thumbnail Halo,

Wakil Jepang di kompetisi kasta tertinggi Asia ini sedang berusaha mengembalikan kejayaan mereka yang surut di empat musim terakhir.


OLEH    DONNY AFRONI


Pada pekan ini, Piala Jepang telah menggelar laga fase grup, walau hanya diikuti 14 klub Divisi 1 J-League.

Itu disebabkan empat klub lainnya memperoleh bye untuk masuk ke fase knock-out, mengingat mereka mewakili Jepang di Liga Champions Asia (LCA).

Dalam format kompetisi benua Asia yang dimulai pada musim 2002/03, juara J-League 2001 Kashima Antlers, dan kampiun Emperor Cup Shimizu S-Pulse berhak mewakili Jepang ke liga itu.

Kendati demikian, tim-tim J-League harus berjuang di awal-awal tahun. Berikutnya Yokohama F Marinos, Jubilo Iwata, Gamba Osaka, dan Tokyo Verdy juga ikut ambil bagian di babak grup, tapi tidak ada yang bisa melangkah lebih jauh.

Kemudian pada 2007, dua wakil Jepang, Kawasaki Frontale dan Urawa Reds berhasil lolos dari fase grup. Frontale gagal di perempat-final. Namun tidak demikian dengan Urawa. Klub asal Saitama ini menjadi tim Jepang pertama yang mampu menjuarai LCA, mengalahkan Sepahan (Iran) dengan skor agregat 3-1.

Juara bertahan LCA ini hanya bisa melangkah sampai semi-final di musim berikutnya. Namun Jepang masih bisa merayakan kegembiraan, karena Gamba Osaka kali ini yang meraih kejayaan usai menggilas Adelaide United (Australia) di final.

Sejak itu, kejayaan klub-klub Jepang justru mengalami penurunan di LCA. Dalam empat edisi terakhir, hanya Nagoya Grampus yang mampu menorehkan hasil baik, yakni mencapai semi-final.

Pada penyelenggaraan tahun ini, juara J-League 2012 Sanfrecce Hiroshima, runners-up Vegalta Sendai, peringkat ketiga Urawa Reds, dan kampiun Emperor Cup Kashiwa Reysol mengawali LCA dengan cukup baik.

Di saat Sanfrecce membutuhkan keajaiban untuk lolos setelah menelan tiga kekalahan berturut-turut, tiga tim lainnya masih mempunyai peluang besar untuk lolos ke fase knock-out.

Menarik ditunggu kiprah tim-tim J-League di LCA 2013, apakah mereka bisa mengembalikan kejayaan Jepang pada tahun ini.

Ikuti GOAL.com Indonesia di twitter dan gabunglah bersama kami di facebook untuk menjadi bagian dari komunitas sepakbola terbesar di dunia maya!

Terkait