀에서 밀려나는 게 아니라 역할이 바뀌게 된다. 지난 시즌까지 수아레스는 달글리시 감독의 4-4-2 포메이션에서 자신의 재능을 완전히 보여주지 못했다. 이제 로저스 감독은 수아레스가 우루과이 대표팀에서처럼 성공할 기회를 줄 수 있다.



수아레스는 2011 코파 아메리카에서 우승을 차지했고, 덕분에 우루과이는 현재 FIFA 랭킹에서 스페인에 이어 세계 2위를 기록하고 있다. 우루과이 대표팀에는 투지 넘치고 재능 있는 선수들이 가득하며, 수아레스는 3톱의 오른쪽 측면에서 최고의 활약을 이어왔다.

화려한 개인기와 넓은 시야를 갖춘 수아레스는 측면 공격수 자리에 완벽히 어울리는 선수다. 이제는 지난 시즌과 달리 화려한 돌파 이후에 더 나은 마무리를 할 수 있을 것이며, 숫자가 부족한 미드필더들을 도와주느라 고생할 필요도 없다.

반대로 스튜어트 다우닝은 측면 자원임에도 더욱 힘든 시기를 맞이할 것으로 보인다. 다우닝은 사이드 라인을 따라서 돌파하는 전통적인 측면 자원이기에 로저스의 팀에는 별다른 도움을 줄 수 없다. 막시 로드리게스는 로저스 감독이 팀의 문제를 해결할 수 있는 선수로 직접 거론했지만, 아쉽게도 리버풀을 떠나 고국 아르헨티나로 돌아가고 말았다.

미드필더인 알베르토 아퀼라니도 위기에 처해 있다. 캐롤에 대한 태도를 보면 로저스 감독은 선수의 명성이나 이적료에 대해서는 크게 신경을 쓰지 않는 모습이다. 따라서 아퀼라니도 오직 실력만으로 자신을 다시 증명해야 한다.

보리니의 영입은 명가의 부활을 꿈꾸는 리버풀의 중요한 출발이라고 할 수 있다. 로저스 감독은 보리니와 함께 새로운 출발을 위해 팀 전체에 어려운 결정을 내려야만 한다.

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