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Après Noël, les choses sérieuses commencent. La Premier League ne connait pas la trêve et nous offre une semaine intensive de football. Les enjeux sont les suivants :

Les Anglais s'y prennent habituellement très tôt pour préparer le repas du 25 décembre. Ils commencent d'abord par habiller leurs maisons de rouge et de vert, puis décorent leurs sapins, et écoutent les célèbres "carols", ces chants anglo-saxons interprétés par des chorales devant leurs domiciles et allument les « crackers » (pétards qui explosent en laissant apparaitre une petite surprise). Les enfants écrivent une lettre au Père Noël, en attendant avec impatience sa venue pour apporter les cadeaux par millers. En général, le jour d’après ou encore "Boxing Day" apporte aussi des présents. En effet c’est le jour idéal pour se rendre dans les stades britanniques en famille. Une vitrine emblématique constituant l'identité d'un des championnats les plus spectaculaires de la planète football.

Les enjeux du "Jour des boîtes"

Sportivement parlant, le Boxing Day se déroule pendant la 19ème journée de Premier League. Et comme chaque année entre Noel et le Nouvel an, les trois points sont essentiels. Cette accumulation intense de rencontres permet de débusquer les équipes qui n’ont pas les muscles pour aller jusqu’au bout.

Le tenant du titre se déplace à Sunderland. Les Citizens restent sur deux victoires d’affilées et souhaitent profiter du match nul de Red Devils (1er) contre les Swans (1-1) pour rester au contact. Les hommes de Sir Alex, eux, reçoivent Newcastle United. Les Magpies souffrent depuis l’absence de ses leaders techniques que sont Ben Arfa et Yohan Cabaye. La victoire lors de la journée précédente face à QPR a fait du bien. Toutefois, jouer contre le leader à l’extérieur n’a jamais été chose facile.

Facile pour Benitez et Chelsea qui ont accordé un tour de Grand Huit à tous leurs fans à domicile face à Aston Villa (8-0) il y a quelques jours. Ces derniers devront confirmer contre Norwich. Torres redevient Torres sous la férule du technicien espagnol, Lampard retrouve une place dans le onze titulaire et David Luiz qui montre qu’il peut évoluer dans l’entrejeu. Des points positifs qui rendent les supporters des Blues de moins en moins nostalgiques.

Liverpool et Tottenham voyageront respectivement dans les Midlands de l'Ouest et à Birmingham. Les Reds veulent surfer sur la vague nommée « Downing » tandis que les Spurs doivent rehausser leur niveau de jeu. Notons qu’Arsene Wenger et les Gunners seront les grands absents du Boxing Day. La rencontre contre West Ham a été reportée à cause d'un préavis de grève concernant le métro de la capitale anglaise. Le techinicien français a déclaré sur le site du club : « Je préfère toujours jouer le match. Les autorités ont décidé d’annuler le match et on doit l’accepter. J’aurai préféré le jouer. On s’entrainera pendant le Boxing Day».

Entrainement intensif pour certains, tournant de la saison pour d’autres, on ne rigole pas avec le Boxing Day !

 

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