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Loué de partout pour son excellent début de saison, le petit stratège marseillais s’est illustré dimanche dans le mauvais sens du terme avec un « plongeon » lourd de conséquences.

Mathieu Valbuena est un joueur pétri de talent. Aujourd’hui, plus personne en France n’en doute vraiment. A 28 ans, ce natif de Gironde semble avoir atteint le meilleur de sa forme et la superbe performance qu’il s’est offert il y a deux semaines lors du match amical Italie – France (1-2), matérialisée par un but d’anthologie, en témoigne parfaitement. Ce qu’il réalise avec l’OM suscite également l’admiration. Du moins, jusqu’à ce dimanche et cette rencontre face à Lille (1-0) en championnat. Le « P’tit », un surnom hérité de la part d’Erik Gerets, a manqué de grandeur à l’occasion de cette soirée. C’est lui qui a fait basculer le match en faveur des siens, mais en usant de son péché mignon, à savoir "le plongeon". En d’autres circonstances, on aurait aussi pu employer le terme simulation, mais, sur ce coup là, il n’est pas approprié. Cela étant, cela ne change rien à la nature de la question qui se pose : Valbuena est-il un tricheur ?

Il n’est pas prêt de changer

Pour les supporters de l’OM et les fans du joueur, le problème posé ainsi peut paraitre exagéré. Mais, il ne l’est en rien lorsqu’on sait la réputation du joueur. Avec Nenê, le milieu marseillais est le joueur du championnat de France qui a le plus tendance à « en rajouter » sur les fautes qui peuvent être commises sur lui. Dans la plupart des cas, c’est sans conséquence majeure sur le sort de la rencontre, mais, hier, malheureusement ce fut d’une grande importance. Au Vélodrome, on jouait la 45e minute de jeu et le score était de zéro partout lorsque l’intéressé décida de se donner à ses talents d’acteur. Certes, il y a bien eu une irrégularité dans la manière avec laquelle Florent Balmont l’a déséquilibré, mais elle était totalement disproportionnée avec la façon dont l’international français s’est écroulé dans la foulée. Bien sûr, il est toujours compliqué de spéculer sur ce qui se serait passé si Valbuena était tombé « normalement ». Néanmoins, il y a fort à parier qu’il n’y aurait pas eu ce carton rouge, sorti par Laurent Duhamel, l’arbitre, à l’encontre du joueur lillois.

Même ceux qui ne connaissent pas grand-chose au foot auraient décelé le côté « comique » de la chute de Valbuena. Il n’y avait absolument rien de naturel, et malgré cela, l’ailier olympien s’est amusé, après le match, a réfuté toute intention de duper l’homme en noir. «Il y a faute car il me déséquilibre, s'est-il défendu. C'est incontestable. Je n'ai aucun intérêt à tomber s'il ne me touche pas. Après, est-ce que ça vaut le carton rouge ? Je ne sais pas. Je pars au but, ça mérite sanction. Mais c'est à l'appréciation de l'arbitre... ». Une mauvaise foi agaçante, et dont il ne s’est pas contenté puisqu’il a enchéri en lâchant : « Les Lillois veulent créer des problèmes parce que c'est moi. Il ne faut pas lancer des polémiques quand il n'y en a pas. J'ai beaucoup progressé par rapport à ça (aux plongeons), il ne faut pas me le remettre sur le dos. Ce n'est pas juste. Balmont me dit : "Il y a faute, mais ça ne mérite pas le rouge." Mais je ne suis pas arbitre ! ».

On dit qu’une faute admise est à moitié pardonnée. Mais, le pardon, Valbuena n’en a que faire. Parce qu’il a l’intime conviction qu’il n’a rien fait de mal, ou alors que son petit numéro n’avait rien d’illégitime. Dommage, car cette regrettable posture n’est pas du tout faite pour améliorer son image, pas plus que la fâcheuse manie qu’il a sur le terrain et dont il n’arrive pas à se débarrasser. Aujourd’hui, et vu qu’il n’est pas vraiment au début de sa carrière, il n’est pas sûr qu’il puisse changer un jour. Mais, au moins, qu’il essaye, comme lui a gentiment demandé Florent Balmont. « Qu’il se roule par terre, on le connait, mais pas pendant un quart d’heure. Il a d’autres qualités quand même » a confié le joueur nordiste. En effet, Valbuena est trop talentueux pour passer son temps à tromper son monde, surtout lorsque ses bêtises faussent la tournure des matches. Espérons qu’il puisse rapidement le comprendre.

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