老傑講台:當阿特蘭大遇上明尼蘇達

平日唔太留意美職聯(MLS)的球迷,可能對2017球季的聯賽榜睇得唔太順眼,皆因兩支生力軍橫空降世,一隊係阿特蘭大聯隊,一隊係明尼蘇達聯隊。唔使問阿貴,新來新豬肉,兩隊常規賽出閘齊齊被砌,阿特蘭大聯隊主場以1:2不敵紐約紅牛,明尼蘇達聯隊作客以1:5大敗給波特蘭伐木者,戰果毫不令人意外。不過,三輪過後,阿特蘭大聯卻意外地排在榜首,明尼蘇達聯則排在西岸榜末。

錢多易辦事,自從中超崛起,人仔似花灑咁噴向全球主流聯賽,MLS的購買力便轉向衰弱,2015年可說是最後高潮,一口氣簽下韋拿(Villa)、卡卡(Kaka)、謝拉特(Gerrard)、派路(Pirlo)、林柏特(Lampard)和杜奧巴(Drogba)等夕陽球星,但是近兩年顯然無力再同中超拗手瓜,「特權球員」的名字漸失星味,阿特蘭大聯隊同明尼蘇達聯隊自然無法獨善其身,因此,兩隊的受矚目程度也無法同奧蘭多城和紐約城相提並論。

2009年加入MLS的西雅圖海灣者,乃10年來唯一一支能夠在首個球季殺入季後賽的球隊,更在上季以黑馬姿態勇奪總冠軍。或者MLS唔想兩隊流血不止,刻意安排次輪常規賽相遇,結果阿特蘭大聯隊先聲奪人,作客以6:1血洗明尼蘇達。

不如我們先看看被戲謔「MLS史上最差」(the worst MLS team)的明尼蘇達聯隊。呢隊波的外號叫「潛鳥(The Loons)」,一語相關係「笨蛋」,非常貼切,目前正借用明尼蘇達大學的球場,容量約5萬人。明尼蘇達獲得專營權,主要是同四大聯盟的競爭不大,可惜老闆的雄心也不大,目前的陣容稱得上雜牌軍,首個球季還是友誼第一、比賽第二,志在參與!

老傑講台:留下未必不好 離開可能更好

西岸的明尼蘇達主帥希夫(Heath)上季執教奧蘭多城,踢法大路,快速而體力化,相信會以當今流行的4-2-3-1陣式應戰,箭頭是土炮基斯甸拉美利斯(Christian Ramirez)。25歲的拉美利斯是目前近年最火熱的美國前鋒,近3季累積轟入51球(NASL),季前受到墨西哥球隊斟介,管理層出盡三寸不爛之舌才能留住他,且看能否在頂級賽事證明「食力」。

東岸的阿特蘭大聯隊季前聲勢不弱,售出了3萬套季票,深受當地球迷愛戴,為了表達誠意,球隊不惜用800萬美元簽下新星米基爾阿米朗(Miguel Almiron),主帥更是前巴塞教練馬天奴(Martino),實在不容小覷。年僅23歲的阿米朗是巴拉圭國腳,踢法多變,將主宰中場攻勢命脈,簽下祖斯夫馬天尼斯(Josef Martinez)和維拿巴(Villalba)也是為他而設。

阿特蘭大聯隊野心不小,兩大悍將柏靴斯特(Parkhurst)和基格加沙(Greg Garza)都是經驗豐富的本土球員,高中鋒堅韋尼鍾斯(Kenwyne Jones)更曾效力英超的史篤城,而維拉門將古辛(Bradley Guzan)亦會夏天來投,屆時才是真正融合的時間。值得一提,隊徽用了大楷A放在中間,背後是主色黑、紅組成的5條柱,5條柱代表球會的核心價值團結、決心、社區、卓越和創意,幾有意思。