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[골닷컴] 이용훈 기자 = 뉴캐슬 유나이티드가 대부업체 'Wonga.com'과 후원계약을 맺자 선수들의 반발 움직임이 포착됐다.

뉴캐슬은 구단의 공식 홈페이지를 통해 유명 대부업체인 Wonga.com과 4년 후원계약을 맺었다고 발표했다. Wonga의 최대 이자율이 4,214%에 이르는 것으로 알려지면서 '악덕 업체'와 계약을 맺은 뉴캐슬에 비난이 쏟아지고 있다.

뉴캐슬 지역 국회의원과 시 의회에서 이번 계약을 향해 비판의 목소리를 높인 가운데, 이번에는 팀 내부에서도 반발의 움직임이 보이기 시작했다.

이러한 움직임을 주동하는 것은 이슬람교도 선수들로 알려졌다. 이슬람 규율에서는 타인에게 돈을 빌려주며 이득을 취하는 행위를 금하고 있다. 이 때문에 이슬람 계열 은행에서는 이자를 주지도, 받지도 않는다.

현재 뉴캐슬에서는 뎀바 바, 파피스 시세, 체이크 티오테, 하템 벤 아르파까지 주축 선수들이 모두 이슬람교도인데, 이들 모두가 새 유니폼에 후원사 로고 부착을 거부할 수도 있다고 한다.

프리메라 리가에서는 프레데릭 카누테가 소속팀 세비야의 도박 업체 후원사 로고를 부착하지 않았던 사례가 있다. 그러나 주축 선수가 넷이나 후원사 로고를 부착하지 않는 것은 현실적으로 용납하기 어려운 일이다.

이에 따라 이번 계약을 둘러싼 논란은 계속해서 이어질 전망이다. 뉴캐슬 구단 측은 홈구장 이름을 팔지 않고 원래의 명칭인 '세인트 제임스 파크'로 유지하기 위해 이번 계약이 필수라고 강조하고 있지만, 안팎에서 들려오는 반발의 목소리에 사면초가에 빠진 상태다.

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