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[골닷컴 영국] 데이비드 린치, 편집 김영범 기자 = 호펜하임 미드필더 길피 시구르드손의 리버풀 이적이 임박했다. 과연 그는 스티븐 제라드를 스타 미드필더가 될 수 있을까?

길피 시구르드손이 리버풀과 조만간 이적을 확정 지을 것으로 보인다. 이제 시구르드손은 자신의 축구 인생에 있어서 새로운 도전에 임하게 될 것이다.

시구르드손은 아이슬란드의 작은 클럽에서 시작해 챔피언쉽(잉글랜드 2부리그)로 이적한뒤 독일로 떠나 잠시 방황의 시기를 가졌지만 잉글랜드로 복귀해 지난 시즌 유럽 최고의 유망주 중 한 명으로 성장했다.

단순히 실력만 있다고 세계적인 스타가 될 수 있는 것은 아니다. 시구르드손이 걸어온 길을 살펴보면 그가 엄청난 열정과 야망을 갖고 자신을 얼마나 혹독하게 채찍질해왔는지 알 수 있다.

아이슬란드 '모르군블라딧'의 기자인 토마스 토르다르손은 "시구드르손은 아이슬란드 최고의 클럽 중 하나인 'FH'에서 뛰었었다. 그러나 그는 14살 때 브레이다블릭이라는 클럽으로 이적을 하게 된다. 그 이유는 FH의 구장이 인조잔디였고, 눈이 쌓여 자주 축구를 하지 못하자 자신의 성장에 도움이 되지 않는다는 판단을 했기 때문이다. 그는 이처럼 어렸을 때부터 프로 의식이 대단한 선수였다."라고 설명했다.

토르다르손은 이어 "시구르드손은 축구를 위해 태어난 선수였다. 그는 정식 훈련 시간이 끝나도 형제들과 함께 추가로 연습을 했다. 시구르드손은 술도 마시지 않고, 담배도 하지 않는다. 단지 세계 최고의 축구 선수가 되고자 바랄 뿐이다."라고 칭찬했다.

길피 시구르드손 | 미드필더

선수 기록
나이 22
출전 130
44
어시스트 19
이적 정보
현재 클럽 호펜하임
이적료 £7m

시구르드손은 잉글랜드로 넘어와 아스날, 프레스턴 노스 엔드와 트라이얼을 가졌지만, 레딩이 가장 먼저 그에게 계약을 제시했다. 이후 그는 두 차례 하부리그 팀들로 임대를 다녀왔고 브렌든 로저스 감독 아래서 처음으로 1군에 진입했다. 당시 레딩의 감독이었던 로저스는 시구르드손에게 공격적인 역할을 맡겼고 그는 미드필더이면서도 44경기에서 21골 9어시스트를 기록하는 놀라운 모습을 보여줬다.

결국 독일의 호펜하임이 이러한 시구르드손에게 눈독을 들였고, 결국 그는 650만 파운드의 이적료를 기록하며 팀을 옮겼다.

시구르드손은 랄프 랑닉 감독 아래서 큰 어려움 없이 선수 생활을 이어갔지만, 마르코 페짜이울리 감독 대행이 팀을 맡는 동안 호펜하임이 부진에 빠지자 시구르드손에게도 기회가 점차 줄어들었다.

이와 관련해 토르다르손은 "새로 감독으로 부임한 홀거 스타니슬라브스키는 특별한 이유 없이 시구르드손을 기용하지 않았다. 그는 자신이 무엇을 어떻게 하는지조차 모르고 있었고, 결국 팀도 성적이 바닥으로 곤두박질쳤다."라고 비판했다.

결국 시구르드손은 재빨리 자신의 발전을 위해 팀을 떠나야겠다고 결정했고 은사인 로저스가 있는 스원지 시티로 임대됐다.

토르다르손은 "시구르드손은 감독의 신뢰를 받으면 어디에서도 제 기량을 모두 발휘할 수 있는 선수다. 자신감이 차 있는 상태에서의 시구르드손은 경기마다 10km 이상 뛰어다니고 시야도 매우 넓어 공을 받기 전에 미리 다음 동작을 계산한다. 여기에 슈팅과 패스 능력까지 프리미어 리그에서도 수준급이다."라며 리버풀에서도 좋은 모습을 보여주리라 예상했다.

시구르드손은 지난 시즌 프리미어 리그 18경기에서 7골 3어시스트를 기록했다. 그리고 로저스와 시구르드손은 또다시 리버풀에서 재회할 예정이다.

그러나 토르다르손은 리버풀이 명가로서의 자존심을 회복하지 못한다면 시구르드손은 다시 이적을 결심할 수도 있다고 경고했다.

그는 "리버풀은 현재 세계 최고의 명문 구단이 아니다. 사실 옛 영광을 잃은지도 시간이 꽤 지나갔다. 여전히 빅 클럽이기는 하지만 앞으로도 몇 년 동안 챔피언스 리그에 진출하지 못한다면 스구르드손도 더 큰 클럽으로 이적하기를 바랄 수도 있다."라고 설명했다.

토르다르손은 시구르드손이 스티븐 제라드의 후계자가 될 수도 있다고 주장한다. 그러나 제라드와 다르게 시구르드손은 리버풀에 어떠한 연고도 두지 않고 있다. 과연 리버풀이 시구르드손의 야망을 채워줄 수 있을까? 아니면 리버풀 또한 그가 거쳐 가는 하나의 단계에 불과할지 지켜볼 일이다.

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