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[골닷컴 영국, 크레이븐 코티지] 조시 클라크, 편집 이용훈 기자 = 로베르토 디 마테오 감독 대행이 세 개 대회 사이에서 균형을 잡지 못하면서 첼시가 프리미어 리그 4위 경쟁에서 밀려나고 있다.

첼시는 한동안 운이 따르며 상승세를 탔지만, 운은 언젠가 끝이 나고 현실을 받아들여야 할 때가 온다.

프랭크 램파드가 페널티킥으로 골을 터트리면서 1-0으로 앞서 가던 첼시는 계속해서 운을 타고 리그 3연승을 달리는 듯했다. 그러나 풀럼은 결국 클린트 뎀시의 골로 1-1 동점을 만들며 경기를 마쳤고, 마틴 욜 풀럼 감독은 자신의 팀이 승리를 거둘 자격이 있었다고 주장했다.

운은 챔피언의 요건 중 하나로 볼 수 있다. 그러나 첼시는 최근 들어 경기력보다는 운에 의존하는 경향이 지나치게 컸다.

풀럼전에서 페르난도 토레스는 나머지 10명의 첼시 선수들과 완전히 따로 떨어진 모습이었다. 측면의 하미레스의 살로몬 칼루는 열심히 뛰기는 했지만, 제대로 된 돌파를 해내지는 못했다. 램파드와 존 오비 미켈, 하울 메이렐레스는 풀럼 미드필더들에게 밀리는 인상이 역력했고, 이 세 미드필더의 부진이 경기 내용을 결정했다.

첼시는 여전히 세 개 대회에서 싸워야 하는데, 디 마테오 감독은 이번 시즌 목표의 우선순위를 확실하게 정하는 게 좋을 것이다. 지금의 첼시 선수단은 세 개 대회 모두에서 성공할 체력과 실력을 갖추고 있지 못하기 때문이다.


디 마테오가 지휘한 11경기에서 첼시는 8승을 거뒀지만, 다음 시즌 챔피언스 리그에 진출하지 못한다면 그는 실패한 감독으로 평가받을 수 있다. 첼시에 챔피언스 리그 무대는 필수다. 그러나 FA컵과 챔피언스 리그 준결승을 배제하고 생각해도, 첼시의 4위 진입은 현실적으로 어렵다.

풀럼과 비긴 이후 디 마테오 감독은 4위 팀과의 승점 차이가 줄어들었다고 지적했지만, 토트넘이 패하면서 자력으로 4위에 오를 기회를 놓쳤다는 점은 아쉬울 수밖에 없다.

시즌 막바지에 로테이션을 활용하면서 디 마테오가 성공을 거두는 듯하지만, 이는 곧 실상 첼시의 전력을 극대화할 수 있는 전술과 선수 구성을 아직도 찾지 못했다는 것을 의미하기도 한다.

벤피카를 2-1로 꺾은 이후 디 마테오는 선발 명단에서 7명의 변화를 줬고, 위건을 꺾은 이후에는 6명의 변화를 줬다. 따라서 첼시에서 안정감을 찾아보기는 어려울 수밖에 없다. 그러나 까다로운 경기들이 빼곡한 일정 속에서, 디 마테오에게 선택지가 많지 않은 것도 사실이다.

로만 아브라모비치 구단주가 챔피언스 리그 우승을 원하는 건 잘 알려진 사실이지만, 첼시로서는 맨체스터 팀들이 탈락한 FA컵 우승을 좀 더 쉽게 노릴 수 있다.

세 마리 토끼를 모두 쫓다가는 한 마리 토끼도 잡지 못할 수 있다. 리그 4위 진입이라는 최소한의, 그러나 가장 중요한 목표를 달성하고, 그 이상의 성공을 거두기 위해 디 마테오가 어떠한 선택을 내릴지에 시선이 집중되고 있다.

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