thumbnail Halo,
FOKUS: Benarkah Alasan Utama Klub Eropa Lakoni Latihan Pra-Musim Di Luar Negeri Hanya Untuk Kepentingan Marketing?

FOKUS: Benarkah Alasan Utama Klub Eropa Lakoni Latihan Pra-Musim Di Luar Negeri Hanya Untuk Kepentingan Marketing?

Getty Images

George Ankers dari GOAL.com Inggris mengutarakan analisisnya terkait fenomena tur pra-musim klub-klub Liga Primer Inggris ke belahan dunia lain

Musim panas di Inggris kali ini mungkin lebih lembab dibandingkan biasanya, tapi tetap mengherankan melihat tidak ada satupun klub Liga Primer menghabiskan masa pra musim mereka di ‘rumah’ sendiri.

Pada 2011, 18 dari 20 klub papan atas Inggris memanfaatkan persiapan pra musim mereka dengan mengunjungi berbagai negara. Sementara tahun ini, pengumuman Fulham mengenai perjalanan mereka ke Jerman melengkapi daftar.

Sementara The Cottagers dan klub-klub seperti Norwich City dan Southampton menjalani pra musim, yang kini bisa dibilang sedikit membosankan, dengan melakoni dua atau tiga laga di Eropa Tengah, Manchester City, Manchester United, yang mengawali tur mereka ke Afrika Selatan Rabu (18/7), serta Chelsea tampil terdepan untuk mengunjungi ‘pasar-pasar penting’ di Asia dan Amerika Utara. Namun, mengapa klub-klub Liga Primer menghabiskan musim panas mereka dengan cara seperti ini?

Akar dari jawaban ini, tentu saja adalah, uang. Setelah Barclay meneruskan kontrak sponsor utama untuk Liga Primer sebesar £120 juta selama tiga tahun, atau kenaikan £13 juta setiap tahunnya, ini membuktikan bahwa liga Inggris merupakan ikan terbesar dalam kolam keuangan, dan keuntungan yang bisa diperoleh dari sana sangat besar.

“Seperti merek apapun, mereka ingin mengakses pasar berkembang atau pasar di mana, kemungkinan, posisi mereka masih lemah,” jelas Adam Raincock dari Synergy Sponsorship.

“Mereka akan melihatnya murni sebagai taktik dari sudut pandang operasi bisnis mengenai ‘apa itu pasar berkembang?’ atau ‘pasar mana yang ingin kita masuki?’ dan mereka akan menggunakan tur ini sebagai alat pemasaran untuk mengakses pasar tertentu.”

DESTINASI TUR KLUB
Arsenal

Aston Villa
Chelsea
Everton
Fulham
Liverpool
Man City
Man Utd


Newcastle

Norwich
QPR
Reading
Southampton
Stoke

Sunderland
Swansea
Tottenham
West Brom
West Ham

Wigan
Malaysia, China, Hong Kong & Jerman
AS & Jerman
AS
Indonesia & Spanyol
Jerman
Kanada & AS
Cina & Malaysia
Afrika Selatan, Cina, Norwegia, Swedia & Jerman
Jerman, Hongaria & Portugal
Austria
Malaysia
Portugal
Prancis
Swiss, AS & Jerman
Korea Selatan
AS
AS & Spanyol
Swedia
Republik Ceko, Jerman & Portugal
Austria
“Manchester United sudah bepergian kemana-mana mulai dari Timur Jauh hingga Amerika Serikat, yang menjadi konsentrasi mereka selama beberapa tahun, dan itu bukan sekadar kebetulan. Tur itu adalah cara terbaik bagi mereka meluncurkan atau meluncurkan ulang produk yang anda bawa ke pasar tertentu, karena orang-orang bisa langsung melihat brand itu secara langsung.”

Mengingat begitu banyaknya orang di seluruh penjuru dunia yang terpaku pada layar televisi, prospek menyediakan konteks jumpa temu untuk minat fanatik mereka sangatlah menggiurkan. Apakah itu kemitraan Manchester United dengan operator telekomunikasi di Pakistan atau hotel bertema Steven Gerrard di Indonesia, tidak ada industri yang tidak mau diasosiasikan dengan Liga Primer.

Jadi, misalnya, perjalanan ke Kuala Lumpur, yang merupakan tujuan Manchester City akhir Juli nanti adalah cara hebat bagi klub untuk menarik minat sponsor lokal baru guna mendapatkan promosi dan, pada akhirnya, dukungan jangka panjang.

Selain itu, ada juga pengaruh dari sponsor yang sudah ada. “Jika anda melihat Arsenal, mereka dijadwalkan mengunjungi Nigeria tahun ini. Emirates jelas merupakan sponsor utama mereka dan jika anda melihat petinggi Emirates, November lalu dia menjelaskan bahwa Cina dan Afrika merupakan pasar penting bagi mereka untuk mengembangkan rute mereka,” lanjut Raincock.

“Saya pikir mereka juga merupakan sponsor kunci, jadi mereka ikut ambil bagian dalam menentukan tujuan tur, dan tentu saja bagi Emirates, tur ke Afrika sama menggiurkannya bagi mereka seperti juga bagi Arsenal.”

“[Tapi] saya tetap ingin mengatakan bahwa alasan utama klub adalah untuk mengembangkan sponsor baru. Klub-klub besar ini, mereka membagi-bagi belahan bumi. Jadi Man United akan memiliki penyalur resmi ponsel di Asia, satu di Afrika, satu di Eropa dan seterusnya, jadi mereka benar-benar merambah seluruh belahan bumi dan menjual paket berbeda di daerah yang berbeda.”


Selain itu, tentu saja ada juga kesempatan untuk bertemu langsung dengan para suporter, yang setiap pekan menyaksikan pertandingan saat dini hari serta menghabiskan banyak uang untuk pernak-pernik dan TV berlangganan, dengan melakoni pertandingan serta tampil di depan publik sehingga mereka bisa bertemu idola-idola mereka. Liga Primer mungkin hanya mengikuti hatinya ketika melihat adanya kesempatan mengeruk untung pada waktu bersamaan, tapi setidaknya mereka memiliki hati.

Bukan itu saja, alasan lain mengapa banyak klub senang melakoni laga pra musim mereka di luar negeri adalah untuk mencari tambahan penonton. Karena ini merupakan laga persiapan, dan Inggris merupakan negara yang cukup kecil di mana kebanyakan orang akan datang untuk melihat tim-tim besar bermain di musim reguler, jumlah penonton di stadion tentunya rendah.

Jika Chelsea terbang ke AS, seperti yang sering mereka lakukan dalam beberapa tahun terakhir, mereka bisa mendatangkan 69 ribu fans dalam sebuah pertandingan di Seattle dan memberikan harga layaknya tiket musim reguler. Penonton yang senang akan mendongkrak saldo rekening, dan mungkin juga menginspirasi para pemain untuk melakoni pertandingan itu lebih serius.

Terkadang, keputusannya tidak melulu tentang melakukan hal baru melainkan tetap bersaing dengan para rival. Pelatih Arsenal Arsene Wenger sempat tidak mengacuhkan tur musim panas besar-besaran selama beberapa waktu sebelum akhirnya melakoni tur pra musim ke Asia pada 2011, dan The Gunners pun melakukan hal serupa tahun ini.

Pria Prancis itu mengatakan hal ini sebagai “kompromi”, tapi ketika klub London Utara harus bersaing dengan klub-klub dengan kondisi keuangan yang sangat pesat seperti City, United dan Chelsea, jika mereka gagal bersaing di luar musim reguler bisa jadi mereka juga akan gagal bersaing saat musim berlangsung.

“Jika anda meliat apa yang terjadi pada Arsenal, dan saya hanya berspekulasi di sini, saya pikir ini adalah pertarungan antara sisi komersil dan bermain,” ujar Raincock.

“Arsene Wenger tidak ingin membawa skuatnya terbang ke belahan dunia lain untuk melakoni pertandingan yang, menurut dirinya, tidak penting bagi perkembangan skuatnya. Namun, di sisi lain, anda memiliki tim komersil yang menuntut, ‘dengar, kita tertinggal dari Man United’ dan hal-hal seperti itu.”


OBJEKTIF DARI TUR
Adam Raincock
Direktur Komunikasi, Synergy Sponsorship

"Apa yang akan terjadi adalah, bagian iklan akan menginginkan tur-tur seperti ini dan mereka telah menghabiskan berminggu-minggu hingga berbulan-bulan untuk merencanakan, melakukan pertemuan dengan berbagai brand, mulai dari ponsel hingga mobil, sehingga mereka bisa memberikan sponsor potensial itu akses di balik layar, mereka bisa bertemu dengan sebagian anggota skuat."

"Mereka juga ingin melihat skuat berinteraksi dengan fans, dan pada akhirnya, jika anda adalah sponsor, yang anda inginkan adalah akses ke basis fans terbesar dari klub ini di negara-negara tersebut."

"Manchester United saat ini berada di Afrika Selatan, itu merupakan taktik. Bagian iklan United akan berbicara dengan berbagai brand di Afrika Selatan, mendemonstrasikan betapa besarnya basis fans yang mereka miliki di sana serta bagaimana Man United adalah kendaraan yang bagus bagi mereka untuk menjangkau target mereka. Itulah yang menjadi motivasi utama dari tur-tur ini."
“Saya pikir selama beberapa tahun terdapat pertarungan seperti itu, tapi pada akhirnya, saya rasa apa yang mereka lakukan untuk bisa meyakinkan Wenger, mereka perlu menunjukkan bahwa promosi seperti tur, dan pada akhirnya iklan komersil akan menang.”

“Mereka memang berisiko tertinggal dari klub-klub besar karena dari sinilah uang-uang itu berdatangan, yaitu pasar-pasar berkembang, dan klub-klub teratas Liga Primer berada dalam posisi yang bagus untuk mengambil keuntungan dari sana.”

“[Perjalanan ke Nigeria] dibatalkan karena alasan operasional ketimbang komersil, jadi tentu saja, ke depannya, saya pikir Arsenal akan tetap mengikuti apa yang dilakukan klub-klub besar lainnya.”

Jadi, Arsenal akan menghadapi skuat Roberto Mancini di stadion Bird’s Nest di Beijing 27 Juli mendatang, [bertepatan dengan] hari pertama Olimpiade London. Itu saja merupakan ujian mendebarkan untuk melihat kekuatan sepakbola, apakah pertandingan yang seharusnya tidak berarti apa-apa itu mampu bersaing secara rating atau akan tenggelam dari hingar-bingar Olimpiade. Melihat agresifnya pemasaran Liga Primer sepertinya [pertandingan itu] akan tetap menarik minat banyak orang.”

Memang, daya tarik liga itu sendiri bisa jadi telah menciptakan peluang bagi klub-klub yang lebih kecil untuk turut menikmati keuntungan. “Seperti juga aksi di tengah lapangan di Liga Primer, ada klub yang memiliki kekayaan lebih dan ada klub yang tidak memiliki itu,” cetus Raincock lagi.

“Orang-orang berbicara mengenai permainan Liga Primer dalam kecepatan gigi dua, tapi saya pun berpikir bahwa dalam hal iklan, ada dua sistem kecepatan besar di mana klub-klub besar telah mengamankan keuntungan ini.”

“Semuanya tergantung pada ‘bagaimana jangkauan anda?’. Jadi jika Manchester United dibandingkan dengan Swansea City, jangkauannya jelas sangat berbeda. Apa yang bisa dilakukan klub-klub kecil adalah memanfaatkan popularitas Liga Primer, karena Liga Primer sendiri merupakan brand global yang sangat besar.”

Tidak ada industri yang tidak ingin diasosiasikan dengan Liga Primer
“Swansea memiliki sedikit pengaruh dalam pasar, tapi jelas mereka tidak bisa menyamai skala yang dimiliki klub-klub besar. Tapi, bagus jika mereka mau mencoba, karena mereka tengah mengidentifikasi peluang dan berupaya mengambil keuntungan dari sana.”

Mungkin kita melihat sedikit kerugian dari tur-tur ini. Semakin sering dan padat tur yang dijalankan akan mencuatkan kekhawatiran mengenai kondisi fisik pemain sebelum memulai kerja keras [di musim reguler], mengingat sejumlah laga digelar di tempat seperti Abu Dhabi dan Singapura yang kerap memiliki cuaca panas yang intens, belum lagi mengenai jam-jam panjang yang digunakan untuk bepergian bolak-balik.

Jika Community Shield tergoda untuk mengikuti apa yang dilakukan Piala Super Italia dan memindahkan laga ke luar negeri, efeknya akan terus menumpuk.

Namun, untuk saat ini, sisi positif dari tur pra musim sangat jauh melebihi sisi negatifnya bagi para klub elit Inggris. Karena itulah tempat-tempat latihan di Inggris akan berkurang 20 skuat dari biasanya selama beberapa pekan ke depan.




Ikuti perkembangan terkini sepakbola Inggris di GOAL.com Indonesia. Dapatkan semua berita Liga Primer Inggris lengkap dengan jadwal, hasil, dan klasemen semua kompetisi di Inggris.

Terkait