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[골닷컴] 김현민 기자 = 마침내 11/12 시즌 잉글리시 프리미어 리그(이하 EPL)도 마지막 라운드만을 남겨놓은 상태이다. 최종전에서 1위 쟁탈전 및 잔류 전쟁을 비롯해 또 하나의 이슈는 바로 아스날과 토트넘, 그리고 뉴캐슬 간의 EPL 3, 4위 챔피언스 리그 티켓 쟁탈전에 있다.

현재 아스날이 승점 67점, 토트넘이 66점, 그리고 뉴캐슬이 65점으로 나란히 EPL 3, 4, 5위를 달리고 있는 중이다. 원래 평소대로였다면 3위는 다음 시즌 챔피언스 리그 본선 직행을, 그리고 4위는 챔피언스 리그 플레이오프 진출권을 획득하게 된다.

하지만 이번엔 6위 첼시가 챔피언스 리그 결승전에 올랐기에 만약 첼시가 우승을 차지한다면 4위는 챔피언스 리그 진출권을 잃게 된다. 그러하기에 혹시 모를 사태에 대비해 3위를 확보해 놓을 필요가 있다. 최종 라운드를 남겨놓은 시점에서 현 3, 4, 5위 순위는 아래와 같다.

3위 아스날 20승 7무 10패, 승점 67, 골득실 +24
4위 토트넘 19승 9무 9패, 승점 66, 골득실 +23
5위 뉴캐슬 19승 8무 10패, 승점 65, 골득실 +7


1. 아스날

일단 아스날은 웨스트 브롬과의 최종전에서 비기기만 하더라도 5위 뉴캐슬과의 골득실에서 무려 17골차나 나기에 사실상 4위는 최소 확보하게 된다. 다만 첼시가 챔피언스 리그 우승을 차지할 경우를 가정해야 하기에 승리가 필요하다.

비록 이번 경기가 웨스트 브롬 원정이라는 문제점이 있긴 하지만(아스날은 이번 시즌 원정에서 8승 3무 7패로 부진한 성적을 올리고 있는 중이다) 이미 웨스트 브롬은 중위권으로 더이상의 동기부여가 없는 팀이기에 해볼만 하다고 할 수 있겠다.

도리어 더 큰 문제는 바로 최근 아스날에 불어닥치고 있는 주축 선수들의 줄부상에 있다. 미켈 아르테타와 티오 월콧이 동시에 부상을 당한 데 이어 지난 주말 노르위치와의 경기에선 바카리 사냐가 다리 골절상을 당해 장기간 결장이 불가피하다.

이 중에서도 가장 타격이 큰 건 바로 아르테타의 부재이다. 아스날은 아르테타가 결장한 경기에서 아직까지 단 1승도 올리지 못하고 있다(2무 4패). 이에 더해 사냐의 부상으로 인해 전문 오른쪽 측면 수비수도 칼 젠킨슨 한 명 밖에 남지 않은 상태이다.

그 외 일찌감치 장기 부상자 명단에 이름을 올렸던 페어 메르테자커와 잭 윌셔도 끝내 시즌 종료까지 부상에서 돌아오는 데 실패했다. 그나마 위안거리라면 월콧이 잘 하면 이번 경기에 출전할 수도 있다는 소식이 전해져 오고 있다는 것. 즉, 부상자들의 공백을 얼마나 훌륭히 메울 수 있을지가 아스날 3위 지키기의 관건이 될 전망이다.

웨스트 브롬(10위) vs 아스날(3위)

부상자 명단: 미켈 아르테타, 바카리 사냐, 페어 메르테자커, 잭 윌셔, 아부 디아비, 티오 월콧(출전 가능성 반반), 요안 주루(출전 가능성 반반), 안드레 산토스(출전 가능성 반반), 박주영(출전 가능성 반반), 세바스티앙 스킬라치(출전 가능성 반반)

예상 선발명단: 스체즈니(GK) - 코클랑, 코시엘니, 베르마엘렌, 깁스 - 송, 램지 - 제르비뉴(or 체임벌린), 로시츠키, 베나윤 - 판 페르시




2. 토트넘

토트넘은 만만치 않은 상대인 같은 런던을 연고로 하고 있는 풀럼과 최종전을 치른다. 풀럼은 최근 에이스 클린트 뎀프시가 연신 득점포를 쏘아올리고 있고, 이에 힘입어 지난 7경기에서 5승 1무 1패라는 호성적을 올리고 있다.

게다가 토트넘은 주전 왼쪽 측면 수비수 베누아 아수 에코토가 시즌 아웃 부상을 당한 상태인 데다가 그의 빈 자리를 메워주던 대니 로즈마저 지난 주말 아스톤 빌라전에서 퇴장을 당해 전력 누수가 발생했다. 그 외 레들리 킹과 마이클 도슨도 부상자 명단에 올라있기에 수비수 부족 현상에 시달리고 있다. 이로 인해 가레스 베일이 오랜만에 왼쪽 풀백으로 내려와야 하는 지경에 놓였다.

그나마 위안거리라면 3, 4위 경쟁팀들 중 유일하게 홈에서 최종전을 치른다는 데에 있다. 이번 시즌 토트넘은 홈에서 12승 3무 3패로 호성적을 올리고 있는 중이다. 토트넘 원정에서 승리를 거둔 세 팀은 바로 맨체스터 유나이티드와 맨체스터 시티, 그리고 노르위치 시티이다.

토트넘(4위) vs 풀럼(9위)

부상자 명단: 베누아 아수-에코토, 마이클 도슨, 레들리 킹, 니코 크란차르, 톰 허들스톤, 에우렐류 고메스

징계 명단: 대니 로즈(퇴장)

예상 선발명단: 프리델(GK) - 워커, 카불, 갈라스, 베일 - 레넌, 파커, 산드로, 모드리치 - 판 더 바르트 - 아데바요르




3. 뉴캐슬

뉴캐슬 역시 까다로운 팀인 에버튼 상대로 힘든 원정 경기를 치러야 한다. 에버튼은 비록 최근 2경기 연속 무승부에 그치며 잠시 주춤하고 있다고는 하지만 그래도 8경기 무패 행진(4승 4무)을 이어오고 있다. 말 그대로 쉽게 지지 않는 팀인 셈. 최종전에서 최소 4위 진입을 위해선 무조건적인 승리가 필요한 뉴캐슬 입장에선 까다로운 팀이 아닐 수 없다.

그나마 위안거리라면 바로 뉴캐슬이 3, 4위 경쟁팀들 중에서 부상에 따른 전력누수가 가장 적다는 데에 있다. 스티븐 테일러와 대니 심슨이 부상자 명단에 올라있긴 하지만, 이들의 공백을 마이크 윌리암슨과 제임스 퍼치가 준수하게 메워주고 있다. 여차하면 라이언 테일러와 호나스 구티에레스도 측면 수비수 역할을 수행할 수 있다.

뉴캐슬의 경우 아스날과 토트넘에 비해 골득실에서 크게 밀리고 있기에 무조건 승리를 거두어야 한다. 일단 승리를 거둔 후 타 구장 경기 소식을 기다려야 한다.

에버튼(7위) vs 뉴캐슬(5위)

부상자 명단: 스티븐 테일러, 대니 심슨, 새미 아메오비, 피터 뢰벤크란츠, 하리스 부크키치, 대니 거스리(출전 가능성 반반)

예상 선발명단: 크룰(GK) - 퍼치, 윌리암슨, 콜로치니, 산톤 - 카바예, 티오테, 구티에레스 - 벤 아르파, 시세, 뎀바 바



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