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[골닷컴 영국] 맷 스캇, 편집 김영범 기자 = 카를로스 테베스가 맨체스터 시티(이하 맨시티)에 복귀한다. 그러나 이제 그는 맨시티에서 크게 중요하지 않은 선수로 전락했다. 가장 중요한 선수는 바로 야야 투레다.

맨시티가 포르투와의 유로파 리그 32강 2차전에서 4-0 대승을 거둔 후 로베르투 만치니 감독은 카를로스 테베스의 복귀가 임박했음을 발표했다. 테베스는 지난 바이에른 뮌헨과의 챔피언스 리그 경기 도중 만치니 감독의 교체 지시에 불복해 구설에 올랐다. 이후 맨시티가 그에게 징계 조치를 내리자 테베스는 무단으로 팀을 이탈한 후 아르헨티나에서 새로운 소속팀을 찾아왔다.

테베스가 최근 팀에 복귀하면서 잉글랜드 언론들은 연일 만치니와 그의 관계에 대한 기사들을 쏟아내고 있다. 그러나 어느 누구도 아프리카 네이션스 컵에서 복귀한 야야 투레에게는 관심도 주고 있지 않다. 맨시티가 프리미어 리그 우승을 하기 위해서는 가장 중요한 선수가 투레인 것을 알면서도 말이다.

투레는 총 6주 동안 코트디부아르 대표팀에 합류했었다. 이 기간에 맨시티는 FA컵과 리그컵에서 모두 탈락하는 아픔을 겪었다. 맨시티는 이때 치른 총 8경기에서 단 4승만을 거두며 투레의 빈자리를 절실하게 느낄 수밖에 없었다.

시즌 초반만 해도 리그에서 승승장구하던 맨시티는 투레가 빠지자 중심을 잃었고 리그에서도 불안하게 선두를 지켜나가며 어려운 싸움을 벌였다. 그러나 투레가 복귀하자마자 맨시티가 몰라보게 달라졌다.

투레는 자신 특유의 에너지를 이용해 중원을 지배했고 포르투와의 원정 1차전 경기에서 세르히오 아구에로의 결승골을 도우며 자신의 컴백을 알렸다. 2차전에서도 투레는 불과 19초만에 아구에로의 골을 도왔다. 그런 와중에 주앙 무티뉴와 루초 곤잘레스를 미드필드부터 차단하며 포르투 공격의 예봉을 꺾었다.

경기가 끝난 후 투레는 이번 시즌의 중요성을 강조하며 "우리 클럽이 앞으로 꾸준히 좋은 성적을 내기 위해서는 트로피를 들어올려야 한다. 그것이 유로파 리그더라도 끝까지 최선을 다해야 한다."라고 주장했다.

이처럼 투레는 팀 내에서 안팎으로 매우 큰 영향력을 행사하고 있다. 사실 지난 2010년에 맨시티가 2천4백만 파운드의 이적료를 기록하며 그를 영입했을 때 팬들은 투레가 이 정도의 활약을 펼쳐주리라 예상하지 못했다. 오히려 그가 당시 프리미어 리그 최고 수준의 연봉을 받는다는 소식에 우려감을 표시하기도 했다.

그러나 투레는 만치니 감독 아래서 리그 최고의 박스 투 박스 미드필더로 발전했고, 현재 아프리카 최고의 선수라는 평가를 받고 있다.

투레는 기술적으로 완벽하고 어떠한 포지션도 소화 가능하다. 빠르고 힘도 세며 용감하다. 여기에 패스와 골 경정력까지 높다. 그는 올 시즌 세르히오 아구에로와 함께 팀 내에서 유럽 무대에서 가장 많은 골을 넣은 선수다.

맨시티에는 다비드 실바, 사미르 나스리와 마리오 발로텔리 등 빼어난 재능을 가진 창조적인 선수들이 많다. 하지만 이들도 투레가 든든히 버팀목이 되어줄 때 자신의 능력을 십분 발휘할 수 있었다.

여기에 투레는 기복도 없다. 그는 맨시티에서 뛰면서 프리미어 리그 경기에는 지금까지 8경기에만 결장했다. 그 중 5경기는 아프리카 네이션스 컵에 참가하면서 불가피하게 빠질 수밖에 없던 상황이었다.

과거 테베스는 맨시티에서 최고의 활약을 펼치며 위기 때마다 팀을 구해냈다. 그는 영웅 대접을 받았고 팬들의 사랑을 가장 많이 받는 선수였다. 그리고 테베스가 다시 팀에 복귀하는 지금 상황은 많이 바뀌었다. 맨시티의 숨겨진 영웅은 사실 투레다.

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