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[골닷컴] 김영범 기자 = 한 중동 투자 은행이 리즈 유나이티드를 인수할 예정이라는 소식이다.

리즈는 지난 2001년 챔피언스 리그 준결승에 진출하는 등 막강한 실력을 과시했다. 그들은 해리 키웰, 마크 비두카, 리오 퍼디난드, 알란 스미스, 올리비에르 다쿠르, 조나단 우드게이트 등 화려한 선수진을 보유하며 잉글랜드의 명문 클럽 중 하나로 인정받았다.

그러나 리즈는 피터 리스데일 구단주의 방만한 운영으로 재정적인 위기를 맞이했고 이를 극복하지 못한 채 주축 선수들을 대거 판 뒤 2004년 챔피언쉽으로 강등되고 말았다. 이후 리즈는 2007년에 리그 원(3부 리그)까지 추락하는 수모를 겪었고 2010년에야 챔피언쉽으로 다시 복귀하는 등 힘든 시기를 보내야만 했다.

이후 리즈는 프리미어 리그 복귀를 시도했지만, 소극적인 투자로 2시즌 연속 플레이오프 진출에도 실패하는 등 기대 이하의 성적을 거뒀다. 이러한 상황에서 잉글랜드 일간지 '데일리 메일'은 중동 재벌 구단주가 리즈의 인수를 시도하고 있다고 보도해 시선을 집중시켰다.

'데일리 메일'에 따르면 바레인 지역의 투자은행인 '걸프 파이낸스 하우스(GFH)'가 5천만 파운드(약 900억 원)에 리즈의 인수에 한 발 다가갔으며 이들의 부회장인 다비드 하이가 '골수' 리즈 팬인 만큼 대대적인 자본을 쏟아부을 가능성이 높다고 한다.

하이는 GFH의 이사진과 함께 켄 베이츠 리즈 구단주의 초대를 받아 노팅엄 포레스트와의 경기를 관람했고, 지난 화요일 저녁 에버튼과의 캐피탈 원 컵 경기도 찾아 자신의 트위터 계정을 통해 경기를 중계하기도 했다.

GFH는 성명을 통해 "우리는 리즈 유나이티드의 모회사인 리즈 시티 홀딩스를 인수하는 내용의 계약을 체결했다."라고 발표했다.

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