Chelsea tient le remplaçant de Courtois : les Blues mettent le paquet sur Kepa

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Thibaut Courtois sur le départ, Chelsea a décidé de jeter son dévolu sur Kepa Arrizabalaga pour remplacer le gardien belge.

C'est une affaire qui mettra peut-être que quelques heures à se décanter : Chelsea tient - déjà - le remplaçant de Thibaut Courtois. Annoncé ce lundi en partance pour le Real Madrid, le gardien de la Belgique avait séché la reprise de l'entraînement, au contraire de tous les internationaux du club qui avaient pris part au Mondial, d'Eden Hazard à N'Golo Kanté, dont l'avenir est pourtant également incertain.

Ce signal clair a incité le board des Blues à se pencher rapidement sur le remplaçant potentiel de Courtois, alors que le marché des transferts ferme ses portes jeudi soir en Angleterre. Et le club londonien tient sa sible : il s'agit de Kepa Arrizabalaga, le jeune gardien de l'Athletic Bilbao.

Dernières négociations pour le contrat du joueur

Goal est en mesure de confirmer que Chelsea compte verser le montant de la clause de départ du gardien, soit 80 millions d'euros. Une exigence demandée par le club basque, qui ne souhaitait initialement pas ouvrir la porte à un joueur prolongé l'hiver dernier jusqu'en 2025 en dépit de l'intérêt du Real Madrid.

Le joueur, de son côté, ne voulait pas aller au bras de fer avec son club. Bilbao n'était pas au courant de la volonté de Chelsea, mais le club basque ne s'oppose plus à un départ en cas de versement de la clause. Il n'en a, de toute façon, pas la possibilité.

Kepa Arrizabalaga Thibaut Courtois Chelsea

Le représentant du gardien espagnol a désormais entamé les négociations avec Chelsea pour les termes du contrat du joueur. C'est la dernière ligne droite avant la finalisation de ce transfert. 

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Alors que Thibaut Courtois est bien déterminé à mettre le cap sur Madrid pour se rapprocher de sa famille - le Belge s'apprête à rejoindre le Real après avoir évolué par le passé à l'Atlético -, c'est donc une ancienne cible du Real que Chelsea parvient à attirer dans ses filets. Un vaste jeu de chaises musicales fréquent à ce poste si particulier.

Le transfert pourrait se conclure dans les prochaines heures, faisant de Kepa Arrizabalaga le gardien le plus cher de l'histoire, devant le Brésilien Alisson Becker, acheté à la Roma par Liverpool pour plus de 70M€ avec divers bonus.

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