아시아 축구 2013 카운트다운: 싱가포르

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서문

2012년에는 싱가포르팀 라이언스 XII가 말레이시아 리그에 참가해 과거의 영광을 되찾기 위해 노력했다. 그러나 영광의 순간을 맞이한 것은 대표팀이었다. 싱가포르는 AFF 스즈키 컵에서 네 번째 우승을 차지하며 최고의 분위기로 한 해를 마쳤다.

대표팀

2014 월드컵 예선에서 말레이시아를 상대로 종합 전적 6-4 승리를 거두며 한 해를 시작한 싱가포르는 3차 예선 들어서 여섯 경기 모두에서 패하며 아쉽게 예선 탈락이 확정됐다. 10번의 평가전에서는 3승 2무 5패를 기록해 라도이코 아브라모비치 감독을 경질하라는 목소리나 커졌다.

그러나 스즈키 컵 개막전에서 말레이시아를 3-0으로 완파하며 팬들은 다시금 대표팀을 지지하기 시작했고, 싱가포르는 준결승에서 필리핀을 물리치며 결승에 진출해 4년 만에 태국과 맞대결을 펼치게 됐다. 많은 이들이 싱가포르의 열세를 예상했지만, 싱가포르는 홈에서 열린 1차전에서 3-1로 승리하고, 2차전 원정 경기에서 0-1로 패하면서 종합 전적 3-2로 승리해 우승을 차지했다.

국내 대회

국내 대회에서는 탬파인스 로버스가 2년 연속으로 싱가포르 리그 우승을 차지했다. 알비렉스 니가타 싱가포르, 하리마우 무다, 브루나이 DPMM이 거센 경쟁을 펼쳤지만, 탬파인스 로버스는 시즌 마지막 날에 우승을 확정 지었다.

브루나이는 리그 컵에서 통산 두 번째 우승을 차지했다. 지난 2년간 리그에서 각각 5위와 7위를 기록하며 우승을 놓쳤던 브루나이는 컵 대회에서 우승을 차지하며 팀을 떠나는 리차드 복 감독에게 완벽한 작별 선물을 건넸다.

리그 마지막 날까지 우승 경쟁이 이어졌지만, 관중 수는 감소하고 있어 이를 막기 위한 대책과 많은 노력이 필요해 보인다.

해외파

라이온스 XII는 말레이시아 리그에 참가하며 팬들의 엄청난 응원을 받았고, 그 결과 말레이시아 슈퍼 리그에서 2위를 기록하고 말레이시아 컵 준결승에 오르는 성과를 낼 수 있었다.

팀의 주장인 샤릴 이샤크는 모든 대회에서 14골을 터트리는 뛰어난 활약을 펼쳤고, 유망주들인 샤푸완 바하루딘, 이르완 샤흐, 이즈완 마부드 또한 두각을 드러냈다. 라이온스 XII의 많은 선수들이 싱가포르 대표팀 발탁을 앞두고 있고, 소속팀에서의 조직력이 대표팀에서도 도움이 되리라는 기대가 이어지고 있다.

한편, 22세의 아마드 하킴푸트라가 역사상 네 번째로 유럽 무대에 진출한 선수가 됐다. 그는 제노바 국제 축구 학교를 졸업해 헝가리의 카포스바리 라코스치에서 2군으로 뛰고 있다.

올해의 선수 | 샤릴 이샤크

2012년은 이샤크가 두각을 나타낸 한 해였다. 공격형 미드필더인 이샤크는 언제나 재능만큼은 확실한 선수였지만, 대표팀에서 활약을 꾸준하게 보여주지 못하며 아쉬움을 낳았었다.

그러나 대표팀의 주장인 이샤크는 소속팀과 대표팀 모두에서 최고의 활약을 펼치며 매 경기마다 모범적인 모습을 보였다. 그는 스즈키 컵 조별리그 세 번째 경기에서 센추리 클럽에 가입했고, 개막전에서는 말레이시아를 상대로 두 골을 터트리며 싱가포르의 3-0 승리를 이끌었다. 결국, 이샤크가 대회 내내 활약을 펼치며 싱가포르는 우승을 차지할 수 있었다.

덕분에 이샤크는 대회 MVP로 선정됐고, 이제 그는 동남아시아 최고의 선수 대열에 당당하게 이름을 올릴 수 있게 됐다.

올해의 순간 | 바이의 극적인 골로 스즈키 컵 우승

스즈키 컵 결승 1차전에서 후반 추가시간에 터진 바이하키 카이잔의 골이 결국 싱가포르에 우승을 안겼다. 중앙 수비수인 바이하키는 시즌 내내 안정적인 활약을 펼쳤고, 코너킥에서 과감하게 달려들어 골을 터트렸다. 결승전 종합 전적이 3-2였기에, 바이하키의 골이 승부를 가른 셈이 됐다.

2013년의 소원

스즈키 컵 우승으로 형성된 좋은 분위기가 국내 리그에 이어지면 싱가포르 팀들도 더 나은 경기를 펼칠 수 있을 것이다. 국제 대회에서는 아시안컵 예선전에서 좋은 결과를 내야 하고, 유소년 육성도 게을리 해서는 안 된다.
 


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