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La Premier League Anglaise reprend ses droits ce samedi. La saison s’annonce des plus excitantes avec une bataille pour le titre qui devrait faire rage encore une fois.

Les amateurs du football anglais gardent encore en mémoire les images du 12 mai dernier, qui ont vu Man City monter sur le toit du pays pour la première fois depuis quarante ans. Les Eastlands s’offraient d’une pierre deux coups puisque sur le chemin qui les menait à la gloire, ils ont réussi le pari de faire la nique à leur ennemi juré, Man United. A quelques secondes près, le titre serait resté du côté d’Old Trafford, mais, au prix d’un invraisemblable revirement de situation, Vincent Kompany et ses partenaires ont réussi à mettre enfin un terme à l’hégémonie des Diables Rouges. Un triomphe aux allures d’un vrai exploit et qu’ils vont essayer de confirmer lors de la saison à venir. Ils en ont assurément les moyens, et leur succès en Community Shield face à Chelsea (3-2) en atteste, mais ça ne sera assurément pas de tout repos.

City et United en pole

Non. La tâche de la bande à Mancini sera tout sauf une balade de santé. Le technicien italien a d’ailleurs été le premier à le reconnaitre à l’aube de cette nouvelle campagne. « Cela fait 20 ans qu’ils (MU) jouent le titre continuellement. On ne va pas changer la situation en une année seulement ». Avec seulement Jack Rodwell comme renfort obtenu durant l’intersaison, Man City va repartir à la bataille avec quasiment le même effectif. Mais ça pourrait être un vrai avantage au bout de nombreuses années passées à tout chambouler. Et puis, le groupe dont le champion en titre dispose parait suffisamment compétitif pour pouvoir concourir sur tous les fronts et essayer ainsi de rester sur son piédestal. Le Français Samir Nasri devrait encore être l’une des figures de proue de cette équipe, au même titre que David Silva, Sergio Aguero et le revenant Carlos Tevez.

De l’autre côté de Manchester, on ne devrait, en revanche, avoir d’yeux que pour un seul joueur, en l’occurrence Robin Van Persie. Meilleur réalisateur de la dernière saison de Premiership, le buteur hollandais a surpris tout son monde en quittant Arsenal pour Man United. Un transfert qui a affaibli les Gunners, mais qui devrait permettre aux Diables Rouges de retrouver une belle puissance de frappe. Sir Alex Ferguson, le manager, ne pouvait pas espérer mieux pour remplacer le duo partant Michael Owen – Dimitar Berbatov. « En 1999, on avait la meilleure attaque d’Europe avec Yorke, Cole, Sheringham et Solskjaer. C’est le cas maintenant aussi » s’est-il réjoui. Il se frotte les mains, mais avec une certaine retenue. Après une année sans le moindre titre, le boss mancunien sait que la pression sera importante sur lui et ses hommes et qu’ils devront faire montre de caractère pour renouer avec la gloire.

Arsenal va avoir du mal

Les deux clubs de Manchester sont naturellement les deux principaux favoris pour la conquête du Graal, mais ils ne seront pas les seuls à le viser. Vainqueur de la dernière Ligue des Champions, Chelsea devrait aussi avoir son mot à dire dans cette lutte. Même s’ils n’ont terminé que 6e du dernier championnat, les Blues ont les atouts pour titiller le duo en question. En tous les cas, ils s’en sont donnés les moyens en déboursant presque 100M€ en transferts (Marin, Oscar, Hazard et peut-être Azpilicueta). Par ailleurs, avec le maintien de Roberto Di Matteo au poste de manager, ils peuvent espérer travailler dans la tranquillité et ainsi progresser, même si le départ de Didier Drogba va probablement laisser un grand vide du côté de Stamford Bridge.

Il fut un temps où on citait Arsenal parmi les candidats au sacre. Ce temps-là est bien révolu et à plus forte raison cette année. Après avoir perdu Fabregas et Nasri, les Gunners ont donc vu filer Van Persie et il se peut qu’Alexandre Song lui emboite le pas. On ne voudrait pas être à la place d’Arsène Wenger. Mais c’est déjà ce que l’on disait en 2011 et cela n’a pas empêché les Londoniens de finir sur le podium. S’ils n’arrivent pas à soutenir la comparaison avec les meilleurs, ces derniers se contenteront de batailler pour une place en Ligue des Champions en compagnie d’autres outsiders comme Tottenham et son nouveau coach André Villas-Boas, Newcastle et sa communauté de Frenchies ou encore Liverpool et son capitaine Steven Gerrard, qui retrouve un niveau acceptable.

Selon vous, qui remportera le titre de champion en Angleterre cette saison ? Donnez votre Top 5 final dans l’ordre.



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