REVIEW Kualifikasi Piala Dunia 2018 Zona Asia: Thailand Tahan Irak, Malaysia Terjungkal

Sukses menahan imbang tuan rumah Irak, Thailand dipastikan lolos ke babak berikutnya secara otomatis.

GOALOLEH   TEGAR PARAMARTHA     Ikuti di twitter

Arab Saudi memantapkan posisi di puncak klasemen sementara grup A dengan menaklukkan Malaysia dengan skor 2-0. Harimau Malaya sempat memberi perlawanan dengan mengimbangi tuan rumah tanpa gol di paruh pertama. Namun, gol Mohammad Al Sahlawi dan Taisir Al Jassim di babak kedua memastikan kemenangan Saudi.

Uni Emirate Arab masih menempel Saudi dengan selisih tiga angka, mereka mengamankan tiga angka dengan membekap Palestina dua gol tanpa balas. Hasil itu membuat tiket otomatis ke babak berikutnya harus ditentukan di laga pamungkas meski Saudi hanya membutuhkan satu angka saat bertandang ke UEA, sementara tuan rumah membutuhkan kemenangan minimal dua gol.

Tim Asia Tenggara lain, Thailand dengan gemilang mencuri angka di markas Irak. Thailand bahkan sempat unggul di babak pertama melalui Mongkol Tossakai, namun skor kembali imbang di menit ke-67 setelah Mahdi Kamil membukukan gol. Tim Gajah Putih nyaris mencuri kemenangan setelah Adisak Kraisorn mencetak gol saat laga menyisakan empat menit, namun sayang gol bunuh diri Kornwit Narmwiset pada menit injury time menggagalkan hal tersebut.

Hasil ini tetap menempatkan Thailand sebagai pemuncak klasemen sementara grup F dan dipastikan lolos dengan otomatis ke babak selanjutnya, dengan Irak di posisi kedua berselisih lima angka. Vietnam menempel Irak usai membekap Chinese Taipei 4-1 dan kepastian siapa yang meraih tiket play-off akan ditentukan pada laga antara Vietnam dan Irak empat hari lagi (29/3).

Hasil mencolok juga terjadi pada pekan ini, Australia dan Yordania meraih hasil gemilang untuk bersaing ketat di grup B. Australia mencukur Tajikistan 7-0, sementara Yordania melibas Bangladesh delapan gol tanpa balas. Keduanya akan bertarung di laga pamungkas untuk menentukan siapa juara grup.

Sementara itu, Korea Selatan terus melanjutkan performa gemilang di kualifikasi. Kemenangan 1-0 atas Lebanon memastikan Korsel melakoni tujuh laga dengan sempurna plus tanpa kebobolan sama sekali.

Berbeda dengan Jepang yang meskipun memetik kemenangan telak 5-0 atas Afghanistan, tim Samurai Biru masih belum memastikan diri lolos secara otomatis ke babak berikutnya karena ditempel Suriah dengan selisih satu angka usai mereka menang telak 6-0 atas Kamboja. Kedua negara akan bertemu di Saitama untuk menentukan siapa yang memegang tiket otomatis.