GOAL 50 - POSITIE 50 - 41

#50 LUCAS ALARIO | River Plate & Argentinië

Speelde een sleutelrol in het winnen van de Copa Libertadores 2015 met River Plate en is het nieuwe wonderkind van Argentinië. Maakte daarnaast een beslissende goal in de Recopa Sudamericana. Het is dan ook niet gek dat hij nu is opgeroepen voor de Argentijnse nationale ploeg, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Mauro Icardi. Premier League-clubs als Liverpool en Tottenham hebben de 23-jarige aanvaller reeds op de korrel.

#49 MARQUINHOS | Paris Saint-Germain & Brazilië

Het is een goed jaar geweest voor de veelzijdige verdediger, die zich bij zowel zijn club als nationale ploeg in de basis speelde. Marquinhos won daarnaast drie prjizen met PSG in Frankrijk, maar zijn hoogtepunt was zonder twijfel het winnen van Olympisch Goud met de Seleção in Rio de Janeiro. De 22-jarige stopper maakte niet alleen een doelpunt in de halve finale, ook schoot hij raak in de strafschoppenserie in de finale tegen Duitsland.

#48 IVAN RAKITIC | Barcelona & Kroatië

De middenvelder was erg teleurgesteld na de uitschakeling op het EK na het verlies tegen Portugal ("De betere ploeg moet naar huis"), maar op clubniveau deed hij het een stuk beter door met Barcelona de dubbel te winnen. Toen Barça deze zomer André Gomes haalde, was er misschien sprake van dat Rakitic minder speeltijd zou krijgen, maar hij is nog altijd een van de belangrijkste spelers in de ploeg van Luis Enrique.

#47 MAURO ICARDI | Internazionale & Argentinië

Wordt opmerkelijk genoeg buiten de nationale ploeg gelaten, maar de in Rosario geboren aanvaller scoort er op los voor de Nerazzurri. De 23-jarige Icardi was subliem in de 2-1 zege op Juventus in september en scoorde al vaker voor Inter dan de Braziliaanse Ronaldo. Het zal dan ook niet lang duren voordat bondscoach Edgardo Bauza dit ook inziet en de afmaker pur sang selecteert.

#46 DOUGLAS COSTA | Bayern München & Brazilië

Het eerste seizoen van de vleugelspeler in de Allianz Arena kon haast niet beter. Zo maakte hij onder meer de beslissende strafschop in de finale van de DFB-Pokal tegen Borussia Dortmund, waarmee Bayern opnieuw de dubbel pakte. Helaas moest hij de Copa América aan zich voorbij laten gaan door een blessure, maar in de WK-kwalificatie toonde hij al zijn waarde voor Brazilië met twee goals in zijn eerste vier duels.

#45 DAVID DE GEA | Manchester United & Spanje

The Red Devils eindigden afgelopen seizoen slechts op de zesde plaats, maar het had veel erger gekund als ze David De Gea niet hadden. De nummer 1 van Man United haalde voor het tweede seizoen op rij het PFA Team van het Jaar en tevens was hij beslissend in het winnen van de FA Cup. Het EK verliep voor Spanje niet heel succesvol, maar ook hier lag het niet aan De Gea, die in het duel met Italië uitstekende reddingen verrichtte.

#44 RENATO SANCHES | Bayern München & Portugal

De tiener heeft wellicht nog wat tijd nodig om zich aan te passen bij Bayern München, maar 2016 gaat nu al de boeken in als zijn jaar. Allereerst werd hij basisspeler bij Benfica en won hij twee nationale prijzen en vervolgens mocht hij als jongste Portugese speler ooit naar het EK in Frankrijk. Daar werd hij gekozen tot beste jonge speler, terwijl hij ook nog eens de finale won van het gastland. 

#43 ANDREA BARZAGLI | Juventus & Italië

Reeds 35, maar nog steeds een van de beste verdedigers ter wereld. Het was niet verrassend dat Juventus zijn contract met nog eens twee seizoenen verlengde, evenals het feit dat de nieuwe bondscoach Giampiero Ventura hem ervan overtuigde om zijn interlandloopbaan niet te beëindigen. Het EK in Frankrijk eindigde met een emotioneel interview, waarin de passie en strijdkracht van Barzagli perfect in beeld werd gebracht.

#42 DAVID ALABA | Bayern München & Oostenrijk

De 24-jarige Alaba hoopte op het EK zijn naam te maken als een van de beste middenvelders ter wereld, maar daar slaagde hij niet in. Oostenrijk werd in de eerste ronde uitgeschakeld en Alaba kon de kar niet trekken. Maar als linksback bij Bayern München is er haast geen betere dan hij. Won de Bundesliga, de DFB--Pokal en kreeg een plek in het Bundesliga Team van het Jaar.

#41 CASEMIRO | Real Madrid & Brazilië

Nadat Zinédine Zidane aan het roer kwam, was één van de eerste beslissingen die hij nam een basisplaats aan Casemiro geven. De Braziliaanse mannetjesputter betaalde het vertrouwen van de Franse coach terug door kracht toe te voegen aan het technische middenveld van De Koninklijke. De Champions League-winst was zonder Casemiro een lastig verhaal geworden, omdat hij altijd de balans in de gate hield bij Real.