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[골닷컴 영국] 그렉 스토버트, 편집 김영범 기자 = 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)는 최근 이적 시장에서 사미르 나스리, 에당 아자르, 베슬리 스네이더에 이어 루카 모드리치까지 영입에 실패할 것으로 보인다.

알렉스 퍼거슨 감독은 절대 지고는 못 사는 성격이다. 그렇지만 그는 최근 몇 년 동안 이적 시장에서만큼은 번번이 패하고 있다. 그리고 올여름 이적 시장에서도 에당 아자르에 이어 루카 모드리치마저 놓칠 것으로 보인다.

맨유가 놓친 선수들

카림 벤제마 | 2009
레알 마드리드로 이적
다비드 비야 | 2010
바르셀로나로 이적
사미르 나스리 | 2011
맨체스터 시티로 이적
베슬리 스네이더 | 2011
인테르에 잔류
에당 아자르 | 2012
첼시로 이적

토트넘은 모드리치의 몸값을 4천만 파운드로 책정했고, 맨유로서는 이를 지불할 수 있는 능력이 없다.

모드리치는 사실 맨유가 딱 필요로 하는 선수다. 그는 폴 스콜스의 후계자로서 중원에서 윤활제 역할을 맡을 수 있다. 그러나 현재로서는 모드리치가 레알 마드리드로 향할 것으로 보인다.

지난 2005년 글레이저 가문이 맨유를 인수한 이후로 맨유는 큰 빚더미에서 헤어나오지 못하고 있다. 결국 재정적인 이유로 맨유는 이적 시장에서 더는 유명 선수들을 데려오지 못하고 있다.

사실 글레이저 가문 또한 이를 해결하기 위해 싱가포르 주식 시장에 맨유의 지분 일부를 상장시키려고 시도했지만, 모든 계획이 지연되면서 올여름 충분한 자금을 마련하지 못했다.

퍼거슨은 최근 이적 시장의 인플레이션에 불만을 제기하며 화를 낸 적이 있지만, 사실 퍼거슨 또한 불과 얼마 전까지만 하더라도 야프 스탐, 후안 세바스티안 베론과 리오 퍼디낸드에 막대한 이적료를 쏟아부은 이적 시장의 큰손이었다.

2008년까지만 하더라도 맨유는 토트넘으로부터 디미타르 베르바토프를 3천만 파운드에 영입했다. 그리고 이를 끝으로 맨유는 이적 시장에서 월드 클래스급 선수 영입에 실패하고 있다. 올여름 에당 아자르를 놓고 맨체스터 시티와 첼시와 힘겨루기를 펼쳤지만, 맨유의 힘이 너무나도 부족했다.

맨유는 아자르에게 매우 큰 관심이 있었지만, 주급으로 13만 파운드 이상을 지급할 계획이 없었고 그의 에이전트가 6백만 파운드의 수수료를 요구하자 조용히 마음을 접을 수밖에 없었다.

첼시는 반면 아자르에게 주급 20만 파운드를 제의했고 흔쾌히 에이전트 수수료를 지급하면서 아자르 영입에 성공했다. 결국 맨유는 플랜B였던 보루시아 도르트문트의 카가와 신지를 영입했다.

지난시즌 폴 스콜스가 은퇴를 선언하자 맨유는 월드 클래스급 중앙 미드필더 영입에 나섰다. 그러나 사미르 나스리는 17만 파운드의 주급을 제시한 맨체스터 시티를 선택했고, 베슬리 스네이더도 인테르에서 받고 있는 20만 파운드의 주급을 요구하면서 이적이 결렬됐다.

꼭 돈이 문제였던 것도 아니었다. 퍼거슨은 카림 벤제마의 영입에 2년의 시간을 투자했지만, 벤제마는 레알 마드리드로 이적해 '갈락티코 2기'의 일원이 됐고, 다비드 비야는 스페인을 떠나길 원치 않았다.

그리고 다시 한번 말하지만, 퍼거슨 감독은 선수들의 몸 값에 대해 투정을 부릴 자격이 없다. 2009년 당시 크리스티아누 호날두를 8천만 파운드에 레알에 팔았던 것도 그가 아니었던가? 퍼거슨은 그러나 호날두의 몸값이 과했다고 여기지 않을 것이다. 실제로 현대 축구계에서 호날두의 시장 가치가 8천만 이상을 호가하기 때문이다.

맨유의 빚 규모는 5억 파운드 수준이다. 문제는 맨유가 여기에 엄청난 이자를 감당해야 한다는 점이다. 맨유는 매년 엄청난 매출을 기록하고 있지만, 이는 모두 빚을 갚는 데 사용되고 있다.

맨유는 슈가대디로 불리는 재벌 구단주가 필요하지 않다. 이 빚의 규모만 줄일 수 있다면 다시 경쟁력을 회복할 수 있을 것이다. 그러나 아직 그러기 위해서는 시간이 많이 필요할 것으로 보인다. 그리고 그 사이에 맨시티와 첼시같은 팀들에 주도권을 뺏기지 않기 위해 치밀한 전략이 필요하다.

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