thumbnail Halo,

Kualifikasi AFF Suzuki Cup 2012 bergulir Jumat (5/10) ini dan GOAL.com melaporkannya langsung dari Yangon, Myanmar.

GOAL.com Indonesia   CATATAN
CESARE POLENGHI
ALIH BAHASA
AGUNG HARSYA

Babak kualifikasi AFF Suzuki Cup 2012 digelar mulai Jumat (5/10) ini hingga 13 Oktober di Yangon, Myanmar. Dimulainya babak ini menandakan penyelenggaraan turnamen sepakbola antarnegara Asia Tenggara kian dekat. Tak lebih dalam hitungan dua bulan. Brunei Darussalam, Kamboja, Laos, Myanmar, dan Timor Leste akan memperebutkan dua tiket final fase grup, akhir bulan depan. Managing editor GOAL.com Asia Cesare Polenghi hadir langsung di Yangon menyampaikan pandangannya.

4 Oktober, Hari Pertama.

Jam pertama saya di Myanmar terasa seperti lompatan waktu. Jalanan kosong yang gelap hanya sesekali dilewati taksi-taksi tua. Orang-orang makan minum di warung-warung pinggir jalan dengan cahaya reman-remang. Mendadak saya teringat suasana Thailand dan sekitarnya ketika saya pertama kali berkunjung, 20 tahun lalu.

Pengalaman paling berkesan justru saya dapati sebelumnya, yaitu di bandara internasional Yangon, ketika ribuan orang dengan khidmat berkumpul mengibarkan bendera dan spanduk untuk menyambut kedatangan Aung San Suu Kyi yang mendarat hanya beberapa menit sebelum saya. Suasana politis nan damai ini mengingatkan saya pada pengalaman pertama sebagai reporter, yaitu ketika saya berangkat dari negara asal saya Italia ke Praha dengan kereta, pada 1989, untuk merekam perubahan politik di bekas negara Cekoslowakia.

Dua puluh tiga tahun kemudian, saya mengunjungi sebuah negara lain di pojokan benua Eurasia. Kali ini bukan untuk memotret perubahan sosial, tapi untuk menceritakan salah satu turnamen sepakbola tak terjamah di Asia. Saya sedang berada di Yangon untuk meliput kualifikasi AFF Suzuki Cup, yang mempertemukan lima tim berperingkat terbawah di Asia Tenggara. Mereka akan bertanding dalam sepuluh laga selama sepuluh hari untuk merebut dua tiket putaran final.

Ketika di Eropa Liga Champions menyita jutaan hati pemirsa (dan juga jutaan euro), serta bersiap menghabiskan akhir pekan dengan menyaksikan laga-laga hebat dan klasik, yaitu Barcelona-Real Madrid, Marseille-PSG, dan Milan-Inter. Namun, pahlawan bercelana pendek yang akan saya saksikan berasal dari Brunei, Kamboja, Laos, Myanmar, dan Timor Leste. Tidak banyak orang di dunia yang pernah mendengar mereka dan sedikit di luar kawasan ini yang mampu menemukan mereka di peta dunia. Namun, tidak berarti kualifikasi ini tidak relevan sama sekali.

Sejarah pertikaian Asia Tenggara yang tragis sudah berakhir beberapa dasawarsa lalu. Ya, lebih kurang seperti di Eropa, olahraga secara umum dan sepakbola pada khususnya telah menjadi alat pengganti yang lebih damai untuk sebuah "perjuangan". Belum lagi bicara soal kebanggaan nasional. Contoh paling baik? Hanya beberapa bulan lalu lebih dari 23 ribu orang memenuhi stadion Thuwunna di Yangon untuk menyaksikan laga Myanmar U-23 berhadapan dengan Taiwan U-23. Jumlah ini lebih kurang sama dengan penonton pada laga debut kandang baru Juventus di Liga Champions saat menjamu Valencia, Rabu lalu!

Sepakbola sudah mulai menjangkau hati para pendukung di setiap penjuru Asia. TV kabel dan internet bermunculan untuk menyuguhkan aksi gladiator modern dari Eropa dan Amerika Selatan. Fans lokal di Myanmar pun juga lebih banyak mengikuti liga-liga Eropa dan poster Lionel Messi dalam ukuran besar tersebar di penjuru Yangon, sama seperti kota-kota lain di dunia. Sepakbola domestik terus tumbuh dan ketika "permainan ajaib" ini berpadu dengan perasaan nasional, muatannya dapat meledak di Myanmar sama seperti tempat-tempat lain di dunia.

Saya melangkah keluar dari hotel untuk mencari kudapan malam. Potret pertama kehidupan malam Yangon muncul dalam bentuk sekelompok remaja yang menendang-nendang bola kempes di jalanan. Saya terlalu lelah, kelaparan, dan mungkin juga tak lagi dalam bentuk terbaik untuk ikut bermain. Tapi saya punya firasat saya datang ke tempat yang tepat.


Menurut Anda siapakah tim yang akan lolos ke putaran final AFF Suzuki Cup 2012? Ikuti polling di bawah ini!


Ikuti perkembangan terkini sepakbola nasional di GOAL.com Indonesia. Dapatkan semua berita sepakbola Indonesia serta informasi terbaru timnas, klub-klub IPL, ISL, dan Divisi Utama, dengan jadwal, hasil, dan klasemen semua kompetisi di Indonesia.

Tendangan Bebas

Siapakah yang akan lolos dari kualifikasi AFF Suzuki Cup 2012?

Terkait