thumbnail Halo,

Sepakbola Papua Nugini kini semakin maju.

Perkembangan sepakbola Papua Nugini, negara yang berbatasan langsung dengan Provinsi Papua, Indonesia, ini patut diacungi jempol. PRK Hekari United, tim wakil Papua Nugini, tampil di ajang Piala Dunia Antarklub 2010 di Abu Dhabi, Uni Emirat Arab.

40 tahun lalu, kesebelasan tim nasional Papua Nugini pernah dibantai Persipura dengan skor telak 6-0.

Hal itu diungkapkan Benny Jensenem kepada GOAL.com Indonesia di Jayapura, Kamis (9/12), mengenang masa silam ketika dirinya ikut memperkuat Persipura mengandaskan timnas Papua Nugini.

"Pada tahun 1974, Pak Acub Zainal mengundang timnas Papua Nugini untuk lakukan pertandingan persahabatan," ujar Jensenem seraya menambahkan, permainan mereka juga sangat keras dan memiliki stamina yang luar biasa.

Ditambahkan, Papua Nugini dan negara-negara di kawasan Pasifik lebih menggemari rugby ketimbang sepakbola. Padahal, Papua Nugini pernah dijajah Jerman dan Inggris. Namun, tradisi sepakbola masih kalah jauh dengan olahraga rugby.

"Saya melihat ada kemajuan sepakbola di sana dengan tampilnya Hekari United mengikuti kejuaraan Dunia Antarklub," tutur Benny Jensenem.

Ditambahkan, kemajuan sepakbola di sana bisa juga memotivasi pemain-pemain di sini. Meski Hekari United kalah 3-0 lawan klub tuan rumah Al Wahda, Rabu (9/12), tetapi keberhasilan mengikuti kejuaraan Piala Dunia Antarklub memberikan warna tersendiri bagi sepakbola di Papua Nugini dan juga di kawasan Pasifik Selatan.

Hekari United adalah juara antarklub dari zona Oceania, setelah  memupuskan juara Selandia Baru, Waitakere United, untuk tampil ketiga kalinya di Piala Dunia Antarklub. Meski kalah 2-1 pada leg kedua final Liga Oceania di Auckland, namun Hekari tetap lolos dengan keunggulan agregat 4-2 karena menang secara meyakinkan 3-0 pada leg pertama di Port Moresby.

Sayangnya, Hekari United harus angkat koper lebih dulu di ajang Piala Dunia Antarklub setelah dikandaskan Al Wahda, yang banyak diperkuat pemain-pemain asal negeri Samba, Brasil. (gk-34)


Berita Terkini Sepakbola Indonesia

Terkait