thumbnail Halo,

Setelah 26 tahun berkuasa di Old Trafford, tak ada seorang manajer di Liga Primer yang bisa berkata mereka telah melampaui bos paling sukses di sejarah sepakbola Inggris.


OLEH   SAM LEE     PENYUSUN   ADHE MAKAYASA    

“Itu bukan kata-kata kasar!” ujar fans Liverpool dan beberapa pembela Rafa Benitez. “Dia membuat beberapa hal yang bagus”, “dia berusaha membelah Manchester United,” mereka menambahkan. Apa pun yang mereka katakan, Benitez tampak seperti orang bodoh dan Sir Alex Ferguson menang pada akhirnya. Biasanya begitu.

JUMLAH RIVAL YANG KELUAR
KLUB
MANAJER SEJAK ERA FERGIE
 MANAJER SAAT INI
18
18
13
10
4
Sir Alex dan Arsene Wenger kini berbicara secara damai baik di depan umum dan secara pribadi. Keduanya bahkan mendiskusikan kepindahan Robin van Persie pada musim panas kemarin lewat sambungan telepon, dan telah berhubungan baik selama bertahun-tahun. Namun tidak selalu seperti itu, perpecahan terjadi ketika Wenger adalah sebuah ancaman.

Manajer United itu, yang akan undur diri di akhir musim nanti setelah hampir 27 tahun menukangi klub, telah mengunyah dan mengumpat banyak manajer sebagaimana ia memiliki paket permen karet Wrigley.

Wenger dan Liverpool eranya Benitez beberapa tahun silam, sering bertempur dengan Fergie hanya untuk memperebutkan posisi di empat besar, sampai ke masa semi-pensiunnya.

Bagi fans United, sungguh disayangkan Sir Alex tak bisa bertahan selamanya. Untuk orang yang netral, sayang sekali dia tidak akan berada untuk musim depan guna mengunci kebesaran Roberto Mancini dan Jose Mourinho, yang oleh GOAL.com secara eksklusif dilaporkan akan bergabung dengan Chelsea di musim panas nanti.

Baik Chelsea dan Manchester City telah mengancam dominasi United dalam beberapa tahun terakhir, tapi Sir Alex kerap mengalahkan mereka. Mancini sendiri menghabiskan musim ini dengan memohon agar pekerjaannya aman – sementara Mourinho yang meninggalkan Stamford Bridge pada 2007, mengizinkan United untuk menggapai tiga gelar berturut-turut.

Benitez adalah orang yang dikesampingkan untuk tiga besar, namun Liverpool pernah mendekati United di musim 2008/09 dan merupakan pesaing utama. Saat itu adalah masa yang menakutkan bagi fans United. Namun apa pun yang pendukung mereka katakan, kata-kata kasar Rafa menjadi bumerang. Sir Alex akhirnya memenangi Liga, United langsung menuju puncak klasemen berkat performa yang bagus, dan gelar liga ke-18 pun lantas diraih.

Wenger sudah menjadi lawan sejati Ferguson ketika Arsenal berudel dengan United di atas lapangan. Ketika Sir Alex mengklaim ia punya tim terbaik di Inggris, Wenger membalas: “Semua orang berpikir mereka punya istri tercantik di rumah.” Itu adalah perang kata klasik dalam panasnya persaingan, mungkin yang terbaik di era Liga Primer.

Namun api persaingan itu padam dan begitu pun persaingan di antara kedua manajer. Arsenal kini dianggap tak sebanding di mata United – maaf, tapi memang begitu adanya – dan sudah tidak ada lagi di radar Sir Alex.

Pria Prancis itu awalnya mencuri perhatian sekitar tahun 1998, tak lama setelah Newcastle dan Kevin Keegan keluar dalam persaingan.

Selama tensi tegang kejar-mengejar di musim 1995/96 – Newcastle sempat unggul 12 poin atas United – pria Skotlandia menyatakan bahwa tim-tim lainnya harus mencoba lebih keras saat melawan The Red Devils ketimbang melawan The Magpies. Keegan pun marah.

“Ketika Anda melakukan itu dengan pesepakbola seperti yang ia katakan tentang Leeds, dan ketika Anda melakukan hal tersebut ke orang seperti Stuart Pearce...” ia mengamuk di siaran langsung televisi.

“Saya benar-benar tenang, namun saya akan memberitahu Anda sesuatu, ia turun di pandangan saya ketika ia mengatakan itu. Kami takkan menariknya kembali. Anda bisa beritahu dia sekarang, kami masih berjuang untuk gelar juara ini dan ia harus pergi ke Middlesbrough dan mendapati sesuatu.

“Dan saya akan katakan kepada Anda secara jujur, saya akan suka jika kami mengalahkan mereka. Sangat menyukainya.

“Namun itu telah sampai ke saya. Saya telah menyuarakannya di siaran langsung, tidak di depan media atau mana pun. Saya bahkan tidak akan menghadiri konferensi pers. Namun persaingan masih terbuka dan Man United belum memenangi ini.”

Tak perlu berkata, Sir Alex lah yang tertawa paling akhir.

Dan dia sering melakukan hal semacam itu. Termasuk para caretaker, ada 18 manajer Chelsea, 18 manajer City dan 10 manajer Liverpool dalam 26 tahun kepemimpinan Ferguson di Old Trafford. Tak ada yang bisa berkata mereka telah mengalahkannya.

Ikuti perkembangan terkini sepakbola Inggris di GOAL.com Indonesia. Dapatkan semua berita Liga Primer Inggris lengkap dengan jadwal, hasil, dan klasemen semua kompetisi di Inggris.

Tendangan Bebas

Apakah David Moyes pilihan tepat untuk Manchester United?

Terkait