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L'Atlético de Madrid, 2e au classement à 6 points du Barça, se lance dimanche à l'assaut du leader catalan. L’occasion de voir Messi et Falcao s’affronter.

Dimanche, FC Barcelone-Atlético ne met pas seulement aux prises le premier et le deuxième de la Liga. Il oppose aussi deux attaquants des plus prolifiques, deux chasseurs de buts aux styles différents mais réunis par la même efficacité: Messi et Falcao.

Des stats hallucinantes

Le nom du premier est déjà saturé de superlatifs, à plus forte raison après qu'il a battu dimanche dernier contre le Betis Séville le record de 85 buts marqués en une année civile par l'Allemand Gerd Müller. D'autant que l'Argentin ne s'est pas arrêté en si bon chemin: auteur d'un nouveau doublé en Coupe du Roi mercredi contre Cordoue (2-0), il totalise désormais 88 réalisations en 2012.

Face à lui se profile Falcao, numéro neuf plus classique que "la Pulga" (la puce), mais presque aussi redoutable. "Le Tigre" peut même se targuer d'un fait d'armes que l'Argentin n'a jamais réalisé: marquer un quintuplé en un seul match de Liga, comme l'a fait Falcao dimanche contre La Corogne (6-0). Atout non négligeable du Colombien: il arrivera frais, n'ayant pas joué mercredi en Coupe du Roi. Difficile de comparer ces deux profils aussi distincts. Le Colombien est vrai neuf classique dans la plus pure tradition des attaquants de pointe (comprenez qu’il ne dribble pas 3,2 dribbles par match ‘seulement’) tandis que l’Argentin est davantage iconoclaste. Messi participe davantage au jeu des siens et prend plus d’initiatives. (3,2 dribbles par match) et touchent 75, 7 ballons par rencontre contre 32 pour Falcao qui lui ne redescend pas soulager ses coéquipiers et ne cherche pas à déborder.

Deux profils différents

Les buts, eux, nous offrent un angle de comparaison plus satisfaisant. Depuis l’entame de campagne en Liga, Falcao a inscrit 7 buts de moins que Messi en Liga. Mais les deux joueurs inscrivent des réalisations décisives pour leurs clubs respectifs, près de la moitié même : 46% des buts du Barça pour Messi contre 45% de ceux de l’Atletico pour Falcao. Ils ont également chacun un rendement hors du commun avec un but toutes les 56 minutes pour l’Argentin contre un toutes les 73 minutes pour le Colombien. CR7 est d’ailleurs à la traine derrière ces deux extra-terrestres avec 1 but toutes les 102 minutes.

Les deux "phénomènes" de la soirée pourront compter chacun sur d'excellents comparses: Iniesta notamment, non utilisé contre Cordoue, a rechargé ses batteries et devrait pouvoir faire oublier l'absence de Fabregas, "out" pour un mois. Côté Atlético, Arda Turan et Koke seront chargés d'alimenter le "Tigre". Gérard Piqué, débarqué au FC Barcelone en 2008, en provenance de Manchester United, qui disputera son 200e match sous le maillot blaugrana, devra se montrer à la hauteur face à ce redoutable adversaire. L'enjeu pour les Madrilènes: s'offrir au moins le Barça après leur défaite assez nette (2-0) contre le Real.

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