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[골닷컴] 김영범 기자 = 잉글랜드 유망주 라힘 스털링(17)이 월드컵 예선전을 앞두고 대표팀에 깜짝 발탁됐다.

리버풀은 올여름 이적 시장에서 공격진 보강에 실패하며, 1군에 주전 공격수가 파비오 보리니, 루이스 수아레스 뿐이다. 특히 지난여름 영입한 스튜어트 다우닝이 급격한 부진을 보이면서 브랜든 로저스 감독은 17세의 스털링에게 선발 출전 기회를 부여했다.

이후 스털링은 맨체스터 시티와 아스날을 상대로도 전혀 위축되지 않고 뛰어난 돌파력을 선보여 팬들의 눈길을 사로잡았다. 이에 로이 호지슨 잉글랜드 감독은 우크라이나와의 2014 월드컵 예선전을 앞두고 스털링을 대표팀에 소집했다.

당초 스털링은 대표팀 명단에 포함되지 못했었지만, 테오 월콧이 바이러스에 감염되고 다니엘 스투릿지가 위경련에 시달리면서 호지슨은 그들의 빈 자리를 스털링으로 채운 것이다.

호지슨은 스털링 외에도 사우스햄턴 미드필더 아담 랄라나와 토트넘의 제이크 리버모어를 대표팀에 새롭게 뽑았고 경기를 앞두고 열린 기자회견에서 "어린 선수들을 초대해 대표팀의 분위기를 느끼게 해주는 것은 언제나 좋은 기회다. 이번에 새로 합류한 선수들 외에도 출전 가능한 선수들은 여전히 많지만, 이들에게는 대표팀에 소집이 되어 함께 훈련하는 것 만으로도 새로운 경험이 될 것이다."라고 밝혔다.

한편, 스털링은 아직 U-21 대표팀에서도 뛴 경험이 없지만, 최근 자메이카 축구 협회에서 그를 영입하기 위해 접근한 바 있어 잉글랜드가 스털링을 지켜내기 위해 대표팀에 선발했다는 분석도 있다.

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