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Interessante Swansea-Arsenal, sfida di Premier. C'è il Mansfield per il Liverpool, il Chelsea detentore del trofeo va a Southampton. E occhio al piccolo Hastings United...

Dopo la maratona natalizia, si ferma la Premier League. Non il calcio inglese, però: è tempo di FA Cup, 'la coppa più bella del mondo'. Si gioca tra domani pomeriggio e lunedì sera il terzo turno della più antica competizione calcistica tuttora esistente, il primo in cui entrano in scena i club della massima serie.

Occhi puntati in particolar modo sulle due di Manchester, che stanno dominando la Premier. Lo United sarà impegnato contro il West Ham ad Upton Park; più abbordabile l'impegno del City, in casa contro il Watford di Pozzo e Zola. Ancora out Mario Balotelli, dopo lo screzio con Mancini in allenamento. Scontro da massima divisione tra Southampton e Chelsea, detentore del trofeo.

Ad aprire le danze, domani alle 13.45 italiane, sarà però il Newcastle: occhio però a non arenarsi sulle spiaggie di Brighton, contro la formazione di casa in lotta per i playoff di Championship. Qualche 'giant killing' ci sarà: a provarci saranno magari il Coventry col Tottenham o l'Ipswich Town contro il disastrato Aston Villa, match che riporta alla mente un duello scudetto storicamente vinto dai Villans nel 1981.

Per il resto, il sabato di FA Cup propone anche tante sfide tra formazioni di Championship, League One e League Two. Occhi sulle nobili che cercano di tornare grandi di fatto, come il Nottingham Forest (al City Ground contro l'Oldham Athletic) e il Leeds United (a Elland Road contro il Birmingham City). Il Millwall, battuto nel 2004 in finale dal Man Utd, ospita il Preston North End.

Il club più sconosciuto? L'Hastings United, senza dubbio. Diciassettesima nella Ryman League, la settima divisione della piramide inglese, la formazione di Hastings (località celebre per la battaglia che ivi si svolse nel 1066) si è guadagnata il diritto di sfidare una formazione di Championship: Il Middlesbrough. Comunque vada, sarà un successo.

Domenica, in campo altre due big: l'Arsenal, in una gara dal sapore di Premier con lo Swansea, e il Liverpool, impegnato a Mansfield contro l'omonima formazione di Conference (quinta serie). Chiudono infine i cugini dei Reds, i Toffees dell'Everton, che lunedì sera se la vedranno contro il Cheltenham, avversario di League One.

La FA Cup in diretta su Goal.com questo weekend:

Sabato ore 16: Manchester City-Watford
Sabato ore 18.15: West Ham United-Manchester United

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