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[골닷컴] 김형준 인턴 기자 = 다가올 7월 토트넘 합류를 확정지은 샬케 미드필더 루이스 홀트비는 프리미어리그 진출을 자축했다.

독일 대표팀과 샬케의 미드필더 홀트비가 프리미어리그 진출을 확정 지었다. 홀트비는 2012-13시즌을 마치고 토트넘에 합류한다.

홀트비는 오랫동안 잉글랜드 무대 진출이 자신의 꿈이라고 이야기해왔다. 독일 무대에서 좋은 모습을 이어온 홀트비는 에버튼 팬으로 알려진 영국인 아버지를 둔 영향으로 잉글랜드 무대 진출에 큰 관심을 두고 있었다.

그리고 마침내 홀트비가 잉글랜드 무대 진출을 선언했다. 홀트비는 최근 샬케와 재계약 협상을 진행해왔고 어느 정도 진전이 있다고 알려졌지만, 결국 샬케 잔류를 선택하지 않았다. 그는 "결정을 내리기까지 많은 고민을 했다. 그리고 나는 어린 시절부터 꿈꿔왔던 프리미어리그 진출을 결심했다"고 전했다.

그는 이어 "스스로에게 많은 질문을 던졌다. 과연 해외 진출 결정이 지금 당장 너무 이른 일은 아닐지가 가장 고민되는 문제였는데, 샬케도 좋은 제안을 했다. 샬케와의 협상에 진전이 있었지만 토트넘의 안드레 빌라스-보아스 감독과 이야기를 나누고 생각이 많이 정리됐다"며 자신이 잉글랜드 진출을 결정한 과정을 밝혔다.

7월에 토트넘에 합류하는 홀트비는 올 시즌을 끝으로 샬케를 떠나게 됐지만, 팀에 항상 감사한 마음을 갖고 있다고 전하기도 했다. 홀트비는 "샬케는 내게 큰 의미다. 샬케와 관련된 모든 이들을 존중하고 그동안의 시간에 늘 감사한 마음이다. 이 곳을 떠나는 그 순간까지 샬케의 일원으로 최선을 다할 것이다"고 덧붙였다.

샬케는 올 시즌 챔피언스리그 16강 진출을 확정 지었지만 최근 리그에서의 부진으로 훕 스테벤스 감독을 경질하는 등 바람 잘 날 없는 시간을 보내고 있다. 이 가운데 팀의 주축 선수 홀트비의 이적 소식까지 전해진 상황. 홀트비가 샬케에서의 마지막 시즌을 웃으며 마무리 지을 수 있을지 귀추가 주목된다.

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