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Tito Vilanova a choisi mardi de faire souffler Leo Messi ainsi que six autres titulaires habituels pour le 16e de finale retour de Coupe du Roi mercredi contre Alaves.

Alaves est le club de 3e division que le Barça a battu 3-0 à l'aller. "Tito Vilanova a choisi de laisser au repos Valdes, Iniesta, Piqué, Busquets, Xavi, Jordi Alba et Messi", a annoncé mardi le FC Barcelone sur son site. Vilanova a aussi justifié son choix de donner du temps libre à Messi en dépit de la possibilité pour l'Argentin de dépasser le record de Gerd Müller de 85 buts marqués en une année (Messi en est à 82). "Messi ne joue pas seulement pour atteindre ce record (...) Si c'était le cas, il m'aurait demandé de jouer ce match de Coupe", a expliqué l'entraîneur catalan. En revanche, l'attaquant espagnol David Villa, remis d'une blessure à une cheville survenue il y a deux semaines face à Saragosse, effectue son retour dans le groupe. Cinq joueurs de l'équipe réserve ont par ailleurs été convoqués: Oier, Tello, Sergi Roberto, Deulofeu et Planas.

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