老傑講台:留下未必不好 離開可能更好

美職新賽季又開打了,筆者目前在台灣除了要直播英超外,美職也是主要評述的比賽。而當每次筆者直播美職波特蘭伐木者的比賽,筆者的內心不期然泛起一波漣漪,尤其是看著前英超後衛列治維(Liam Ridgewell)解圍和攔截,感觸良多,彷彿從電視鏡頭反照出自己十多年前舉家移民台灣的泛黃畫面...

現年32歲的列治維可任中堅和左後衛,年輕時是英格蘭U21代表,2002年由阿士東維拉青年軍升上一線隊,理應前途一片光明。萬事起頭難,熬過了頭3年之後,他在05/06賽季正式成為防線主力,更經常助攻得手,射入5球之多,創下職業生涯新高。

英超外援氾濫,本土優良後衛選擇又不多,列治維為了尋找新挑戰,毅然在2007年夏天轉投維拉同城死敵伯明翰,相隔23年之後,兩隊再次產生球員交易。天公造美,隊長Damien Johnson受傷,他加盟不久已被委以重任,得到隊長臂章,更在同年10月份踢入加盟後首個入球,叫一眾批評者閉嘴。

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天意弄人,同城打比大戰,列治維在巨大的喝倒采巨浪之下送出烏龍,大出洋相。然而,烏龍波無損他的信心,加盟後一直是伯明翰的絕對主力,連續4個賽季聯賽上陣超過30場,並心甘情願於08/09賽季隨球隊降班,從此贏得粉絲的認同,也被視為忠肝義膽的「江湖子女」。

2011年,伯明翰爆冷殺入英格蘭聯賽盃決賽,以2:1擊倒阿仙奴稱霸,列治維也是冠軍成員,意外的是,奪冠後卻加盟西布朗,宣告重返英超舞台。一年復一年,三獅軍團不為所動,爭冠勁旅又無意招手,他深感意興闌珊,為了一試身手,加上所有球員渴望的聯賽冠軍,終在2014年孤注一擲登陸美職聯,時為30歲。

男人三十一枝花,美職聯原來是遲來的春天,解圍清脆兼沉著應戰的列治維,在首個賽季已載譽而歸,入選美職聯全明星隊。翌年,波特蘭伐木者以黑馬姿態從西岸跑出,一路殺入總冠軍戰,以2:1險勝哥倫布機員,首奪美職聯總冠軍,這位英格蘭守將舉起夢寐以求的聯賽獎盃,慶祝時更特意端出英格蘭旗,意氣風發。

香港人茫然若失,很多人欲移民海外,心動卻不敢行動,寧願留下來繼續抱怨、咒罵和發牢騷,說到底也就是守株待兔,等待永遠不會出現的「兔子」撞樹,等待著經濟再次強勁,普選出現,教育邁向正軌。人生苦短,列治維告訴我們做人要勇於求變,留下,未必不好,但離開,可能更好。