Mercato - Kepa Arrizabalaga : "Je pense que Chelsea a fait un excellent pari en me prenant"

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Recruté contre 80M€ par Chelsea pour remplacer Thibaut Courtois, le portier espagnol de 23 ans a été officiellement présenté aux médias, ce jeudi.

Gardien talentueux, international espagnol à l'âge de 23 ans, Kepa Arrizabalaga pensait poursuivre sa progression tranquillement du côté de l'Athlétic Bilbao, où il évoluait désormais depuis deux saisons. Mais cela, c'était sans compter sur les aléas du mercato estival. Et pour cause, alors que le marché anglais fermera officiellement ses portes ce jeudi, le gardien de Chelsea Thibaut Courtois s'est engagé en faveur du Real Madrid, poussant les Blues à composer dans l'urgence, et donc à jeter leur dévolu sur Kepa Arrizabalaga, recruté pour 80 millions d'euros, soit l'équivalent de sa clause libératoire. 

"C'est un grand défi pour moi et cela signifie beaucoup pour ma carrière"

En s'engageant pour les sept prochaines saisons avec l'équipe entrainée par Maurizio Sarri, le jeune gardien de but est surtout devenu le portier le plus cher de l'histoire du football, devançant Alisson Becker, transféré à Liverppol cet été en échange d'environ 75 millions d'euros. Alors forcément ce jeudi à Londres, en marge de sa présentation officielle, le principal intéressé faisait figure d'attraction, lui qui s'est dit heureux de débuter ce nouveau chapitre. 

"Je suis incroyablement heureux d'être ici. C'est un grand défi pour moi et cela signifie beaucoup pour ma carrière et aussi dans ma vie personnelle. C'est un grand pas en avant pour ma carrière. C'est aussi très courageux pour le club de m'y emmener", a déclaré la nouvelle recrue des Blues, qui se dit prêt à découvrir la Premier League, championnat considéré comme le plus rugueux et relevé au monde.  

"La seule pression que je subis est la pression que je m’impose" 

"En fin de compte, je pense que certains joueurs prennent plus de temps pour s’adapter, quand d’autres en prennent moins. Tout le monde est différent. J'espère juste que je pourrai m'adapter dès que possible. Je me rends compte que le jeu en Angleterre est différent, c’est vrai aussi, mais je connais beaucoup de joueurs espagnols en Premier League et ils m'ont donné des références fantastiques sur le fait de jouer ici", a ainsi confié Kepa Arrizabalaga. 

KEPA

Enfin, quid de la potentielle pression liée à son prix ahurissant ? Pour celui qui avait honoré sa première sélection avec la Roja en novembre 2017 face au Costa Rica (5-0), pas d'inquiétudes à avoir sur le sujet. "Je ne pense pas vraiment au prix, ce n'est pas vraiment quelque chose qui est dans mon esprit. Je pense que Chelsea a fait un excellent pari en me prenant. Je suis vraiment très heureux d’être ici et je ferais tout ce que je peux pour rendre la confiance qu’ils m’ont accordée. Non, je ne pense pas qu'il y aura une pression supplémentaire pour moi, la seule pression que je subis est la pression que je m’impose. Je suis un joueur qui exige beaucoup de moi et cela a toujours été la même chose, alors je vais essayer de faire de mon mieux", a affirmé le gardien, qui aura donc la lourde tâche de passer après des prédecesseurs prestigieux, tels que Thibaut Courtois et Petr Cech. 

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