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Régulièrement blessé depuis son arrivée chez les Bavarois, Thiago Alcantara s'impose enfin comme un titulaire indiscutable au Bayern Munich.

Le FC Barcelone a-t-il fait l'une des plus grosses erreurs de son histoire en laissant partir Thiago Alcantara au Bayern Munich à l'été 2013 ? Fils de Mazinho, champion du monde avec le Brésil en 1994, l'international espagnol était prédestiné à connaître une immense carrière. Passé par la célèbre Masia du club catalan, Thiago n'a jamais obtenu qu'une place de remplaçant en Catalogne malgré son talent. Désigné comme le successeur de Xavi ou Iniesta par les suiveurs des Blaugranas, l'Espagnol avait finalement décidé de quitter le cocon catalan pour rejoindre le Bayern Munich où Pep Guardiola en avait fait sa priorité à son arrivée en Bavière. Si la signature dans le même temps de Mario Götze pour près de 37 millions d'euros avait légèrement éclipsé l'arrivée du prodige espagnol, le natif de San Pietro arrivait avec l'étiquette de chouchou de Guardiola et pour cause.

Neymar et Fabinho dans l'équipe type des 8es de finale de la Ligue des Champions

Couvé par le technicien catalan au Barça, Thiago n'a pas hésité à faire le grand saut pour retrouver son mentor dans des conditions assez rocambolesques. C’est un paragraphe de son contrat qui lui a permis de rejoindre le Bayern Munich. Le bail de l'Espagnol comportait une clause indiquant que si le joueur ne participait pas à au moins 60% des matches, sa clause de départ ne pourrait pas excéder les 20 millions d’euros. Guardiola le savait et n’avait pas hésité une seconde pour sauter sur cette occasion. Et c’est le club bavarois qui avait pu se frotter les mains puisqu’en 2013 il n’avait eu besoin de dépenser "que" 25 millions d’euros pour le faire venir.

PS thiago Barça vs Bayern

Statistiques uniquement en championnat par Opta. 

L'histoire était belle et toutes les conditions étaient réunies pour voir Thiago exploser en Bavière. Grâce à sa qualité technique au dessus de la moyenne et son intelligence de jeu, l'Espagnol devait devenir un titulaire indiscutable sous les ordres de Guardiola mais le destin en a décidé autrement. Avant cette saison 2016-17, l'ancien joueur du Barça a certes impressionné ses partenaires et ses adversaires que ce soit en Bundesliga ou en Ligue des champions, mais il a surtout été handicapé par les blessures. En août 2013, il s'est fracturé la cheville et a été éloigné des terrains pendant trois mois. En mars 2014, il s'est déchiré partiellement les ligaments du genou et a dû déclarer forfait pour la fin de la saison et la Coupe du monde. Rebelote en octobre 2014 où l'Espagnol a dû s'absenter jusqu'en février 2015. Au final, le joueur du Bayern Munich a passé plus de temps à l'infirmerie que sur le terrain. Des moments difficiles à vivre qui l’ont fait "grandir au niveau psychologique". Une fragilité physique qui a soulevé à l’époque de nombreux doutes sur le futur de la carrière de l’international espagnol. Heureusement pour lui, la saison dernière a été d'un bien meilleur acabit pour Thiago avec "seulement" un mois d’arrêt en novembre.

Au total, le milieu de terrain espagnol a disputé 27 rencontres de championnat, son meilleur total depuis le début de sa carrière, mais pour seulement 16 titularisations. En effet, malgré son statut de chouchou désigné de Guardiola, le technicien espagnol lui a souvent préféré Xabi Alonso et Arturo Vidal au milieu de terrain pour les grands rendez-vous et les prestations de Thiago n'ont pas été au niveau attendu. Une situation de joker de luxe qui a posé des questions sur l'avenir de Thiago chez les Bavarois. Alors que Guardiola avait officiellement fait ses valises pour Manchester City, les médias anglais annonçaient déjà que le joueur actuellement âgé de 25 ans allait le suivre chez les Citizens. Une hypothèse qu'avait immédiatement écarté le principal intéressé dans un entretien à GloboEsporte en mars dernier : "Non je n’ai pas pensé une seconde à partir. Je me sens très bien en Allemagne. J’ai récemment prolongé mon contrat avec le Bayern Munich et mon intention est de rester ici encore quelques années. Il faut respecter le choix de Guardiola, mais en ce qui me concerne, je reste ici."

Un choix payant car l'Espagnol a pris une nouvelle dimension cette saison depuis l'arrivée de Carlo Ancelotti sur le banc des Bavarois. Hormis une petite alerte à la trêve hivernale où Thiago a dû être mis au repos forcé durant le stage du Bayern à Doha, le joueur de 24 ans est épargné par les blessures et son coach lui fait totalement confiance. Placé dans un rôle de meneur de jeu ou parfois légèrement reculé ou sur un côté, l'ancien de La Masia est, avec Robert Lewandowski, le meilleur joueur bavarois cette saison. Contrairement à ses premières années en Bundesliga, Thiago réussit à être décisif que ce soit dans les grands rendez-vous ou dans les rencontres moins alléchantes du championnat d'Allemagne. Contre Leipzig avant la trêve, l'international ibérique avait réussi une performance XXL en marquant puis en offrant une passe décisive.

Ps Thiago

Statistiques uniquement en Bundesliga par Opta. 

Même constat quelques semaines plus tard contre Arsenal en huitième de finale aller de la Ligue des champions où il a encore une fois été étincelant en meneur de jeu. Auteur d'un doublé et d'une passe décisive, Thiago avait fait parlé sa vision de jeu largement au-dessus de la moyenne avec près de 93% de passes réussies. Débarrassé des tâches défensives grâce au travail du duo Alonso-Vidal, l'Espagnol a ainsi pu combiner sereinement avec ses partenaires d'attaque. Des performances qui ont naturellement relancé les rumeurs d'un retour de l'enfant prodige au FC Barcelone l'été prochain.

Alors que les Catalans sont toujours à la recherche du successeur de Xavi et du futur Iniesta, Thiago semble réunir toutes les qualités requises pour correspondre à ce profil. Sauf que les Blaugranas l'ont laissé partir il y a quatre ans et l'Espagnol est en train de l'exploser avec le Bayern Munich. Toujours en course en Ligue des champions et pour un doublé coupe/championnat, le club bavarois aura bien besoin de son meneur de jeu pour réussir ses objectifs. Alors que Carlo Ancelotti a récemment expliqué qu'il voulait rester de nombreuses années en Bavière, il tient en Thiago, un joueur clé pour construire son projet. Le Barça pourrait s'en mordre les doigts encore de nombreuses années. 

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