thumbnail Halo,

Piala Eropa U-21 akan dipentaskan di Denmark, 11-26 Juni ini.

Mulai Sabtu 11 Juni ini mata sebagian besar pemantau bakat Eropa dipastikan tertuju ke Denmark. Pasalnya, di negara yang pernah melahirkan pemain-pemain besar seperti Morten Olsen, Jan Molby, Michael dan Brian Laudrup, serta Jon Dahl Tomasson itu digelar ajang dua tahunan, Piala Eropa U-21.

Denmark terpilih sebagai tuan rumah melalui rapat Komisi Eksekutif UEFA, akhir 2008 lalu. Penyelengaraan tahun ini memiliki arti khusus karena delapan peserta akan memperebutkan tiga tiket menuju Olimpiade London tahun depan. Menariknya, sejumlah negara besar Eropa gagal melangkah ke putaran final sehingga turnamen diramaikan para kuda hitam.

Juara Euro U-21 lima kali, Italia, mentok di babak play-off. Secara mengejutkan, Azzurrini dihempaskan Belarusia 3-2 secara agregat. Unggul 2-0 pada laga pertama, Italia dipukul tiga gol tanpa balas melalui perpanjangan waktu di Borisov.

Begitu juga dengan juara bertahan Jerman yang bahkan sudah mentok di babak penyisihan grup. Meski diperkuat pemain seperti Benedikt Hoewedes, Marcel Schmelzer, dan Kevin Grosskreutz, Jerman kalah bersaing dengan Islandia. Di Reykjavik, Jerman tersungkur 4-1 di kaki Kolbein Sigthorsson dan kawan-kawan.

Sementara, Belanda, yang terkenal dengan pembibitan pemain mudanya, lengah di babak play-off dan harus mengakui keunggulan Ukraina. Kalah 3-1 pada laga pertama di Rotterdam, Belanda hanya mampu menang 2-0 di Kyiv sehingga malah Ukraina yang lolos berkat peraturan gol tandang.

Namun, tidak berarti Euro U-21 sepi dari sorotan. Menyusul kesuksesan menjuarai Euro 2008 dan Piala Dunia 2010, Spanyol bahkan mengirimkan skuad muda terbaiknya di ajang ini. Dua anggota skuad juara dunia, Juan Mata dan Javi Martinez, disertakan dalam skuad asuhan Luis Milla.

Spanyol akan mendapat tantangan serius dari tuan rumah Olimpiade Inggris, yang ditangani Stuart Pearce. Inggris diperkuat nama-nama yang sudah dikenal penggemar Liga Primer, antara lain Chris Smalling, Phil Jones, Danny Rose, Jack Rodwell, Fabrice Muamba, Scott Sinclair, Danny Welbeck, Daniel Sturridge, hingga Connor Wickham.

Sangat disayangkan karena dua tim favorit tersebut berada satu grup dan pertemuan keduanya terjadi langsung pada laga perdana Grup B, Minggu esok.

Euro U-21 berlangsung hingga 26 Juni mendatang. Masih harus dibuktikan apakah akan terjadi final ideal antara Spanyol dan Inggris atau akan tercipta kejutan dari tim-tim seperti Denmark, Swiss, Islandia, Belarusia, Ukraina, ataupun Ceko.


*Pembagian grup dan jadwal pertandingan:

Denmark 2011

Aarhus, Aalborg, Herning, Viborg

Grup A:

Denmark
Swiss
Islandia
Belarusia

Grup B:

Inggris
Ukraina
Spanyol
Ceko

11 Juni Belarusia vs Islandia
11 Juni Denmark vs Swiss
14 Juni Swiss vs Islandia
14 Juni Denmark vs Belarusia
18 Juni Islandia vs Denmark
18 Juni Swiss vs Belarusia

12 Juni Ceko vs Ukraina
12 Juni Spanyol vs Inggris
15 Juni Ceko vs Spanyol
15 Juni Ukraina vs Inggris
19 Juni Inggris vs Ceko
19 Juni Ukraina vs Spanyol


Terkait