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Lionel Messi est d'accord pour prolonger son contrat avec le FC Barcelone jusqu'au 30 juin 2018. C'est ce qu'a annoncé mardi le club catalan sur son site Internet.


C'est une déclaration d'amour du Barça à son attaquant-vedette. Et de guerre du géant catalan aux nombreux courtisans du triple Ballon d'Or qui oseraient envisager de lui faire voir d'autres cieux... Avec ce nouveau contrat qu'il va signer "dans les prochaines semaines", Messi, pur produit de La Masia, le centre de formation du Barça, portera le maillot blaugrana jusqu'à son 31e anniversaire.

Trois joueurs référence

L'Argentin dont le salaire annuel dépassait déjà les 10 millions d'euros n'a pas eu de mal à convaincre les dirigeants du Barça à lui accorder une nouvelle revalorisation salariale. Ses exploits sur les terrains d'Espagne et d'Europe ont parlé pour lui. Il a effacé des tablettes l'Allemand Gerd Müller et ses 85 buts marqués en une année civile, une "marque" qui remontait à 1972. Avec 90 buts à son actif en 2012, et alors qu'il lui reste encore un match cette année pour augmenter ce chiffre hallucinant, "la puce Messi" (La Pulga, son surnom en référence à ses 1,69 m) suscite régulièrement les éloges de la presse sportive, les Catalans le qualifiant carrément de "Messi-anique".



Ce record pourrait lui donner une longueur d'avance sur les deux autres finalistes du Ballon d'Or 2012 - son coéquipier Iniesta et son éternel rival du Real Madrid Cristiano Ronaldo qui aimerait avoir du Real Madrid le même traitement de luxe. « La Pulga » été formé à Barcelone, où il a notamment remporté trois titres de Ligue des champions (2006, 2009, 2011), cinq titres de champion d'Espagne (2005, 2006, 2009, 2010, 2011) et trois Ballons d'or (2009, 2010, 2011). De leur côté, le défenseur Carles Puyol et le milieu de terrain Xavi Hernandez, tous les deux internationaux espagnols, vont prolonger leur contrat jusqu'en juin 2016, a ajouté le club. 

Le contrat de Xavi, qui courait jusqu'en 2014, ira, lui, jusqu'en 2016. Ces deux années supplémentaires figuraient déjà dans son contrat actuel, mais en option, en fonction du nombre de matches joués. Le nouveau contrat fera disparaître ces conditions. Xavi terminera donc, vraisemblablement, sa carrière dans son club formateur, puisqu'il aura alors 36 ans. Carles Puyol aussi. Le défenseur, qui aura 35 ans en avril, arrivait en fin de contrat en juin prochain. Mais il va lui aussi prolonger son bail jusqu'en 2016. Le FC Barcelone « conforte son lien avec trois des joueurs référents du club », a expliqué l'équipe.

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