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Le chevronné milieu de terrain brésilien Juninho Pernambucano quitte Vasco de Gama pour les Etats-Unis et New York.

A 37 ans, et malgré une carrière professionnelle bien remplie, Juninho Pernambucano n'est pas encore prêt à raccrocher les crampons. Celui qui a longtemps fait les beaux jours de l'Olympique Lyonnais (2001-2009) vient de s'offrir un énième challenge. Et pas des moindres. Après une expérience d'un an au sein de son club de coeur de Vasco Da Gama, l'ex international brésilien (44 capes et 7 buts) vient de s'engager en faveur de la franchise de Major League Soccer, les Red Bulls de New-York. Il y retrouvera un autre footballeur légendre, le Français Thierry Henry. La durée et le montant de cet engagement n'ont pas encore été communiqués.

Juninho à défaut de Beckham

Les contacts entre Juninho et New-York datent de plusieurs semaines déjà et ils ont donc fini par aboutir, au grand bonheur d'Andy Roxburgh, le directeur sportif de club. Après avoir tenté mais en vain de s'approprier les services de David Beckham, il est bien content de mettre la main sur cet autre spécialiste des coups de pied arrêtés. "Juninho est un joueur de classe mondial que moi et Gérard Houllier admirions depuis des années" a-t-il confié à l'annonce de ce transfert, "outre le fait que c'est un excellent tireur des coups francs et qu'il a un talent énorme, c'est aussi un grand professionnel, sur et en dehors des terrains".

A son départ de Lyon, on pensait Juninho fini pour le haut niveau, surtout qu'il avait alors opté pour un exil en Golfe. Mais, durant l'année qui s'apprête à s'achever, celui qui a été désigné meilleur joueur de Ligue 1 en 2006 a prouvé qu'il en avait encore sous la semelle (7 buts inscrits en 27 matches du championnat brésilien). Roxburgh n'en doute, d'ailleurs, pas une seconde : "Physiquement, il est encore en très grande forme et nous pensons qu'il peut avoir un grand impact au sein de notre équipe en 2013". Avec un duo Juninho - Henry, les Red Bulls peuvent désormais nourrir de belles ambitions et espérer conquérir leur deuxième titre national après celui glané en 2009.
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